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美國康州為部分居民免除醫療債務

康涅狄格州长拉蒙特(Ned Lamont)宣布,该州将开创全国先例,破天荒豁免合资格人士的医疗债务,预计单在今年便有25万人受惠,涉及款项共达6.5亿元,以便相关民众摆脱财困后,能有更多资金购房、创业或求学,从而缩减社会贫富差距。

综合ABC及CNN报道,拉蒙特于2日受访时表示,疾病可以随时出现,而且严重程度无法控制,容易导致民众陷入贫病交加的困境,因此州府决定,利用联邦2021年《美国救援计划法案》(American Rescue Plan Act)的650万元拨款,推行这次豁免医疗债务的措施,预计从6月开始生效。

按照计划,州府将与非营利组织合作,由对方以明显低于实际欠款的价格,向医院或医疗机构收购债权,然后免除当事人的责任。而在申请资格方面,凡是医疗欠债达到家庭年收入5%,又或者家庭收入低于联邦贫穷线400%,相当于大约四口之家12.5万元的民众都能受惠,当事人无需自行申请,官方将主动发信与其联系。

随着医疗费用愈来愈高,这方面负债已成为全国关注的议题。研究医疗议题的凯撒家庭基金会(KFF)分析2020年人口普查数据后发现,全国民众至少背负1950亿元医疗债务,接近1/10人的欠债超过250元,当中以非裔和中年人士比例最高。

白宫也曾表示,医疗开支是民众最大的债务来源,其金额已经超过信用卡、水电费用和汽车贷款的总和。目前多州正试行同类计划,动用联邦新冠疫情援助后,料能消除合共数以亿计债项,当中宾州的匹兹堡、芝加哥所在的伊利诺伊州库克县(Cook County)也有类似方案。

新泽西州最近也投入1000万元,启动试点计划取消民众的医疗债务,州长墨菲(Phil Murphy)上月呼吁州议会增加预算。纽约市近日也宣布,计划未来3年投入1800万元,为50万名居民消掉逾20亿元医疗债务。

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