Skip to content

難怪波音老出事兒!一個鉚釘修了18天?

根據華爾街日報4月2日報道去年,波音公司(Boeing)內部的工作量減少了。在美國,波音工廠暫停了未來737 MAX噴射機的生產,當時稱為8789號線。壓力越來越大。

自去年9月1日工人發現機身鉚釘損壞需要修復以來,已經過了兩個多星期。該零件由位於堪薩斯州威奇託的供應商Spirit AeroSystems組裝,然後用火車運送到波音的工廠。

波音公司的一份內部日誌顯示,在員工努力完成這架飛機的過程中,完成目標的時間已經確定,然後員工將情況升級為「三級」優先級,此舉旨在引起工廠高層的關注。幾個月後,這架飛機在一次近乎悲劇的飛行中失去了艙門的面板。

《華爾街日報》9月17日看到的一份記錄寫道:“$$TIER-CHG: 2 – 3 $$”,表明情況正在升級。 SAT就像一個工廠的Slack通道,用來解決生產問題。

先前未被通報的波音公司工作人員在相關問題上的通信有助於解釋1月5日阿拉斯加航空公司航班門塞爆炸事故的原因。工廠一片混亂。根據SAT的記錄、看過日誌的人士以及對在飛機上工作的波音員工的採訪,機組人員無法按計劃飛行,顯然也沒有遵循程序,隨著延誤的不斷增加,生產壓力也越來越大。

在他們的日誌中,工人在門塞框架周圍損壞的鉚釘上完成工作的時間是預計時間的50倍。延誤時間從半小時到幾天不等。記錄顯示,在前一天要求進行最後的品質檢查之後,這項工作最終在9月20日的早班結束,並正式完成。

難怪波音老出事兒!一個鉚釘修了18天?

圖之源:華爾街日報新聞截圖

生產故障造成了令人震驚的後果:飛機的門塞在飛行中爆炸,引發機艙壓力爆炸性下降,可能被吸出空中的乘客有生命危險。它引發了包括刑事調查在內的聯邦調查,並加速了包括執行長卡爾霍恩(David Calhoun)在內的高層領導人的離職。卡爾霍恩曾發誓要改善波音的安全和品質。

波音公司的發言人說,聯邦法規禁止該公司討論調查,並提到公司高層最近的言論,即他們將放慢工廠的生產速度,把重點放在品質上,並將採取新的措施,防止問題被推到裝配線上。該公司正在與Spirit公司談判收購該公司,以控制這家供應商的品質問題,最近還改變了10萬名員工的獎金計劃,以強調品質和安全,而不是實現財務目標。

「多年來,我們優先考慮的是飛機在工廠的運行,而不是把它做好,」波音首席財務官布萊恩·韋斯特(Brian West)在最近的一次投資者會議上說,「這種情況必須改變。領導團隊在1月5日之後立即得到了這個消息。”

SAT日誌顯示,修復受損鉚釘的工作已經進行了幾天,工人們必須透過層層管理來解決問題。該工作需要打開或拆除門塞,該門塞安裝在未使用的緊急出口的位置。

工人們討論了打開或拔出插頭需要哪些文件。一名員工在9月17日寫道:「如果需要拆除,需要先寫一份拆除文件。」在嚴格監管、注重安全的航空製造業,改變飛機部件需要有相關文件。

然而,波音公司告訴美國國會議員和事故調查人員,似乎不存在這樣的文件,他們一直在調查門塞爆炸的原因。美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)表示,工作人員似乎沒有更換將面板固定在適當位置所需的4個關鍵螺栓。

然而,SAT的記錄顯示,一名經理告訴他,一名機械師正在打開門塞。

美國國家運輸安全委員會說,調查人員尚未能訊問負責門務工作的倫敦(Renton)員工團隊的經理。安全委員會說經理因病休假。

難怪波音老出事兒!一個鉚釘修了18天?

圖:波音737飛機 攝影:Leo

開始和停止

當波音董事、前通用電氣高管卡爾霍恩於2020年1月接任波音執行長時,他承諾透過改善安全和工程來實現變革。 「這將持續很長一段時間,而且將是健康的,」他當時告訴記者。兩架737 MAX飛機墜毀,造成346人死亡,數百架波音飛機停飛20個月。

然後,疫情導致航班停飛,波音、競爭對手空中巴士(Airbus)以及Spirit等供應商的工廠停工。到2022年,隨著旅遊業的蓬勃發展,他們正在努力滿足對新飛機的需求激增。波音公司僱用了數千名新員工,並穩步提高了737 MAX的產量,卡爾霍恩發布的財務目標依賴於更高產量的計畫。

去年,隨著該公司努力恢復到MAX墜機前的生產水平,這些工廠仍在斷斷續續地運作。波音公司在2018年交付了580架737飛機,這一年發生了首次墜機事件。

卡爾霍恩承諾在2023年交付多達450架737架飛機。截至8月份,波音只交付了271架。航空公司很沮喪,因為他們沒有得到預期的飛機。

「有壓力嗎?是也不是。我們仍然在那裡做一份工作,」一位參與8789號線門塞相關工作的波音資深人士說,「我每天都有一個截止日期,我的團隊每天都有一個截止日期,所以如果進度落後了,你必須按計劃完成。”

