極寒中,死在臥室、汽車和後院裏的得州人

本周,致命的冬季風暴摧毀了得克薩斯州的電力和水源,奧斯汀市受到重創。 

聖安東尼奧——卡洛·安德森(Carrol
Anderson)一生大部分時間生活在得克薩斯州東南部,最可怕的自然災害是颶風季節那幾個溫熱的月份裏在墨西哥灣醞釀的。但是上周,現年75歲、靠氧氣罐輔助呼吸的安德森知道,另一種風暴正在向他襲來。

為了做準備,他新訂購了一批氧氣,但他的繼女說氧氣始終沒送到。不過,在休斯敦東北部克羅斯比的這座磚砌平房外,他在皮卡車裏放了一個備用罐。

因此,當一名叫安迪的陸軍退伍軍人周二發現安德森死在卡車裏時,他的繼女猜測,他應該是為了走出去拿氧氣罐。他的主要氧氣罐在房子裏,靠電力運行,而由於致命的寒冷天氣降臨,前一天晚上得州大部分地區已經停電。

最終的死亡人數會比現在高得多,但在一直延伸至俄亥俄州的暴風影響區域裏,目前至少已有58人因一氧化碳中毒、車禍、溺水、房屋火災和低溫而死亡,安德森是其中之一。

一個煤氣爐正在為奧斯汀的一所房屋供暖。這樣做很危險,本周已有數人死於一氧化碳中毒。 TAMIR KALIFA FOR THE NEW
YORK TIMES

當局說,在得州墨西哥灣沿岸的加爾維斯頓縣,有兩名居民因暴露於寒冷而死亡,一名可能是一氧化碳中毒死亡。還有四人的死亡仍在調查中,可能與寒冷的天氣有關。

作為該縣最高民選官員的法官馬克·亨利(Mark
Henry)說,假如他知道停電將使全縣陷入黑暗數天,他就會在冬季風暴前撤離最弱勢的居民。他說,管理該州電網的得州電力穩定性委員會(Electric
Reliability Council of Texas)僅發出了輪流停電的警告。然而,大多數居民至少有48個小時沒有通電。

他說:“如果我們在周日被告知要停電四天,我們會很樂意下令撤離,”他指出,該縣已經習慣了在颶風來襲之前下令撤離。

一位委員會發言人上周五說,需求激增給電網帶來了壓力,危機之嚴峻導致“當地電廠無法輪流斷電”。

氣溫驟降至華氏十幾度甚至幾度(約合零下十幾攝氏度——編注),上周在最高峰時大約有400萬得州人失去電力。上周五,仍有約16.5萬人沒有通電,另外有數百萬人沒有自來水或被通知將自來水煮沸飲用。

達拉斯的會議中心在周五被用作取暖空間。預計周末氣溫將上升到華氏50多度。 COOPER NEILL FOR THE NEW
YORK TIMES

不過還是有緩解的跡象。在遭受重創的奧斯汀,城市經理斯賓塞·克朗克(Spencer
Cronk)周五表示,未來兩天將有超過一百萬加侖的水運抵。該市計劃建立配送中心,克朗克說,水將被輸送給該市最弱勢的民眾,例如老年人和無家可歸者。

奧斯汀的自來水公司負責人格雷格·梅薩羅斯(Greg
Meszaros)說,他預計大多數居民都能在周末恢複水壓。他說,煮沸自來水的建議應該會在下周某個時候被取消。

人們逐漸看到,貧窮、絕望以及——某些情況下——對低溫天氣下的安全問題缺乏認識,正在導致一場何其嚴重的公共衛生危機。上周一至周三,得州醫院和衛生服務機構接診了700多個一氧化碳中毒病例。奧斯汀消防局部門負責人塞耶·史密斯(Thayer
Smith)說,他所在的城市已經有數十起因在屋內燃燒木炭導致的中毒事件。

天氣也阻礙了對新冠病毒大流行的應對。白宮上周五表示,全國各地的暴風雪導致600萬劑新冠病毒疫苗不能被使用,造成的積壓影響著每個州,並減慢了下周的疫苗接種速度。

聖大衛南奧斯汀醫療中心等醫院在處理爆裂的管道和停電時將患者轉移。 ILANA PANICH-LINSMAN FOR THE NEW
YORK TIMES

在得州,醫院花了整整一周的時間應對管道破裂、斷電和嚴重缺水的情況,造成病患照護上的困難。

當局說,在阿比林,一名男子因在當地醫療機構無法得到透析治療而死亡。阿比林消防局局長坎德·弗洛雷斯(Cande
Flores)說,除電和熱外,還需要大量過濾水才能為透析患者提供適當的護理,然而該機構已經斷水。

