得州極度深寒!環時幸災樂禍:變真正的“孤星之州”

新聞 天君 6天前 11次浏览

原標題:得州,極度深寒!

轉自《環球時報》

執筆 / 小虎刀 & 無影刀

零下 20 度的低溫;超過 160 萬戶家庭和企業停電、停水;至少 23 人死亡;拜登直接宣布得州進入緊急狀態。

得州正在變成一個真正的 ” 孤星之州 “。

以前,這個名號來源於它曾是一個獨立共和國,同時也是紀念它從墨西哥獨立了出來。

而如今,這顆孤星上,也映射著美國另外 49 顆星。

最新的 24 小時,得州正在發生什麽?它如何又一次揭開美國資本主義的殘酷真相?

1

從上周末開始,極端寒潮天氣橫掃了美國南部的多個地區,多個城市出現斷電情況,但得州卻經曆了比其他地區更致命也更廣泛的人道主義災難。

因為電力係統崩潰,許多得州人不得不想盡辦法取暖:一家人躲在衣櫥裏緊緊抱著;通過燒小孩的玩具積木和房子門口的木欄杆得到一點熱量;排長隊去加油站買汽油,去野外砍木頭,使用燃氣、燒烤爐、甚至躲在車裏。

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但這些都暗含一氧化碳中毒的風險:根據報道,得克薩斯州周二報告了 50
起一氧化碳中毒的案件,其中包括兩人死亡。還有家庭在使用壁爐取暖時起火,一家四口無一幸免。

同樣的,因為電力係統崩潰,不少家庭水管爆裂,自來水公司的設備也無法啟用,官方呼籲人們飲用自來水前一定要記得煮沸——可問題是,煮沸水的電力又從哪來呢?

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在缺水停電的背景下,醫院床位爆滿,氧氣供應也不足,新生的早產兒和病重患者難以得到足夠的氧氣維生。聖安東尼奧市的救護車無法滿足激增的需求,加爾維斯頓的縣政府呼籲使用冷凍車來裝載屍體。

另外,在新冠病毒未歇的得州,這場大規模斷電還將引起新的擔憂,有美國記者透露:得州新一批疫苗本來最快 18
日到,但由於有儲存地因為斷電,導致超過 8 千劑疫苗差點不能用,其中 5 千劑緊急送出去,但剩下的全都報廢。

斷電、停水、食物短缺,醫院告急,在不到一周的時間裏,得州人就自嘲 ” 像第三世界的難民一樣,東奔西走,隻為求得一點汽油或者水或者食物
“。

得州州長表示,目前全州的燃料包括煤炭和燃油發電,以及風力和太陽能等綠色能源已經耗盡。而根據氣象部門的預計,周六之後可能才會迎來氣溫回升。

按理說得州是不至於落到如此境地的:它是美國石油和天然氣生產第一大州,擁有全美 41% 的石油產量和 28%
的風能供應,是名副其實的能源第一大州。

那麽問題來了,得州本應是美國最不缺電的地方,為何會在這場暴雪麵前如此不堪一擊?

很多人說是因為這場 ” 百年一遇 ” 的寒潮。得州位於北緯 25-36
度之間,氣溫從來都是高於全美平均水平,而這次寒潮來襲,得州很多地方的最低氣溫低於常年同期平均溫度十多度,甚至二十多度,且持續時間長達數天,當地完全沒有準備。

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所以這是一場無可避免的天災嗎?

不是。由於得州的電力供應自成體係,獨立於美國聯邦電網體係,電力市場由得州電力可靠性委員會(ERCOT)負責,因此聯邦電網係統采取的應對寒冬的措施,未能被得州的電網係統采用。而且在這場寒潮中,得州也無法接受聯邦電網從其他地區運輸來的電力獲得增援和幫助。

事實上,缺乏應對冬季低溫的準備一直是得州電力係統的一個問題。10
年前,得州也曾遭遇過一次寒冬擊垮其電網的事件,當時在超級碗期間,一場寒流導致得州超過 320 萬戶斷電。美國聯邦政府撰寫了一份 350
頁的報告建議其整改,可並沒有得到落實。

這一次當被問及為什麽 ERCOT 沒有強製實施更多的防凍措施以防止停電時,ERCOT 係統運營的高級主管丹 · 伍德芬說
:”ERCOT 的角色不一定是強製執行這些事情。”

那麽 ERCOT 的角色是什麽呢?收錢嗎?

