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感冒後發炎性耳鳴 嚴重恐永久性聽障

▲醫師正在診療耳鳴患者;圖為情境照,圖中患者與本文無關。(照片提供/陳建志)

文/陳建志

一名48歲男性,自半年前某次感冒後,右耳老是會聽見「沙~沙~沙~」的聲響,不僅持續一整天,到了晚上睡前更為嚴重。如果只用右耳去聽聲音,感覺旁人的言語會分叉,且帶有尾音,非常不舒服。某日,早上起床後,他的右耳聽力突然變差了,趕緊就醫。

就醫時,我發現他的右耳耳膜呈現紅色變厚,聽力檢查顯示該耳出現傳導性聽障,並已有耳蝸功能障礙,電腦斷層顯示右側中耳腔內有很多軟組織,分布在聽小骨周圍。

▲患者右側耳膜呈現紅色變厚(圖左);電腦斷層顯示,聽小骨被肉芽腫包住(圖右,圓圈處)。(照片提供/陳建志)

慢性肉芽腫性中耳炎 病毒或細菌感染

該患者其實是罹患了慢性肉芽腫性中耳炎,主因為感冒時,病毒或細菌的感染從鼻咽開始,沿著耳咽管進入了中耳,潛伏其內。

人體為了消滅感染,發起組織增生性自體免疫反應,中耳及顳骨內的氣房開始長出肉芽腫,並且分泌黏液,滋長細菌。如果沾黏聽小骨,就會造成傳導性聽力障礙,引起代償性耳鳴。發炎激素或細菌毒素順著血液循環,擴散到鄰近耳蝸,造成傷害,發出警訊,傳入大腦,就會引起發炎性耳鳴。

耳蝸內的聽毛細胞一旦受到傷害,無法隨著聲響一起「柔順地」擺動,有的擺得快、有的慢,所發出的聽覺訊號就會斷斷續續,被大腦解讀成「迴音」,稱為「複響」。

若放任此病進展,不接受治療,會衍生耳膜穿孔或聽小骨鏈缺損,日後需手術修補;若發炎擴展到耳蝸或聽神經,會致永久性聽障。在急性期,會建議使用副腎皮質素(口服、靜脈或直接中耳腔注射),並同時靜脈注射第三代或第四代頭苞芽菌素,消滅可能造成感染的病菌。接著會口服低劑量副腎皮質素、抗組織胺及抗生素至少3個月。

早期的耳硬化症也會出現雜亂無章的耳鳴,聽小骨關節會逐漸硬化失去彈性,也會侵犯耳蝸,但病程進展較為緩慢,若能及早控制,也可以避免聽力退化。

(作者為元景耳鼻喉科神經科診所醫師)