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人口飆增逾800倍 印裔、華裔正改變這個美國小鎮

根據人口普查局的數據,位於新澤西州普林斯頓郊外幾分鐘小村貝爾米德(Belle Mead),是美國亞裔人口增長最快的富裕郊區城鎮,當地亞裔居民近十年來,從只有四位飆升到3300多個,其中以印度裔及華裔佔最多數。

亞裔居民從4人飆至近3400位

貝爾米德屬於「非建制地區」(Unincorporated area),沒有地方政府而由郡縣(蒙哥馬利郡)直接管轄,這個小村10多年前的面積不到一平方哩,人口只有216人,2010年的普查數據顯示,該村的人口中只有四名是亞裔;10年後,該村地理邊界比原來擴展了至少五倍,而5569位居民中,亞裔高佔近三分之二,且全村有44%的居民都是在海外出生。

貝爾米德的居民大多是印度裔及華裔,他們選擇移入該鎮,是因為這裡有好的學區、友善的環境及安全的街道社區。

許多貝爾米德的人說,亞裔家庭近年來傾向左翼,部分原因是因為前總統川普的言論,讓他們感到被疏遠。但由於經濟和通貨膨脹等問題,居民對爭取連任的總統拜登信心不足,因此11月的總統大選會支持哪位候選人,至今仍無定論。

是否繼續支持拜登無定論

43歲的居民巴洛特(Nick Barot)在一家製藥公司工作,他說,大家正在做出更明智的決定,而不僅是支持一個政黨,「我們正考慮更多的政策。」該村在2020年的總統大選時,投給拜登的票數比特朗普多了兩倍,但今年大選拜登是否能夠繼續獲得多數支持“很難說。”

人口飆增逾800倍印裔、華裔正改變這個美國小鎮

住在貝爾米德的孩子,大都進入蒙哥馬利高中就讀。 (蒙哥馬利高中臉書)

巴洛特說,移民問題也是大家關注焦點,尤其越境移民的數量,讓一些辛勤工作多年,正排隊等候簽證的居民感到擔憂,“很多居民對拜登不是那麼有信心。”

亞裔改變社區文化

由於貝爾米德人口結構的變化,該地區近年來經歷了重大變化,曾經被大片綠地、農田覆蓋的區域,發展為住宅區、購物廣場。當地還有韓國連鎖麵包店Paris Baguette,2019年開幕的蒙哥馬利購物中心,好幾家店的東主都是亞裔,專賣亞洲商品的超市Kasia Market也預計在未來幾個月開幕。

居民間最普遍使用的社群平台是WhatApps以及微信。

小村的人口很多都在醫療、製藥公司及顧問公司工作,村裡的高檔住宅區,大部分屋主也都是亞裔,除了迎合消費者需求而開設的亞裔商店外,運動項目也傾向於亞裔文化,例如深受印裔喜愛的板球,以及亞裔垂青的擊劍等。

當地的印度語言學校及中文學校的學生也不斷增加, 貝爾米德華夏中文學校校長雷志軍說,中校希望讓孩子們一起學習中文、一起玩樂交朋友,了解中國文化,對孩子來說,不論印度文或中文的學校就像一個大家庭。

學生學術競爭激烈

亞裔學生眾多,使得當地學生就讀的蒙哥馬利高中競爭也較激烈。一名從該高中畢業進入大學就讀的華生張威廉(William Zhang)說,「我經常感到有壓力,必須在學校表現出色,而這些壓力並非都來自我的父母,部分是來自於自己和周圍環境」。

同時也經營家教服務的張威廉說,眾所周知,蒙哥馬利的學校在學術上競爭激烈。

小鎮趨勢未完全與全美相同

亞太裔資料(AAPI Data)創辦人Karthick Ramakrishnan指出,貝爾米德的亞裔人口,與美國全國的亞裔人口並不完全相同,他說,貝爾米德的家庭在2018到2022年間的年收中位數將近21萬元,是美國一般亞裔家庭的兩倍多。

他表示,不論民主黨或共和黨都可以從貝爾米德的情況了解到,假使把亞裔選民視為理所當然的支持者,不願進行投資,就會有一些不可預見的後果,這種情況給今年大選帶來了某種程度的不可預測及不穩定性,“這是一段時間以來從未見過的。”

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