跳至正文

新冠後喪失嗅覺的原因找到了,科學家:能恢複

肺炎疫情:喪失嗅覺或味覺是否判斷感染的重要指標- BBC News 中文

” 陽了也就認了,怎麽鼻子還一直聞不到味道??”

最近,許多中招新冠的網友為此問題感到十分頭疼。

現在,科學家們研究發現了其背後的重要原因:

一是感染期間,嗅覺神經細胞數量下降;二是自身免疫係統可能會持續攻擊嗅覺神經細胞。

研究者之一,杜克大學的 Bradley Goldstein 教授評價道:

這類似於鼻子中啟動了一種自我免疫過程。

至於結果嘛,Goldstein 教授表示:

大部分因為新冠而暫時喪失嗅覺的人,能在一到兩周內恢複。

不過,還有些人可能運氣就不太好了,他們的嗅覺喪失可能會持續幾個月甚至幾年。

相關論文已在 12 月 21 日登上了 Science Translational Medicine。

免疫係統異常,嗅覺神經細胞減少

研究人員共找來了 9 名感染新冠後,長期喪失嗅覺的患者;另外還有 3 位無新冠病史的正常人,以及 2
位得過新冠並且已經恢複嗅覺的人。

首先是主觀嗅覺水平測試(SIT)。

依據被試者的表現,將其分成 5 類:正常,輕度嗅覺減退,中度嗅覺減退,嚴重嗅覺減退,以及無嗅覺。

結果發現,在 9 位長期喪失嗅覺的患者中,有 5 位都屬於情況嚴重 ( SIT25 及以下 ) 。

然後是組織采集。

研究人員用鼻腔細胞學刷子收集鼻腔內表麵的粘膜細胞,然後迅速將樣本放入專門的溶液中,進行過濾、清洗、稀釋等處理,最終濃度為 100
萬個細胞 / 毫升。

接著,他們利用單細胞 RNA 測序(scRNA-seq)技術,來深入觀察,並定量分析細胞內部的轉錄情況。

結果發現,在嗅覺異常者的黏膜中,一種名為 CD45+ 的免疫細胞異常地大量擴散,用專業詞來描述的話,叫”
廣泛浸潤 “。而這個現象,在嗅覺正常者的黏膜中並沒有出現。

除了 CD45+,嗅覺異常者的黏膜中還存在著大量的 CD8+T 細胞亞群,這也是一種免疫細胞。

而隨著 T 細胞群的變化,骨髓細胞群也發生了明顯改變。

其中,樹突狀細胞的 DC 亞型也是數量激增,而具有抗炎症作用的 M2 巨噬細胞卻減少了。

反正簡單總結一下,就是新冠導致人鼻子內部的免疫係統出現了異常活躍的反應。

除此之外,對於嗅覺失靈的人而言,他們嗅覺上皮細胞的感覺神經元,以及參與上皮細胞更新的轉錄物亞群都有所減少。

而這些神經元和轉錄物亞群,恰恰和人的嗅覺呈正相關。現在這些東西數量下降,於是人的嗅覺也受到了影響。

不幸的是,這一係列連鎖反應是可持續的,有時即使新冠病毒已經被消滅掉了,但其引發的一堆 ” 爛攤子 ”
依然留在那兒,甚至可以長期存在。

結果,對於患者而言,新冠可能終於好了,但是嗅覺半天都沒能恢複。

不過,這裏還有個令人欣慰的消息——

研究人員指出,長期嗅覺損失者還是有希望的:

即使在長期的免疫攻擊後,神經元依然保持著一定的修複能力。團隊希望能通過調節患者鼻子內的異常免疫反應等,幫助患者恢複嗅覺。

研究者簡介

最後,再來認識一下本研究背後的團隊。

這些學者們,分別來自杜克大學,哈佛大學以及加州大學聖地亞哥分校。

論文一作 Jhon Finlay,現為杜克大學醫學博士。

他本科畢業於普林斯頓大學分子生物學係,後到劍橋大學獲得醫學碩士學位。

論文的通訊作者 Bradley Goldstein,現任杜克大學神經生物學副教授副教授。

他的臨床工作主要集中在鼻科和鼻竇手術上,嗅覺損失也是他的重點研究方向之一。