中國要打“稀土牌”了 美國嚴陣以待

資料圖片:稀土礦

據英國《金融時報》日前報道,中國政府正與業內人士積極接觸,以預估中國實施稀土出口禁令對歐美國家軍事戰鬥能力的影響。有專家認為,中國研究擬訂稀土出口禁令是對美國製裁中國軍事力量和軍工企業的反製,美國對中國鎖死供應鏈關鍵環節的擔憂有可能變成現實。

1月下旬,中國工信部公開征求對《稀土管理條例(征求意見稿)》的意見,該《條例》旨在對中國稀土開采、稀土冶煉分離實行總量指標管理,進一步加強稀土行業法規,以保護國家利益,確保戰略資源產業安全。此外,《條例》指出,國家可以采取必要措施限製或者停止稀土開采、稀土冶煉分離。

中國此舉引來國際廣泛關注。《金融時報》的報道援引了業內人士說,“中國政府想知道如果實施了稀土出口禁令,美國是否可能在製造F-35戰鬥機方麵遇到麻煩。”業內人士還說,中共當局還想知道一旦中國削減稀土出口,美國能用多快的速度解決稀土供應問題。

自美中關係降溫以來,美國政府對中國控製關鍵領域供應鏈的擔憂一直存在。如今,中國削減稀土供應以打擊美國軍事能力的預測有望實現。中國作為目前最大的稀土生產國和出口國,控製著美國80%的稀土供應,並長期在稀土精煉領域占據壟斷地位。

由於稀土具備優良的光電磁物理特性,對國防工業製造導彈、超高音速武器及手機等消費類電子產品至關重要。洛克希德·馬丁公司研製的F-35戰鬥機是美國及盟國的最新一代主力戰機,稀土在該型戰機的製造中必不可缺。美國國會研究服務中心的報告說,不考慮控製設備和雷達通信設備等配套軍事設施的稀土消耗,僅製造一架F-35戰鬥機就需要417千克稀土材料,嚴重依賴中國進口。據美國國防部去年12月宣布,由於新冠疫情擾亂供應鏈,並需要更多的戰鬥測試,洛克希德·馬丁公司第三次延遲F-35戰鬥機的交付。然而,由於洛克希德·馬丁公司在去年裏向台灣出售軍需而受到中國製裁,俄羅斯媒體將F-35停產歸因於中國對其實施的稀土出口管製。

專家:“稀土牌”是對美國防領域的反製

曾在中國南海部隊服役、熟知中國軍事情況的中國退伍軍人姚誠認為,隨著美中關係惡化和兩國科技戰白熱化,中國此舉無疑是對美國製裁中國軍工企業的反製:“中國是美國最大的稀土供應國,美國對中國很多軍工企業製裁的情況下,不排除中國采取這種辦法對美國進行報複。再者,中國在高科技方麵沒有辦法跟西方國家進行抗衡,包括5G、芯片,西方世界向中國施壓,中國就拿這個來對抗。稀土不僅僅影響F-35這一款,包括美國太空項目、導彈,都有影響。”

姚誠說,一旦中國將稀土納入出口管製,短期內全球的軍工行業將遭到打擊,但美國並不會在製裁中國軍工企業和製約中國軍事力量方麵妥協:“中國的稀土不僅僅是供應美國,整個西方高科技行業都需要。中國不僅僅說控製向美國出口,英國、法國也要控製,因為賣給英國後,英國會轉售給美國。西方世界,特別是美國,不可能因為中國的反製放寬對中國芯片、5G的製裁,也不可能解除對中國軍方的製裁,特別是軍工企業,(矛盾)調和不了。這跟打貿易戰一樣,對雙方都是不利的。”

針對中國打出的這張“稀土牌”,中國官媒《環球時報》主編胡錫進近日在評論文章中警告說,美國為首的西方國家如果不與中國合作,這些國家的經濟繁榮將難以持續。如果中國受到重創,那麽美國等國家必將麵對中國的強大複仇。

麵對稀土資源封鎖 美國積極應對

美國智庫美國企業研究所(AEI)外交與國防政策研究員伊麗莎白·布拉(Elisabeth
Braw)告訴本台,中國在稀土精煉領域占據主導地位,使西方國家和公司麵臨脅迫和報複的風險越發升高。為保障自身國防供應鏈的完整性,美國必須加大對本國稀土加工企業的政策和資金支持:“美國正在這樣做,唯一的辦法是為國內稀土加工企業提供支持,因為稀土加工的成本高昂(短期內企業無法負擔),這對保障美國的國防安全至關重要。”

布拉提及2010年中日釣魚島爭端期間,中國切斷了對日本的稀土出口,重創日本製造業。她說,美國應吸取日本的教訓和經驗,盡快擺脫對中國稀土資源的依賴。

麵對中國封鎖稀土資源的威脅,美國早有準備。2020年9月,兩黨法案《稀土資源法》被送交美國國會,以期通過對礦業開發商及製造商提供財政補貼、稅收減免等措施,推動美國稀土產業重振,打破中國在這一戰略領域的控製權。10月,前總統特朗普簽署行政令,宣布采礦業將進入國家緊急狀態,旨在提高國內稀土產能,減少對中國的依賴。此外,據美國新聞電視網(CNBC)2月18日報道,拜登政府將針對美國在半導體芯片、醫療用品及稀土等關鍵領域的供應鏈依賴度進行全麵核查評估,以確保供應鏈中的相關國家不會利用供應鏈反製美國。

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