弗洛雷斯說,阿比林至少有四人因州電網故障死亡,包括一名因暴露於寒冷而死亡的無家可歸者,一名60歲男子被發現死於家中,還有一名86歲的女性被其女兒發現凍死在後院。

在得州其他地方,一名69歲的獨居男子在聖安東尼奧南部一個農村社區的家中死亡。他沒有電力,當局說他們發現他的時候,房間溫度是華氏35度(約合2攝氏度)。

在休斯敦,一名埃塞俄比亞移民在空轉的汽車中死亡,當時她坐在停在車庫的車中給手機充電。開始感到疲倦時,她還在跟朋友聊天。

“她嚐試喝水,”死者埃特內什·梅爾沙(Etenesh Mersha)親家的親戚內加什·德斯塔(Negash
Desta)說。“她告訴朋友自己不能再說下去了,而後就沒了音訊。”

埃特內什·梅爾沙和女兒拉克布·沙勒穆。 VIA NEGASH DESTA

那個朋友試著打電話給休斯頓警方,但沒有她的地址,於是他上Facebook搜索,找到了德斯塔。幾個小時之後,德斯塔終於看到了信息,知道出事了,然後報警。警察發現,全家人都中毒了。

“他們進去後,發現母女倆已經死了,兒子和父親還活著。他們都已經昏迷,”他說道,還說汽車的發動機沒有熄火。女兒拉克布·沙勒穆(Rakeb
Shalemu)才7歲。

梅爾沙的丈夫和8歲的兒子被送往醫院救治。德斯塔說,丈夫已經出院,兒子貝姆內特·沙勒穆(Beimnet
Shalemu)仍在重症監護室。

周一早上,在離休斯頓不遠的康羅市,11歲的男孩克裏斯蒂安·皮內達(Cristian
Pineda)死在他的床上。上周五,康羅警察局的詹姆斯·克萊門(James
Kelemen)警官表示,前一天晚上因為家裏停電,父母、死去的男孩和家裏的其他孩子擠在一間臥室裏。

在得克薩斯州康羅市,瑪麗亞·皮內達的兒子克裏斯蒂安疑似因體溫過低,死在自己臥室。 GUSTAVO HUERTA/HOUSTON
CHRONICLE, VIA ASSOCIATED PRESS

與安德森、梅爾沙及其家人一樣,克裏斯蒂安也是一個草草創建起來的GoFundMe頁麵的焦點人物。該頁麵尋求捐款來支付將他送回家鄉洪都拉斯安葬的費用。截至上周五下午已籌集了逾3.8萬美元。

頁麵上有一張克裏斯蒂安的照片,他穿著一件薄薄的紅色帽衫,站在雪地裏,麵帶微笑。

上周二,安德森的妻子在清理水管凍裂後的客廳,他自己則去了車庫,想啟動發電機,指望用吸塵器幫忙清理。

繼女布蘭迪·坎帕尼萊(Brandi
Campanile)說,他的妻子直到後來才知道他到卡車上找氧氣。當時是華氏19度(約合零下7攝氏度)。結果,他的備用氧氣罐是空的。

“他試圖吸氧,但已經沒有用了,”坎帕尼萊上周五說。“得州不知道怎麽對付這樣的低溫。這裏從來沒這樣過。”

Giulia McDonnell Nieto del Rio自聖安東尼奧報道,Richard Fausset自亞特蘭大、Johnny
Diaz from自邁阿密報道。Richard Webner自奧斯汀、Simon Romero自阿爾伯克基對本文亦有報道貢獻。

Giulia McDonnell Nieto del
Rio是國家新聞記者。此前,她曾在家鄉洛杉磯、紐約和華盛頓進行報道。歡迎在Twitter上關注她:@GiuliaMcDonnell。

Richard
Fausset是駐亞特蘭大的記者。他主要報道美國南部,關注政治、文化、種族、貧困和刑事司法問題。他此前曾在《洛杉磯時報》(Los
Angeles Times)工作,還曾在墨西哥城擔任駐外記者。歡迎在Twitter上關注他:@RichardFausset。

Johnny Diaz是負責報道突發新聞的駐外記者。他曾為《南佛羅裏達太陽哨兵報》(South Florida Sun
Sentinel)和《波士頓環球報》(The Boston
Globe)工作。歡迎在Twitter上關注他:@johnnydiaz__。

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