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29. 哈佛華裔家長行賄案 所有指控均被判無罪

【僑報記者管黎明12月21日紐約報道】華裔家長趙捷(Jie「Jack」Zhao)涉嫌行賄前哈佛擊劍項目教練彼得·布蘭德(Peter
Brand)從而幫助自己的兩個兒子成功進入哈佛一案,在經過兩個禮拜的審理之後,陪審團一致裁定趙捷和布蘭德兩人的所有罪名均不成立。

麻州波士頓的聯邦檢察官在2020年指控來自馬里蘭的華裔電信富商——iTalkBB(iTalk Global
Communications)創辦人趙捷在2014年至2017年間通過向哈佛擊劍項目教練布蘭德行賄150多萬美元,幫助自己的兩個兒子先後以體育特長生身份進入哈佛。該案和另外幾起類似的案件當時受到全美關注。趙捷和布蘭德均成為被告並在2020年被逮捕。檢方最初是根據2019年《波士頓環球報》的一篇調查報道而發起了相關調查。

但在過去兩周的審理期間,趙捷的律師William D.Weinreb和布蘭德的律師R.Matthew Rickman、Douglas
Brooks通過11名證人成功說服陪審團,稱趙當時花將近50萬美元幫助布蘭德償還債務以及購買跑車等,只是趙給予布蘭德的貸款,對方打算用自己今後的遺產繼承來償還給趙。更關鍵的是,幾位辯護律師指出,趙和布蘭德的交易並沒有隱瞞的意圖,兩人對雙方的交易留下了詳細的記錄文件,沒有試圖犯罪的人會給自己留下這樣的罪證。

此外,辯方律師還成功說服陪審團,檢方所依賴的關鍵證人——趙捷兒子的擊劍教練和當時交易的中間人Alexandre
Ryjik不可信,「是一名撒謊成性的罪犯。」

趙捷的兩個兒子——分別於2018年和2021年從哈佛畢業的Eric和Edward,也出庭作證,並展示了兩人的成績單和當初的入學申請,以證明各自的實力並不需要依賴行賄。

在陪審團宣判兩名被告的所有罪名均不成立后,趙捷通過律師表達了對陪審團的感謝,而布蘭德則表示,這是他「此生最大的勝利。」檢察官表示,尊重陪審團的裁決。

趙捷