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閃電訪日後,英國向北京傳達了一個強硬信息

英国国防大臣夏普斯今天在日本横须贺海军基地宣布,继2021年首航后,英国航空母舰打击群将于2025年重返印太区域并访问日本,与日本自卫队及其他区域伙伴一同操演。

今天闪电访问日本的夏普斯(Grant Shapps)表示,相关部署传达“强劲吓阻信息”,同时提供与关键伙伴互动的重要机会。日本是英国在亚洲最密切的安全事务伙伴;航舰打击群访日绝对有助强化双边军事与外交连结。

届时执行印太区域行动部署的航舰预计是“威尔斯亲王”(HMS Prince of Wales),按例将搭载F-35B“闪电”(Lightning)匿踪多用途战机。英国国防部表示,编队也可能纳入潜舰及友军舰艇。

“威尔斯亲王”近日甫自美国返英,结束长达3个多月的行程。“威尔斯亲王”9月启程赴美,停泊美国东岸海域,期间英美在舰上对F-35以及可替代直升机的小型无人机、可执行长程监侦和打击任务的较大型无人机,进行多样实验性测试,以增进双方协同行动能力,推进双方协同行动的技术极限。

“威尔斯亲王”部署美国东岸期间,日本海上自卫队也派员登舰观察学习。日方预计未来一年内也将在美国同一水域执行类似测试。

根据英国海军11月初发布资料,日本海上自卫队正改造“出云级”直升机护卫舰为(轻型)航舰,且拟编入英国航舰已采用的F-35B战机。英方对英日航舰打击群未来可完全协同行动表示期待。

闪电访日后,英国向北京传达了一个强硬信息

日本防卫大臣木原稔(左)今天在日本欢迎来访的英国国防大臣夏普斯。路透社

闪电访日后,英国向北京传达了一个强硬信息

英国执行印太区域行动部署的航舰预计是“威尔斯亲王”,图为该舰11日结束长达3个多月的行程,自美国返英。美联社

英国首相苏纳克(Rishi Sunak)今年5月赴日出席七大工业国集团(G7)峰会期间,与日本首相岸田文雄签订“广岛协议”(Hiroshima Accord),全方位提升双方在安全防卫、科技、能源、经济等领域的战略伙伴关系,苏纳克并宣布英国航舰打击群将于2025重返印太。

今年7月,英国国防部发布新版“国防方略”(Defence Command Paper),以政策文件形式再次确认航舰打击群的2025年印太部署。

英国与法国今年3月在巴黎英法高峰会期间就未来于印太区域轮流部署航舰进行协调,预计2024年将由法国出动“戴高乐号”(Charles de Gaulle)打头阵。

闪电访日后,英国向北京传达了一个强硬信息

英国国防大臣夏普斯今天造访日本横须贺海军基地。路透社

英国2021年首次在印太区域部署航舰打击群,沿途与印度、日本、韩国、澳洲等盟友伙伴举行联合演训。当时打击群活动的范围横跨东大西洋与太平洋,期间与超过40个国家进行外交和军事交流。

同样是在2021年,英国海军首次在印太区域展开常态部署,为期至少5年。目前部署的是两艘“河级”(River class)巡逻舰。

英国海军曾预告,规划未来由性能及打击能力更优越的31型(Type 31)巡防舰,接替“河级”巡逻舰执行印太区域常态部署任务。去年8月,英国政府在“国家海洋安全战略”(National Strategy for Maritime Security)透露,拟在2030年以前展开31型巡防舰的印太常态部署。

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