疫情、通X門靠邊站 這個關鍵搖擺州最關心的是“出氣”

新聞 天君 1周前 (10-18) 24次浏览

決定美國大選結果的核心是搖擺州,而搖擺州當中的核心則是賓夕法尼亞(Pennsylvania),在今屆2020年的大選亦不例外。但正當人們想著,是新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情、還是“Black
Lives Matter”示威會影響選情的時候,決定賓州命運的,或許其實是“水力壓裂”,一種采集油及天然氣方法。

選擇天然氣產業,還是綠色能源產業,或將決定選民的投票意向,決定特朗普(Donald Trump)及拜登(Joe
Biden)在賓州的命運。

所謂水力壓裂(Hydraulic
fracturing,或稱Fracking),是一種采集頁岩油及天然氣常用的方法,通過向地底注入混合化合物及水的高壓液體,把藏在岩石中的原油和天然氣溶化,壓迫而出。

水力壓裂技術雖非新穎,但美國通過過去十年的廣泛推廣和使用,終促成“天然氣革命”,讓美國天然氣及頁岩油產量瞬速提升,從能源進口大國成為輸出大國。

天然氣產業帶動州經濟發展

賓州是美國最大的天然氣生產地區之一,天然氣為當地帶來大量經濟收益及就業。今天賓州約有10萬多個正在運作的油井及氣井,其中1.2萬個使用水力壓裂法,大部分采集天然氣。在特朗普政府為化石能源大力鬆綁的情況下,整體產業得以蓬勃發展。

根據美國勞工統計局數據,截至6月份,頁岩氣開發商、管道公司及其他關連企業,在賓州共雇用近3.2萬名員工,與上一個高峰時期大致相同。2019年上半年,頁岩產業及相關行業的員工平均每周收入為2,128美元,幾乎是其他產業員工平均收入的兩倍。

其中,頁岩油產業債台高築,在油價低迷的情況下遇到嚴重問題,但普通職工收入目前暫未受到波折。而天然氣服務需求即便在疫情之下也未受影響,因此可說,天然氣產業是賓州成功渡過疫情衝擊下的救命草。

民主黨的綠色轉營

不過水力壓裂法亦會造成嚴重環境問題,把水及化合液體注入地底會汙染地下水源,回收的廢水會造成泥土汙染;水力壓裂甚至被指會誘發地震。廣泛使用水力壓裂破壞環境,備受環保組織反對。

而民主黨的綠色理念,正好與特朗普政府向傳統化工產業大派政策好處,頻頻做出規管鬆綁的情況相抵觸。拜登雖然在賓州民意領先,但那少量的優勢不足以彌補他因反對化石能源下,在天然氣產業失去的支持。

因此,拜登采用的是中庸的政策。與桑德斯(Bernie Sanders)與沃倫(Elizabeth
Warren)不同,拜登並未主張全麵禁止水力壓裂,而是強調禁止開發新的石油和天然氣井同時,推進“綠色能源”政策,慢慢取代水力壓裂及傳統化石能源,以挽留其在能源產業上的支持。

拜登的政鋼中提出,特朗普的不作為讓中國在綠色能源產業上領先。因此美國須投放大量資源發展綠色能源產業,以降低可再生能源成本至化石能源水平,讓綠色能源產業能真正賺錢,同時降低農業、工業的碳成本等,讓美國在2030年能在相關產業領先,引領世界向前。

拜登同時倡議設立“碳關稅”,向無法履行氣候及環保義務的國家征收費用,以確保美國在綠色產業上的競爭力。拜登希望透過建構綠色能源方案,取代特朗普的化石能源,以解決美國近年變得嚴重的環境汙染問題。

一場天然氣的較勁

有分析認為,拜登能否在賓州勝出的關鍵,是要確保天然氣產業“暫時安全”的情況下,帶領產業過度。化工產業遲早將被新能源淘汰,然而若當下便禁止傳統能源開采,又會造成大量失業,拜登既要帶領賓州和國家進行產業轉型,更要在這過程中創造同樣數量的職位。

這無疑是個長期的過程,可是大選卻僅在眼前。

對一些綠色環保主義者而言,拜登雖不如桑德斯“綠色新政”的堅決和積極,但拜登最少作出了承諾,遠比特朗普的反對來得好。可是那些依舊在頁岩油、天然氣產業就職,並拿著優渥薪資的選民呢?

擺在賓州選民麵前的兩位候選人,拜登主張長遠而言更加可以持續的能源政綱,卻很可能傷害到自己眼下的工作;對能源轉型缺乏主張的特朗普,卻一再派糖,積極地在賓州宣傳他的能源政策,宣稱水力壓裂會讓美國成為能源大國。

很顯然,當這兩人望向賓夕法尼亞這關鍵的搖擺州,他們都知道這是一場關乎天然氣產業的較勁。

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