英偉達併購ARM 北京為何提心弔膽

經濟 雅婷 2周前 (09-15) 33次浏览

英偉達併購ARM 北京為何提心弔膽

圖為美國著名的圖形處理晶片公司英偉達(Nvidia)執行長黃仁勛。

北京對美國公司英偉達併購ARM(安謀)忐忑不安,因為併購將讓美國公司在美中科技戰中的優先發展行業上,進一步獲得支配地位。

ARM提供的功率晶片組架構技術,是許多中國智慧型手機製造商和人工智慧(AI)公司的關鍵組成部分。

美國著名的圖形處理晶片(GPU)公司英偉達(Nvidia,也譯作輝達)和軟銀集團公司於周日(13日)聯合宣布,英偉達將以400億美元併購軟銀旗下的高科技公司ARM;英偉達強調,ARM加入後將延續開放授權模式,同時保持全球客戶中立性。

整體交易估計最快將於2021年9月完成,交易完成後,英偉達也聲明將保留ARM位於英國劍橋的總部,並繼續將其智慧財產權保留在英國註冊。

目前,英偉達和ARM的董事會都已經通過併購意向。如果過關,這將是今年全球數一數二大的併購案,英偉達可望成為半導體業領頭羊。

不過,中共當局和中國企業並不喜歡這個消息,因為它們擔憂未來ARM成為美國企業,可能對中國科技業進一步限制。

英偉達併購ARM案必須通過英國、美國、歐盟和中國(中共)政府的反壟斷審查後,才能成交。

強強聯手中共當局害怕什麼?

上海的R&P中國律師所董事迪科尓(Art Dicker)告訴路透社,任何使晶片行業更加集中、讓美國公司受益的事,都不是中方所想要的。

因為許多中國高科技公司對ARM晶片技術的依賴,而開發或找尋替代產品又不具有可行性,中國將陷入全面無芯的尷尬局面。

市場專家認為,英偉達收購ARM將進一步洗牌與整合半導體產業。英偉達繪圖晶片一直被用於資料密集型的運算任務,典型應用案例包括電腦及手機遊戲、科學研究計算開發和人工智慧、自動駕駛,甚至區塊鏈挖礦的高強度運算。

從技術角度看,英偉達的CPU研發實力目前和英特爾和AMD存在差距,特別是複雜計算、大型資料中心等領域。

若未來英偉達融合ARM的CPU技術和團隊人才優勢,將使得英偉達CPU與GPU整合占有極大競爭優勢,變成超級大公司。英偉達將與英特爾、AMD形成三足鼎立局面,導致高強度運算環境下的伺服器、資料中心等市場競爭更激烈。

藉助英偉達繪圖晶片的實力,預計也讓ARM在手機與其它終端領域更所向披靡。

ARM手機核心晶片無從替代

除了強強聯手的擔憂外,ARM手機核心晶片無從替代也是令中國科技公司擔憂的一個原因。

近年來美中貿易戰轉為科技戰,中國科技企業備受美國禁售令的制裁衝擊,加上中國是全球手機生產大國,約95%的智慧型手機都使用ARM的晶片核心技術。

許多三星、蘋果手機和平板電腦等設備,以及幾乎所有內建高通生產晶片設備,都含ARM的核心技術。其它物聯網(IoT)設備及汽車、家電、感測器、數位相機、無人機、邊緣運算等產業也都有廣泛應用ARM的技術。

因ARM是日本和英國公司,很多情況下並不受美國法律的管轄和約束,且ARM中國過去也多次表示,它沒有斷供華為。

如果ARM成為美國公司,ARM就必須遵從美國政府的指令,一旦被要求斷供晶片給中國高科技廠商,相當於切斷這些企業的生命線。

ARM的市場收入主要靠授權費(License)和專利使用(Royalty)兩大項,其中兩成收入來自中國。

華為、紫光及小米全部嚴重依賴ARM

市場人士表示,因處理器(CPU)架構與作業系統緊密相連,且移動終端設備主流作業系統只有安卓(Android)和蘋果IOS兩種。中國高科技廠商多採用安卓系統,與之配套的CPU架構基本上就是ARM提供的。

以華為使用ARM設計製造的麒麟晶片為例。麒麟980晶片的最主要CPU就是採用ARM架構的GPU Cortex-A76和Mali-G76核心。若某一天,ARM受限於美國法令而斷供中國企業,備援方案就只剩下非主流的微結構以及相應的開發工具(如:RISC-V),整個生態系發展將會非常困難,相當於需要重建系統。

此外,清華紫光旗下的晶片Unisoc也依賴ARM技術。智慧型手機品牌Oppo和小米也是ARM的間接晶片購買商。一但斷供,中國的每一家生產手機商都面臨關門的命運。這也是英偉達併購ARM,中國企業最擔心的問題。

韓國晶片業官員和專家也表示,英偉達購買ARM的交易將加劇英偉達在自動駕駛汽車等未來技術方面與三星、高通等公司的競爭,也在引發人們對ARM可能會提高競爭對手的許可費的擔憂。

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