這次寒潮擊垮了該州電力供應後,ERCOT 直接發聲明:漲價!周一,數據顯示,得州電網的批發電價飆升了逾
10000%,實時批發市場價格已攀升至每兆瓦 1.1 萬美元,而平時還不到 100 美元。

現在麵對這場空前的人道主義災難,得州從政府到大公司開始自上而下行動起來了嗎?

是的,不過是在忙著互相甩鍋。

共和黨開始趁機批評都是拜登推行的綠色能源惹的禍。有共和黨政客以及福克斯新聞稱,這次極端天氣導致風力渦輪機凍結,得州的渦輪葉片從來不使用防凍劑和其他加熱組件。而風力發電占到得州去年總供電的
23%。

這種說法很快就被民主黨媒體和白宮反駁:不對。盡管有些風力渦輪機確實凍結了,但損失的大部分電能來自燃煤、天然氣和核電廠。冬季,風能僅占得州發電量的
10%。

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眾所周知,得州州長是一個共和黨人,這下民主黨也找著了炮火攻擊的對象:得州民主黨主席批評阿伯特心裏裝的隻是選票,而不是為得州人民工作。

而州政府和市政府之間的扯皮也才剛開始:休斯敦市長認為這是得州州政府的管轄,而不是城市和郡縣政府的責任。

於是輿論的矛頭對準了得州州長阿伯特,麵對紛紛甩來的大鍋,阿伯特眼睛一轉,看向了 ERCOT:他痛斥 ERCOT
完全靠不住,並要求對其進行徹查。

皮球被踢來踢去,幾百萬挨餓受凍的得州人隻能開始自救:

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非常感人,但在這種極端情況下美國人隻能依靠自己,指望不上政府,這到底是感人還是心酸呢?

2

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這是幾張在推特上廣為流傳得州首府奧斯汀市的圖片,市中心明亮炫目,燈火不熄。停電,似乎根本不存在。

另一邊,一片灰暗。

它們被用來質問當地電力部門——為什麽明明下達了節約和切斷電力的命令,但可能是空著的辦公樓仍然亮著燈?

華爾街日報看到的是,在奧斯汀,市中心地區和城市西部的許多富裕社區從未斷電,而居住著更多低收入居民和有色人種社區的東部社區已經斷電好幾天了。

一份奧斯汀當地的報紙說,照片顯示了奧斯汀市區和東奧斯汀之間的權力鴻溝,而東奧斯汀是曆史上的黑人和西班牙裔社區。

當地能源部門有不同的解釋,他們說,市中心有很多 ” 重要的基礎設施 “,比如醫院、政府大樓等。

但這顯然難以說服那些正在黑暗與寒冷中煎熬的人們。在為了抵禦這場暴風雪付出生命代價的名單上,不見一個富人的身影。

貧富之間的鴻溝,在暴風雪的衝刷下,現出原形。

論整體,得州有著足以自傲的成績。

它是美國的能源大州,經濟實力也非常強大。可以說,得州是美國當代經濟發展史的優等生,它的 GDP 總量從 1970
年代時的全美第六,至今發展到了全美第二,僅次於人口第一大州加利福尼亞。

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得州人口 2900 萬,GDP 總量 1.8 萬億,人均 GDP6.2 萬美元。

假如自成一家,得州的 GDP 總量能排在世界第十,比加拿大還要高。

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而人均 GDP,它可以排在世界第九,僅次於新加坡。

不止於此,得州還是大城市雲集的地方,在美國人口最稠密的前十個城市中,得州占了三個,分別是休斯敦、達拉斯和聖安東尼奧。

它的首府奧斯汀,緊隨第十名,排在第十一。

但這些,不過是表象。

2019 年,發表於 ” 奧斯汀美國政治家 ” 網站的一篇文章說,所謂的 ” 得克薩斯奇跡 ”
都是建立在工資奴役和收入不平等急劇加劇的基礎上的。與其說這是奇跡,不如說這是災難。

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文章引述了一個數據說,2008 年至 2017 年,休斯敦收入不平等程度激增了 16.3%。休斯敦最高收入者的收入是最低收入者的
12.6 倍。

