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8. 斯坦福28歲加密女王認罪 320億美元帝國崩塌 最高110年監禁

作為Alameda
Research前CEO,Caroline Ellison在與司法部達成認罪協議后,承認了7項最高可判處110年監禁的指控。

包括但不限於:

1共謀對FTX的客戶進行電信欺詐

2共謀對Alameda Research的貸款人進行電信欺詐

3共謀實施商品欺詐

4共謀實施證券欺詐

5共謀實施洗錢

Ellison承認,她不僅合謀從FTX的客戶那裡竊取了數十億美元,而且還誤導了投資者和貸款人。

面對這些指控,Ellison表示不會進行任何辯護。

在繳納了25萬美元的保釋金之後,Ellison與紐約南區檢察官達成認罪協議。

根據協議,她必須充分配合檢察官、聯邦調查局和所有其他執法機構。同時,還必須向檢察官提供文件、記錄和證據,並在法庭審判中作證。

此外,Ellison同意支付賠償金,具體數額將由法院決定。顯然,這必定不會是一個小的數目。

根據庭審前聽證會的記錄,Ellison表示「我知道,如果Alameda的FTX賬戶在任何特定貨幣中出現大量負餘額,這意味著Alameda借用了FTX客戶存放在交易所的資金。」

同時她還表示「真的很抱歉」,並且自己「知道這是錯的」。

除了Alameda的CEO,Ellison的另一個身份是FTX的聯合創始人Sam
Bankman-Fried的前女友,兩人的關係很有意思。Bankman-Fried創辦了風投公司Alameda
Research,Ellison擔任CEO。

二人曾和前同事們在巴哈馬共同度過了一段非常開心的日子,後文會告訴你他們有多開心。

直到今年11月,整個幣圈經歷了一場大暴雷。

根據路透社報道,Bankman-Fried秘密將100億美元的客戶資金從FTX轉移到 Alameda
Research。消息人士稱,其中很大一部分資金已經丟失,金額在10億至20億美元之間。

而Bankman-Fried對此回應稱,這個描述不準確。「我們沒有秘密轉移,我們只是混淆了內部標籤,誤讀了它。」12月22日,Bankman-Fried已從巴哈馬被引渡回美國。

12月21日,Sam Bankman-Fried在巴哈馬群島,他將很快將被引渡到美國

當FTX暴雷,Bankman-Fried被戴上鐐銬帶走時,全世界都在問:他的前女友在哪兒?現在我們看到了Ellison的下落。

Ellison認罪后,並不會面臨Sam
Bankman-Fried所受的嚴密監控。但在未經檢察官許可的情況下,Ellison被禁止談論關於FTX和Alameda的事,活動範圍限於美國大陸。

Sam Bankman-Fried在被捕前,曾接受了紐約時報的視頻採訪

雖然每項罪名的刑期疊加的話,最高監禁為110年,但Ellison的合作態度可以為她爭取到更輕的刑期,甚至可能根本不用坐牢。

不過,具體情況還要取決於檢察官和法官認為她的幫助有多有用。

斯坦福天才學霸:是加密女王,也是哈利波特粉絲

1994年,Caroline Ellison出生於波士頓郊區,是正宗的波士頓本地人。

她的父親Glenn Ellison目前在MIT擔任經濟學系主任一職,曾直接向美國證券交易委員會現任主席Gary
Gensler彙報工作;母親Sara Fisher Ellison也是一名MIT經濟系的高級講師,具備濃厚的學術背景。

巧合的是,Ellison前男友Sam Bankman-Fried的父母,也曾在斯坦福大學工作。

Caroline Ellison自幼便展現了驚人的數學天賦。

在上中學之前,當其他孩子在玩樂高積木時,Ellison就開始學習貝葉斯統計,這可是一種令不少大學生都「望塵莫及」的統計推斷方法。

高中時,Ellison就讀於馬薩諸塞州久負盛名的牛頓北高中(Newton North High
School),並進一步發展了自己對數學的熱愛。

此外,她曾代表美國參加了2011年國際語言學奧林匹克競賽,還多次參與了女孩數學獎(Math Prize for
Girls)的競爭——這是一項吸引全國最聰明的年輕人參加的全國性競賽。

在父母的熏陶下,Ellison除了喜歡鑽研各種數學原理外,還將讀書視為自己的第一愛好,還是一名不折不扣的「哈利波特迷」。

據Ellison本人透露,自己3歲時讀完了第一部《哈利波特》,5歲時讀完了第二部,還自稱是「拉文克勞」的學生。

2012年,憑藉高中時的優異表現和突出天賦,Ellison順利拿到了斯坦福大學的錄取通知,在這所著名高等學府攻讀數學專業。

有趣的是,她在斯坦福上大學時,曾是有效利他主義俱樂部的成員,在那裡,她很關注該如何分配資金,來讓這個世界變得更好。

所以,Ellison涉嫌欺詐的消息一出,令俱樂部的成員們感到吃驚不已。

更有趣的是,Ellison和前男友Bankman-Fried在Jane Street
Capital以同事身份初次見面時,就是因為對有效利他主義的興趣,而結下了不解之緣。

2016年大學畢業后,Ellison也順理成章地加入了全球自營貿易公司Jane Street,在華爾街佔據了一席之地。

在華爾街工作時,Elicon遇到了那個改變了她一生的男人Sam Bankman-Fried。

CoinDesk的一份報告稱,Ellison曾多次與Bankman-Fried約會,兩人都是FTX十名核心員工中的一員,在某種程度上保持著親密關係。

實際上,Ellison本人對她和Bankman-Fried的情侶關係並不避諱,而且不是一般的情侶,她甚至將和Bankman-Fried的關係比作「中國式的後宮關係」。

