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北極冷鋒橫掃48州 美國今年將迎來最冷聖誕節

全美多地今年將迎來最寒冷的聖誕。受到北極冷鋒影響,大部分地區本星期會白雪皚皚,寒冷程度創下近40年來的紀錄,預料影響數以百萬計民眾。

綜合CNN與英國《每日郵報》報道,由加拿大南下的北極冷鋒,本周起將為全美帶來嚴寒天氣,影響民眾聖誕出行乃至安全。當局表示,部分地方的溫度將降至極低點,民眾若在嚴寒中裸露皮膚5分鍾就會被凍傷。

天氣預測中心(Weather Prediction
Center)表示,強大的北極冷鋒將在聖誕節前幾天橫掃東岸大部分地區,未來1周區內或會出現“今冬最寒冷的天氣”,隨著周日聖誕節來臨,從西南部、中西部到東部海岸,各地都將出現特大暴風雪。預測中心又說,北部氣溫將率先下跌,蒙大拿州中部和東部的最高氣溫將跌破零度,從華盛頓州東部到上密西西比河地區,白天的最低溫度介乎零度到零下15度,不少地區的氣溫將比正常暴跌30度至50度。

此外,本土48個州超過80%地區的氣溫將低於冰點,即使在南部如德州休斯敦或奧斯汀、喬治亞州的亞特蘭大、佛州的奧蘭多等都會受到考驗,而中西部部分地區也可能經曆近40年來最冷的聖誕節。

冷空氣預料在20日將逐漸形成冬季風暴,影響中部和東部地區,帶來大雪和強風,屆時會使氣溫進一步下降。降雪將從洛磯山脈開始,22日會擴大至中西部,使得區內降雪或達1呎,情況將持續至聖誕節周末的大部分時間。天氣預測中心表示,惡劣天氣將影響節假日出遊,呼籲民眾做好準備。

預測中心也預測,芝加哥可能是受寒流影響最嚴重的城市之一,當地天氣將由22日下午起迅速惡化,至23日將出現危險的暴風雪。氣象專家預測,芝城在聖誕節的最高溫度為12度,將是當地自1996年以來最冷的聖誕節,印州印第安納波利斯(Indianapolis)的最高氣溫預測為13度,也是自1985年以來最冷的聖誕節。