根據這項研究,底層 25% 的家庭必須設法靠比總體家庭收入中位數少 73% 的收入勉強度日。

有數據說,休斯敦是得克薩斯州收入不平等程度最高的城市,在全美排名第 11 位。

低收入者,無論是麵臨無處不在的社會風險還是暴風雪等天災,無疑都是無能為力的。

而地方政府也表現出了愛莫能助。

情況還在變得更糟,華盛頓郵報的一篇文章說,從 2017 年到 2018 年,美國有 9 個州的不平等率激增,得州也赫然在列。

還有研究表明,得州代表性城市達拉斯比全州整體更準確地詮釋了 ” 窮人越來越窮、富人越來越富 ” 的俗語。

因此,有些頗為魔幻的場景也因此出現在得州,與休斯敦閃閃發亮的高樓和畫廊相鄰的,是沒有鋪設東西的街道和放滿了獵槍的棚屋。

在這樣巨大的貧富差距麵前,得州的財富是少數人創造的,而承擔暴風雪後果的,永遠是沒什麽財富的多數人。

當地政府,每次卻都站在少數人的一邊。

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這不僅是得克薩斯州自己的問題,整個美國都是如此,美國網友這兩條推文揭開了本質。

” 我記得 2018
年我離開得州前往佛羅裏達時,很多人問我,這樣是否明智。我們都需要明白,隻要你是窮人,就沒有任何地方可以免受氣候變化的影響。

有錢人會有暖氣、水、空調和食物,他們的家園如果損壞將得到修複,如果被摧毀將得到更換,他們將受到警察的保護,而他們周圍的其他人則被凍僵、燒傷、淹死或挨餓,他們不會為我們重建家園。”

的確,揭露了資本主義世界殘酷真相的,在全美是一場疫情,在加州是一把山火,在得州是一場暴風雪。

3

這場災難中,有溫情,也不乏奇葩。在我們看來最奇葩的事情應該就是得州科羅拉多市市長蒂姆 · 博伊德的言論了。

他說了什麽,很多人應該都知道了。

他在一個網貼中寫道:”
政府的責任不是在這種困難的時候給你們提供幫助!生存還是死亡是你們自己的選擇!政府和電力供應商以及其他服務供應商並不欠你們什麽。”

他還說,” 隻有適者才能生存,弱者隻會被淘汰 “,他甚至說,遇到困難就找政府要援助 ” 是社會主義政府的可悲產物 “。

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這番言論惹了眾怒,博伊德也因此而辭職。

如果在中國,他敢這樣講話,麵臨的可能不僅僅是 ” 辭職 ” 甚至 ” 社會性死亡 ” 那麽簡單了。

有人說,情商高一點的美國官員都會把這段心理獨白轉化為:” 政府正在全方位進行救助,請大家耐心等待。” 然後口惠而實不至。

另一方麵,他敢說這話,看來也真的就是這麽想的,很多美國政治人物其實也是這麽想的。

而博伊德這段口無遮攔的表態,背後有得州自身的內在邏輯。

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2017 年,專欄作家賴特,也是一位地道的得州人,在紐約客寫了一篇《美國的未來在得克薩斯》,其中他這樣描述得州人:

得州人自視薈萃了美國最好的品質:友善、自信、勤奮、愛國、精神正常。外人一般認為,得克薩斯人盲目崇拜個人主義,把政府視為一種損害企業家肌體的有害物。

《右派國家》這本書寫道,愛好自由的得克薩斯人采取各種措施馴服了政府這隻巨獸。

措施包括,州立法機關兩年才進行一個 140 天的會期,立法人員每年名義薪水是 7200 美元,州長甚至無權任命自己的內閣。

盡可能使政府保持小規模,就是得州人的態度。

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博伊德身在其中,也自然明白。

此外,得州還有一個特點,就是對於賭勝的人慷慨大方,對運氣不好的人卻非常嚴厲。

一句話,嫌貧愛富。

疊加上得州稅收低,工會弱小,公共部門吝嗇小氣,福利微不足道的背景,就成了,成功了沒政府什麽功勞,但失敗了也怪不到政府頭上。

日常如此,暴風雨之下,也沒什麽理由改變。

互不幹涉的態度,當然也造成得州的貧富差距肆意生長,很多人隻會越來越難以應對自然災害和各種風險,最終自生自滅。

也可以說,博伊德的這番話,不過反映了得州的現實。

而得克薩斯是個什麽樣的地方?《右派國家》的作者給出了一個簡潔答案——它是 ” 美國的濃縮版 “,至少是保守主義美國的精華。

圖片均來自網絡

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