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警告!最雄偉企鵝,麵臨滅絕風險

據美國有線電視新聞網(CNN)當地時間12月22日報道,一項發表在《科學公共圖書館·生物學》雜誌上的研究認為,如果不能控製導致全球變暖的化石燃料的排放,南極洲65%的本土物種可能會在21世紀末消失,其中帝企鵝麵臨的消失風險居首位。

最新數據表明,南極洲海冰目前的融化速度比幾十年前更快。研究人員呼籲,人類需要針對氣候變化采取全球行動,實施更多區域保護工作,為南極物種提供在未來生存的機會。

據公開資料,帝企鵝也稱皇帝企鵝,是企鵝家族中個體最大的物種,一般身高在90厘米以上,最大可達到120厘米,體重可達50千克。每當惡劣的氣候來臨,它們會擠在一起防風禦寒。可以潛入水底150至500米,最深的潛水記錄甚至可達565米。主要以甲殼類動物為食,偶爾也捕食小魚和烏賊。帝企鵝是唯一一種在南極洲的冬季進行繁殖的企鵝。在南極以及周圍島嶼都有分布。

南極洲東南極冰蓋或加速融化

480年後海平麵將升2到5米

據澎湃新聞此前報道,澳大利亞國立大學8月11日發布公報說,該校科研人員參與的一個國際團隊預測,若《巴黎協定》目標未能達成,東南極冰蓋會因氣候變化影響而加快融化,到2500年可能導致海平麵上升約2到5米。

2022年3月末南極洲東部的冰架,來自美國宇航局地球觀測站圖像。

公報說,南極洲東南極冰蓋是世界最大的冰蓋,擁有地球上絕大部分的冰川冰。2011年10月中旬,在南極洲工作的美國宇航局科學家在鬆島冰川上發現了一條巨大的裂縫,這是一條排幹南極西部冰蓋的主要冰流。

新研究預測,若全球溫度升幅與工業化前相比遠低於2攝氏度,到公元2500年東南極冰蓋將使海平麵上升不到半米。但如果由於溫室氣體排放量高,本世紀全球溫度升幅超過2攝氏度,那麽東南極冰蓋會加快融化,到公元2300年可能導致海平麵上升約1到3米,到2500年上升約2到5米。

同時,緬因大學和英國南極調查局的一項新研究成果,通過測量南極洲特別脆弱冰川周圍的海平麵變化率後發現,冰川已經開始以過去5500
年未見的速度坍縮。南極洲被兩個巨大的”冰塊”覆蓋,即東南極冰蓋和西南極冰蓋。由於氣候變暖,過去幾十年來,西南極冰蓋一直在加速變薄。其中,Thwaites和Pine
Island冰川特別容易受到全球變暖的影響,並且已經導致海平麵上升。

由 NASA 提供的未注明日期的照片展示了南極洲西部的 Thwaites Glacier。

南極海冰範圍創40年新低

帝企鵝危險

據中國科學報,據美國冰雪數據中心數據顯示,今年2月南極海冰範圍達到了40年來的最小值,並於2月25日達到了曆史新低(190萬平方公裏),而這是自1978年以來第一次低於200萬平方公裏。

南極海冰的提前和加速消融,可能會對極地氣候和生態係統造成巨大影響,生活在南極地區的企鵝也可能麵臨巨大災難。

據了解,帝企鵝在孵化幼崽時需要恰到好處的海冰厚度,海冰融化的時間提前,導致帝企鵝寶寶渾身沾滿泥濘,容易失溫死亡。

海冰的快速融化,還會導致企鵝寶寶下水時間過早,此時它們還沒有換上防水的羽毛,死亡率會更高。

中山大學教授楊清華團隊、美國紐約州立大學教授劉驥平聯合中國極地研究中心副研究員於樂江等科研人員,從海冰收支的角度對本次海冰範圍最小值事件進行了分析。

楊清華表示,本研究僅從局地尺度對本次南極海冰最低值事件進行了初步分析,導致這些局地大氣和海洋異常的因素還需進一步研究,例如中低緯海溫異常與高緯大氣環流的遙相關作用、南大洋海洋層結穩定性、自然變率與人類活動的貢獻等。

“同時,2016~2017年和2021~2022年的南極海冰低值可能預示著南極海冰進入了極端事件頻發的新階段。”楊清華說。