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科學家發現世界最深藍洞

墨西哥海洋學家近日證實,位於墨西哥尤卡坦半島(Yucatán Peninsula)外海的塔姆賈藍洞是迄今為止發現的世界上最深的藍洞,但由於受探測技術所限,目前僅得知其深度至少為420米。

墨西哥一支研究團隊日前在《海洋科學前沿》(Frontiers in Marine Science)雜誌上發表最新研究指出,最新的測量結果表明,位於墨西哥切圖馬爾灣(Chetumal Bay)的塔姆賈藍洞(Taam Ja ‘ Blue Hole,在瑪雅語中意為深水)至少延伸至海平面以下420米,且由於探測器尚未抵達底部,因此其真實深度目前尚不得而知。

事實上,這個神秘的巨大藍洞於2021年首次被發現,當時透過迴聲測深儀(由於水密度的波動和藍洞形狀的不可預測,該設備在藍洞內存在局限性)測出它的深度為274米。但直到最近,海洋學家們透過使用目前最先進的設備,才獲得了更準確的測量結果。

研究人員表示,他們在去年12月對這個藍洞展開了一次深入探索,並使用了一款可以自動測量水體物理、化學和光學特性的小型高精度水下測量儀,即CTD溫鹽深剖面儀。該設備固定於一條電纜上,由高級探險潛水員將其放到藍洞內,以便研究人員對其進行遠端控制。

不過,由於該剖面儀的最大工作水深為500米,且在投放期間,它所連接的電纜可能隨著水流發生漂移,或撞到了岩架上,導致儀器在420米深處停止運行,因此目前僅能確定塔姆賈藍洞的深度至少為420公尺。

剖面儀所獲得的數據也顯示,塔姆賈藍洞內可能存在著許多向不同方向延伸的分支洞,例如研究人員發現其400公尺以下水層的溫度和鹽度條件就與美國加勒比海及其附近的沿海礁湖的水文資料相似,這表明該藍洞深處可能存在著龐大的洞穴或隧道系統,從而與其它水下洞穴或海洋相連。

研究人員表示,他們接下來將對這個神秘洞穴展開進一步探索,以便儘早「破解」它的深度之謎及其錯綜複雜的洞內結構。

科學家發現世界最深藍洞

(Joan A. Sánchez-Sánchez and Alcérreca-Huerta et al/Frontiers in Marine Science, 2024提供)

其實所謂的藍洞就是海底的天坑,又稱為水下洞穴,是世界十大地質奇蹟之一,幾乎所有的深海藍洞都屬於岩溶空洞。根據科學家推測,地球上的多數藍洞都是在冰河時期形成的,當時海水的水位較低,使得這些地下洞穴裸露在外。到了冰河時期末期,隨著冰河融化及海平面上升,這些坑洞被海水淹沒便形成瞭如今藍洞的樣貌。

在此之前,世界最深藍洞的紀錄保持者是位於南海的龍洞(Dragon Hole,又稱為三沙永樂藍洞),其深度約為301公尺。

華客|新聞與歷史:科學家發現世界最深藍洞