新冠病毒去年已到歐洲?遺傳學專家:並不意外

新聞 天君 2周前 (11-22) 2次浏览

路透社援引一項近日來自意大利的研究結果稱,新冠病毒在意大利出現的時間比人們迄今認為的要早。

受試者原本是參加肺癌篩查者。由於正巧爆發了新冠疫情,而且對其起源和過程的疑問多於答案,因此研究人員對2019年9月至2020年2月期間收集的血液樣本進行了更深入的檢測。

檢測的結果是在2019年9月從受訪者提供的血樣中發現了SARS-CoV-2病毒的抗體。

遺傳學家並不驚訝

這一研究結果令癌症研究人員和知道這一情況的記者都感到震驚,但是遺傳學家彼得·福斯特(Peter
Forster)並不感到特別驚訝。恰恰相反,這一最新發現與對新冠病毒的種係分析結果相吻合。福斯特和他的同事已經中今年4月初發表了這一分析結果。

福斯特說:”根據當時的數據和病毒的變異率,我們在4月份得出結論,病毒一定是在2019年9月中旬到12月之間在人類中開始傳播的。”

這位科學家對2019年12月至2020年3月獲得的第一批病毒基因組數據進行了分析研究之後得出了上述分析結果。福斯特和他的同事們創建了一個新冠病毒家族普係,並確定病毒毒株可分為A、B和C三種類型。

他們想知道哪一種是最早出現的,這樣就能夠確定病毒的發源地。福斯特說:”當時在中國A、B、C三種類型的毒株都存在。”

A型新冠病毒最早在北美和澳大利亞的患者中被發現。而C型則最早出現在新加坡、日本和台灣。他說:”在被感染者中也有一名意大利人,顯然是位遊客。”

“在檢測標本中B型病毒占主要部分,這也是在中國武漢出現的尤其多的病毒類型。”從此這個地方被認為是新冠病毒流行的起源地。

由於蝙蝠被認為是新冠病原體最有可能的載體,科學家們現在將發現的三個病毒類型與在動物中發現的新冠病毒進行了比較。其結果也讓彼得·福斯特大吃一驚。”結果清楚地表明,A型是最早的毒株。”他說,在武漢發現的是B型,而B型不是最早的毒株。”我對武漢是否真的是病毒傳播的發源地表示懷疑。”

發源地在中國南方?

這些數據更多地表明,新冠病毒的起源地應該是另外一個地方。比如說中國南方的廣東省。福斯特說:”當時那裏的所有檢測血樣有一半是A型,其次那裏有大量蝙蝠,第三那裏以前曾爆發過冠狀病毒疫情。”

福斯特表示,不過也必須考慮到,春季可供科學家們進行分析的樣本數量非常少,當時還沒有這麽多的感染者。

對福斯特的分析並非沒有爭議。在科學雜誌《美國國家科學院院刊》(PNAS)的主頁上,其他科學家對該研究的方法和對結果的解釋提出批評。在這裏也可以看到福斯特的答複。他的論文已經在這本科學刊物上被引用了300多次。

這項將新冠病毒的首次出現日期定為去年9月的科學研究,並非是得出病毒比已知時間更早登陸歐洲這一結論的唯一科研結果。

7月公布的一項對意大利北部廢水的調查結果也顯示,去年年底,這種病毒已經在意大利國內傳播。

然而,直到今年2月份才有第一例意大利人被感染的記錄,而且此人並沒有去中國度過假。從那時起,疫情開始迅速蔓延,意大利經曆了歐洲最嚴重的一次病毒大流行,有120多萬人感染,近4.65萬人死亡。

D614G病毒征服世界

彼得·福斯特(Peter
Forster)解釋說,病毒突變導致這種突然的大範圍感染,這種病毒產生了明顯更具傳染性的類型B-D614G,是一種B型變異毒株。

由生物學家貝特·科伯(Bette
Korber)領導的一個美國研究小組也注意到了這種病毒變種。他們將感染D614G型病毒的患者的臨床數據與其他SARS-CoV-2感染者的臨床數據進行了比較。

福斯特解釋說:”感染變異病毒患者與其它感染者的一個關鍵區別在於,在他們的呼吸道中病毒數量要高得多。這些患者具有更高的傳染力,因此病毒可以更迅猛地傳播。”在所有類型病毒中,這種亞型病毒的占有率很快就達到97%。

病毒的變異

D614G型的新冠病毒得以在全球範圍內迅速傳播。迄今為止,它在全世界已感染5500萬人。

遺傳學家福斯特估計,出現一種更致命的變體的風險會降低。他說:”一種病毒在新
的宿主當中穩定傳播開後,就會激發免疫反應,降低病毒的危險性。”

而病毒為了能夠繼續存在,最有意義的途徑就是增加傳染性而不是危險性。如果病毒殺死了它的宿主,對它本身也沒有什麽好處。

福斯特說:”但是一種新病毒最初出現時,都是盡可能地瘋狂增加傳染性”像意大利等一些國家尤其痛苦地感受到了這一點。

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