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美國最嚴懲罰!華人高管被定罪 ,中企被罰9100萬

根据联邦司法部在11月17日的一份声明显示,洛杉矶地区两名华裔男子,担任某知名国产品牌在美国子公司高管,明知销售的除湿机有起火风险而故意隐瞒,而导致更多的消费者受害,被判两项刑事罪名成立,面临最高5年的刑期。

就在今年4月,联邦司法部发表声明,生产和销售该除湿机的公司,被判处50万美元的罚款,并达成9100万美元的和解协议。

这件轰动一时的案件终于迎来结尾,这也是美国有史以来,首次对一家生产和销售有安全隐患产品的企业,祭出刑事判刑+民事惩罚的严厉执法行动。

产品缺陷

除湿机频频起火致4人死亡

事情还要追溯到16年前。2007年,广东某“掌握核心科技”的公司,通过其香港分公司向美国出口除湿机,然而,该除湿机存在致命的问题,会导致过热起火,多名用户向美国消费品安全委员会 (CPSC)报告了起火事件。

根据早前的判决书显示,该公司的多名高层,在2012年9月就知道了除湿机可能导致过热起火的缺陷,虽然他们知道有义务向CPSC报告火灾事件,但他们在长达9个月的时间里并没有报告此事,直至得知产品缺陷的消息一年以后,才开始召回有缺陷的除湿机。

截至召回时,该公司在美国销售了超过200万台除湿机,报告了超过2000次过热事件和450起火灾,造成1900万美元的财产损失和4人死亡。

这些除湿机全部都是该公司在珠海制造,并通过香港分公司和美国的经销商出口到美国,由沃尔玛、家得宝(Home Depot)和山姆会员店等连锁超市进行销售,每台价格在110美元至400美元之间。

美国最严惩罚!华人高管被定罪 ,中企被罚9100万

判刑

两名华裔高管被判重罪

其美国经销商为香港分公司的子公司。这次被判刑的是美国经销商的两名主管,68 岁的奇诺岗 (Chino Hills) 居民西蒙·朱 (Simon Chu), 和 65 岁的阿卡迪亚 (Arcadia)居民查理·罗 (Charley Loh) 。

他们分别被判一项串谋诈骗美国消费品安全委员会 (CPSC) 的罪名,和另一项未公开的罪名。联邦地区法官戴尔·S·费舍尔 (Dale S. Fischer) 计划于 2024 年 3 月 11 日举行量刑听证会,届时朱和罗将因这两项罪名,面临联邦监狱最高5年的刑期。

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根据判决书显示,西蒙·朱是该除湿机美国经销商的首席行政官(CAO),查理·罗是首席执行官(CEO),他们早在2012年9月就收到多起关于除湿机起火的报告,尽管他们两个人都了解美国的法律,也主动检测发现除湿机确实有起火的安全缺陷,但他们仍然继续销售产品,至少6个月内未报告产品缺陷,也没有召回。

联邦检察官马丁·埃斯特拉达 (Martin Estrada)表示:“让企业高管对不当行为承担责任至关重要,进口和销售有缺陷的消费品可能导致伤害和死亡,这一判决发出了一个明确的信息:将利润置于安全之上的行为是不能容忍的。”

司法部民事部门负责人、首席副助理司法部长布莱恩·M·博因顿 (Brian M. Boynton) 说:“公司及其员工应立即向消费品安全委员会报告已知的危险消费品,以便尽快召回这些产品,当公司及其员工因未报告已知危险产品而故意伤害公众时,司法部将起诉他们。”

赔偿

9100万美元巨额罚款

今年1月,该公司的美国经销商承认违反《消费品安全法》(CPSA) 中“故意不向美国消费品安全委员会报告消费品安全信息”的重罪,4月份被判50万美元刑事罚款。

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早前,该公司与美国三家机构达成了一项延期起诉协议,协议规定该公司同意接受总额9100万美元的罚款,并向消费者赔偿损失。

更早之前,该公司同意向美国消费品安全委员会支付1545万美元罚款。包括今年被罚的50万美元,都包含在延期协议中的9100万美元之中。

美国消费品安全委员会 (CPSC) 主席亚历克斯·霍恩-萨里克 (Alex Hoehn-Saric) 表示:“今天的判决应该成为一个例子,表明那些将利润置于消费者安全之上的公司将被追究责任。本案中的恶劣行为是不能容忍的,我们感谢司法部的支持,将这家公司绳之以法并确保消费者安全。”

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