「當我第一次開始涉足多角關係時,徹底顛覆了我過去的傳統關係」,據稱Ellison曾在Tumblr上這樣發帖。

Ellison說:「每個人都應該對他們的夥伴有一個排名,人們應該知道他們在排名上的位置,並且應該用拚命的權力鬥爭來爭取更高的位置。」

2019年,在幣安的初始資金支持下,Bankman正式推出「期貨交易所」FTX。

在巔峰時,FTX曾有超過100萬用戶,坐擁320億美元的估值,吸引了Paradigm、軟銀集團和紅杉資本等眾多知名投資機構,也是當時交易量第三大的加密貨幣交易所。

Alameda Research則是Bankman-Fried創建的另一家風險投資公司,主要業務則是為加密資產做市。

2021年8月,為了專註於他的加密貨幣交易所,Bankman-Fried將Elison由交易員提拔為聯席CEO。

自此,斯坦福大學的「學霸乖乖女」一舉殺入Bankman-Fried的核心圈子,這在一個由男性主導的行業中可不常見。

「他們的全部目標是使財富最大化,」Alamada的一位員工說。「他們的世界里,從沒有低風險這個詞。」

這家量化交易公司對每天50億美元的交易量收取基點,一天能夠賺取大約300-400萬美元。而通過將這些收入投資到Uniswap和Compound等區塊鏈平台上,Alamada每年又能額外產生7%到50%的收益。

同年,Ellison順利入選福布斯30名30歲以下的經紀人物。

然而短短几個月後,Bankman的商業帝國卻在悄無聲息中迅速崩盤。

這一切的「導火索」,正是Alameda利用FTX客戶存款進行的投機性投資——在用戶不知情的情況下提取了數十億美元。

一夜間,帝國崩塌了

2022年11月2日,Bankman的帝國首次出現「裂痕」,掀起了FTX大廈將傾的冰山一角。

據披露,這家貿易公司的資產負債表被價值數十億美元的金融交易稅和各種「薩姆幣」誇大了。

Elison在推特上曾表示,泄露的資產負債表只反映了「我們公司實體的一個子集」,但實際「損害」卻已經不可逆地造成了。

11月6日,Ellison再次在推特上表示,公司有超過100億美元的資產,並向用戶保證不用擔心。

然而,這卻是她最後一次主動在社交媒體上拋頭露面。

11月11日晚間,FTX官方發布消息,聲稱已經向美國特拉華州破產法院開啟破產程序,其創始人Bankman-Fried也已辭去首席執行官一職。

在破產申請中,FTX估計將有超過100萬債權人尋求賠償,其中包括不少FTX的普通員工。據報道,其中甚至有不少人將畢生積蓄投入該平台。

幕後神秘人:聯合創辦FTX,MIT的天才程序員

當天,同時被指控的還有FTX的另一位聯合創始人——Gary Wang。目前,他也已經承認了自己犯下的罪行。

根據美國證券交易委員會提交的民事起訴書,在Bankman-Fried涉嫌利用FTX客戶將資金帶入其獨立公司Alameda的計劃中,Ellison和Wang扮演著「心腹」的角色。

作為FTX的聯合創始人兼CTO,也是公司的第二大股東,Gary
Wang在這個加密貨帝國的崛起和壯觀的衰落中,扮演著一個神秘但關鍵的角色。

據The Block報道,這位高管的「個人照片」在公司系統上出現時,並沒有正臉。

還在高中時,Gary Wang便在數學夏令營中結識了Bankman-Fried。

隨後,二人不僅同時考入了MIT,而且還成為了室友。

在獲得獲得了MIT數學和計算機科學學位之後,Wang選擇加入谷歌。期間,他負責建立系統以匯總數百萬個航班的價格。

2017年,Gary Wang決定從谷歌離職,和Bankman-Fried共同創立了Alameda Research。

隨後,擔任FTX首席技術官的Wang,成為了這個加密貨帝國內部圈子的關鍵一員。其成員包括:Gary
Wang,Bankman-Fried,Caroline Ellison,以及FTX的前工程總監Nishad Singh。

2020年,曾受Gary Wang指導的Nishad Singh在播客中稱,Wang簡直就是一個「超乎想象」的天才。

有消息人士透露,Wang特別喜歡鑽研編碼,而且他給人的印象是:「只要告訴我怎麼做,別管我」。

訴訟才剛剛開始

在認罪協議被公布的同時,美國商品期貨交易委員會也提交了一份投訴書。

投訴書顯示,Wang專門在FTX的基礎代碼中編寫了一些功能,以允許Alameda在該平台上保持「無限的信貸額度」。

委員會還稱,
Ellison指示Alameda使用「數十億美元的FTX資金,包括FTX客戶的資金,在其他數字資產交易所交易,並為各種高風險的數字資產行業投資提供資金」,而此前她卻在公開場合堅持聲稱這兩家公司是分開的。

然而有報道指出,像Ellison和Wang這樣的幕後合作者通常不會被判刑,他們會被指望提供更多信息。

但可以肯定的是,這場幣圈的欺詐大戲,後續還長著呢。

畢竟,男主人公Bankman-Fried在美國的訴訟程序,才剛剛開始。