在幕後,美國聯邦航空管理局的監管機構及其工廠工人工會的領導人與波音公司就其做法展開了爭執。美國聯邦航空局和工會敦促波音公司恢復已被削減的第二方品質檢查。

去年9月,當倫頓團隊在8,789號生產線上工作時,波音737飛機的產量已降至兩年來的最低水準。當月,波音公司僅向全球的航空公司交付了15架新的737飛機。高層一直在告訴航空公司和投資者,該公司希望每月生產38架左右。

罪魁禍首是與門塞上的鉚釘有關的另一個問題。一個月前,波音發現了Spirit提供的737機身後方的缺陷。解決這個問題需要檢查和修正關鍵結構部件上鑽錯的緊固件孔。它擾亂了Spirit公司的生產,進而導致了波音工廠的延誤。

為了讓事情繼續下去,波音公司繼續接受Spirit公司生產的有缺陷的機身,包括8789號線。這家飛機製造商允許未完成的任務在工廠生產過程中不按順序進行,這種做法被稱為“旅行工作”,這可能會增加失誤的風險。

「幾年前,我們的速度不會這麼快,」參與8789號線門塞相關工作的波音資深員工說,「我不是說速度快導致了問題。發生了一些事,我不知道那是什麼。 」

另一名參與了同一架阿拉斯加737 MAX工作的波音員工表示,他從未感受到行動太快的壓力。近年來,該公司對品質和安全的關注有了顯著提高,8789號線的事故一直令倫頓的員工感到壓力。

“這是我們所有人的失敗,”他說,“我們都能感覺到。”

美國聯邦航空局官員批評了他們在爆炸發生後對波音公司倫頓工廠進行仔細檢查後發現的情況。他們描述了一種似乎將生產進度置於安全和品質之上的操作。

知情人士說,美國聯邦航空局局長惠特克(Mike Whitaker)尤其感到不安的是,他在開始參觀工廠時沒有收到安全簡報。這類簡報在製造業中很常見。

難怪波音老出事兒!一個鉚釘修了18天?

受損鉚釘僅被油漆覆蓋

當波音的生產系統按計畫運作時,一架737飛機通常需要一到兩週的時間才能在倫頓工廠完成組裝。

鉚釘缺陷是在8789號線抵達倫頓港的第二天被發現的。在那之後,花了18天12小時9分鐘修復了損壞的鉚釘,並正式解決了問題。

SAT的條目表明,波音的生產環境有時會出現功能失調,其中包括零件採購的延誤,以及波音與Spirit公司之間繁複的程序。 Spirit是波音曾經擁有的一家容易出錯的供應商,目前正與波音進行收購談判。

Spirit工人在倫敦現場負責解決鉚釘問題。

在工作人員標記機身上損壞的鉚釘6天后,一個條目上寫著:「狀況仍然存在」。鉚釘只是塗上了油漆。

波音公司需要新的鉚釘。日子一天天過去,波音公司的工作人員注意到促使Spirit的人員採取行動的困難。 「損壞的鉚釘是不可接受的,需要拆除和更換,」9月11日的一篇文章寫道。

兩天後的另一個條目顯示:「沒有正在進行的Spirit工作,」建議再次延期。然後,在9月14日,波音員工將事態升級為更高層級的關注,以獲得更大的重視。

工人們拆下門塞的螺栓打開門,這樣就可以接觸到鉚釘。但是在SAT日誌中沒有要求重新安裝門塞的記錄。

文件的缺失令波音公司的現任和前任員工感到震驚。官方的「拆卸」過程會促使波音的品質保證團隊檢查門塞是否被正確地重新安裝——螺栓是否能將面板固定在適當的位置。

「我當時想,『搞什麼鬼?』波音公司做得很好,尤其是在文件方面,」參與門塞相關工作的波音資深人士說,「如果你拿掉了什麼東西,你就得寫一份拆除聲明。”

數千人在倫頓工廠的3條生產線上工作,每天晚上,半完工的飛機在各條生產線之間移動。升降機將工人抬到40英尺高的飛機機身上,在那裡,工作人員使用專門的工具完成數百項任務。下面,工人們排隊坐在電腦前追蹤進度。在爆炸發生後,波音公司增加第四條路線的計畫被聯邦航空局擱置。

在倫敦,負責門和門插頭的團隊在20到30人之間。有些人在波音工作了幾十年,有些人只有幾個月或幾年。他們通常被分成兩班,每班8小時,一天可以在多架飛機上工作。

工廠工人最後為8789號生產線準備了新的鉚釘,到9月19日終於到貨了。 「根據Spirit管理層的說法,這項工作必須在今天完成,」SAT的一篇文章寫道。

波音公司的一名品質經理將進行最終檢查。鉚釘問題已進入審查階段,該問題已於9月20日解決。這架飛機又進行了一個月的維修和檢查。

10月25日,波音公司公佈了財務業績。該公司第三季錄得16.4億美元的虧損,並下調了今年737飛機的交付目標。該公司目前預計將生產375至400架,而不是450架。即使達到這個目標,也需要倫頓工廠在年底的最後幾週大幅提高產量。

卡爾霍恩當天給員工發了一份備忘錄,反駁了對其生產數據的批評。他告訴他們,品質程序的改進和鼓勵直言不諱的文化意味著公司發現了更多需要維修的東西。

卡爾霍恩寫道:“我聽到公司外部的人想知道我們是否已經落後了一步。我的看法正好相反。”

波音公司於10月31日向阿拉斯加航空交付了這架編號為8789的飛機。 11天后,這架飛機開始搭載乘客。

華客|新聞與歷史:難怪波音老出事兒!一個鉚釘修了18天?