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髂靜脈支架手術 下肢水腫長者新選擇

▲術前因腳腫需用拐杖輔助走路及右膝貼藥布以緩解疼痛(左圖),術後隔天即可下床自行行走而不需拐 杖(右圖)。(照片提供/蔡承根)

文/蔡承根

治療常見的下肢水腫,其中最常見使用的藥物是利尿劑,它可幫忙身體排出蓄積的水分及鹽分。但是利尿劑通常只能治標,而且很可能會導致電解質嚴重失衡,同時也會因為暫時緩解了症狀,反而讓我們忽視原本疾病的嚴重性。

臨床上的腳腫,一定要檢查心臟、肝臟、腎臟及內分泌功能是否有不正常,確認並針對病因治療,才能改善腳腫。但當上述器官檢查功能都正常時,下一步就要考慮下肢靜脈是否也有潛在問題。

慢性靜脈疾病的發病率隨著年齡的增長而增加,靜脈晚期併發的下肢腫脹,在老年族群中往往是屬於較難以忍受的症狀。如果本身就有虛弱、久坐習慣和肌少症,會加重腫脹和疼痛問題,接續因行動問題而造成無法自理生活。

另外,腳腫還會引起蜂窩性組織炎反覆發作,或潰瘍傷口感染使得身體更加虛弱而達到需要住院治療的程度。

一般腳腫的保守治療方式是穿著彈性襪,但老年人因慢性關節炎或虛弱,而無法自行穿著彈性襪,這使得腳腫問題難以控制。

術後不需穿彈性襪保養

若服用利尿劑則會使體內電解質不平衡,手腳容易出現軟弱無力症狀。另外由於傳統手術併發症風險較高,無法進行一般如靜脈瓣膜重建或靜脈繞道等開放性手術,因此微創髂靜脈支架置放對於處理具高風險老年人的靜脈水腫,提供了一種傷害及破壞性小的治療方法,而且在支架手術後,也不需要穿著惱人的彈性襪來做術後保養。

髂靜脈支架手術的出現為這些原本絕望的老人家開啟了一扇希望之窗。此手術的併發症極低,並且可以得到顯著的腳部腫痛改善,加速靜脈潰瘍傷口的癒合率且減少蜂窩性組織炎的發作次數,使老人家快速的恢復原本自主行走能力,讓患有慢性靜脈疾病晚期表現的老年人大大受益。

它的特殊吸引力在於是一種微創手術,可適用於具高手術風險的老年人,並縮短術後恢復期及提升老人家自我照顧的生活品質。

(作者為國軍高雄總醫院左營分院心臟血管外科主任)