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未付罰款 他不知58萬房子被法拍 賤賣8.5萬元

  科罗拉多州丹佛的门多萨斯(Mendozas)一家住在当地的Green Valley Ranch社区,7年来他们不仅从来没有拖欠过房贷付款,且几乎快要还清了。然而屋主协会(Homeowners Associations,HOAs)却在门多萨斯不知情的情况下,以8万5千元贱价法拍卖掉价值58万元的房屋。

  《彭博社》报道,门多萨斯收到语音留言,称“在此通知您的房子已被法拍”,一家人才意识到一切是真实的:房子已经属于别人了。

  如果任何家庭违反屋主协会的规则,即使是最轻微的行为,屋主协会也可以处以罚款。若未缴纳罚款 或因任何其他原因欠屋主协会的钱,例如未缴纳会费,协会便可以房屋行使留置权(lien)和法拍,以远低于房屋实际价值的价格卖出。屋主协会甚至不需要将程序通知房主。

  门多萨斯一家犯的错便是因为油污路面、未处理枯树而被处以罚款。但他们本来应是受到保障的,因为科罗拉多州2022年8月通过了“HB 22-1137”法案,旨在当债务来自屋主协会罚款时,该协会不得法拍房屋。

  门多萨斯一家却与其他至少14个家庭一样陷入灰色地带,因为该社区屋主协会是在新法案通过前提出这些家庭的法拍,并在法案生效后才执行。Green Valley Ranch社区屋主协会在丹佛因爱打官司而臭名昭著。

  糟糕的是,没有国家法规来规范屋主协会如何设定罚款、估价或强制付款,大多数州甚至没有专门办公室来解决屋主协会纠纷,截至2018年只有科罗拉多州等6个州设有社区协会监察员,投诉和纠纷通常只能透过诉讼来解决。

未付罚款 他不知58万房子被法拍 贱卖8.5万元

  法拍屋。示意图。美联社

  这些案例显示美国各地房主协会所拥有的权力,可以从自订规则中不断升级罚款,最后处以法拍等严厉手段强制执行欠款。截至2021年,约7400万人(近四分之一美国人口)居住在受屋主协会管辖的社区。比率预计还会上升,部分原因是阳光带(Sun Belt)各州的新开发项目,通常由屋主协会营运。

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