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馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

去年11月,哈維爾·米萊當選南美第二大國家總統的消息公佈幾分鐘後,埃隆·馬斯克在X上發帖稱:“阿根廷將迎來繁榮。”

從那以後,馬斯克繼續使用他擁有的社交網路X來宣傳米萊。這位億萬富翁與他的1.82億粉絲分享了阿根廷總統抨擊「社會正義」的影片。其中一張被篡改的圖片暗示,觀看米勒的演講比做愛更好,這是馬斯克有史以來瀏覽量最高的帖子之一。

馬斯克幫助這位好鬥的自由主義者變成了現代右翼的新招牌之一。但在線下,他利用這種關係為他的其他企業——電動車製造商特斯拉和火箭公司SpaceX——謀取利益。

「馬斯克給我打了電話,」米萊在上任幾週後接受電視採訪時說。 “他對鋰非常感興趣。”

馬斯克已經宣布,鋰——一種銀白色的元素,是特斯拉汽車電池的主要成分——是「新石油」。特斯拉長期以來一直從擁有世界第二大鋰儲量的阿根廷購買鋰。現在,米萊正在推動為國際鋰礦商爭取重大利益,這可能會讓特斯拉獲得更穩定、可能更便宜的鋰資源。

米萊是馬斯克與一群右翼國家元首建立關係的模式的一部分,這種模式的受益者顯然是他的公司和他自己。

現年52歲的馬斯克曾多次利用其商業帝國的一部分——原名Twitter的X——在口頭上支持米萊、巴西的雅伊爾·博爾索納羅和印度的納倫德拉·莫迪等政界人士。在這個平台上,馬斯克支持他們對性別的看法,讚揚他們對社會主義的反對,並積極對抗他們的敵人。 X的兩名前員工說,馬斯克甚至親自介入了X的內容政策,似乎是在幫助博索納羅。

馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

根據《紐約時報》的調查,馬斯克因此為他最賺錢的企業特斯拉和SpaceX爭取並贏得了企業優勢。在印度,他為特斯拉汽車爭取了較低的進口關稅。在巴西,他為SpaceX的衛星網路服務Starlink開闢了一個重要的新市場。在阿根廷,他獲得了對特斯拉電池至關重要的礦物。

馬斯克的支持讓許多民族主義和右翼國家元首獲得了更多的國際威望,他們急切地將其視為對自己政策和人氣的驗證。上個月,在印度開始舉行選舉之際,莫迪準備在新德里接待馬斯克,稱這位億萬富翁的來訪是他領導力的證明。

「人們前來,他們信任我,」這位印度總理在馬斯克推遲行程之前接受電視採訪時說。

馬斯克、特斯拉、SpaceX和X沒有回應置評請求。

馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

在星鏈尋求進入土耳其之際,伊隆馬斯克支持了土耳其總統艾爾段。 FRANCISCO SECO/ASSOCIATED PRESS

馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

隨著特斯拉在中國的擴張,馬斯克討好習近平主席。馬斯克於4月底訪問了中國。 DOUG MILLS/THE NEW YORK TIMES

印度

一盤大棋

2015年9月,馬斯克歡迎莫迪參觀特斯拉在加州弗里蒙特的工廠。當時莫迪正在美國會見商界領袖,一年前,他領導的印度人民黨上台,作為印度教民族主義政治人物的莫迪當選印度總理。

在工廠裡的印度和美國國旗之下,馬斯克和莫迪站在一輛閃閃發光的紅色Model S汽車旁合照。馬斯克說,他們當時討論了「太陽能電池板和電池組」如何在沒有電線的情況下為印度農村地區供電。

「我懂他的願景,」莫迪後來說。

這是馬斯克首次公開會見民族主義領袖。這也是他和莫迪之間長期博弈的開始,這段關係花了數年時間才發展起來,並在馬克斯收購X後開始為他帶來回報。

對特斯拉來說,印度是一個潛在的龐大市場,它需要擴張到新的地區來成長。但該國實際上禁止了外國製造商生產的電動車。近年來,印度對進口電動車徵收的關稅高達100%。

馬斯克最初使用傳統的個人外交手段:與莫迪會面,並命令他在特斯拉的員工與官員套近乎。 2017年,特斯拉致函印度政府,要求啟動在印度營運的談判。三名知情人士表示,特斯拉在2019年向莫迪政府再次提議,也遭到了拒絕。

馬斯克在2022年收購Twitter後有了一個新的工具。這個更名為X的平台在印度被廣泛使用——包括擁有近9800萬粉絲的莫迪——它是一個重要的政治論壇。

去年6月,莫迪訪問紐約時,馬斯克再次會見了莫迪。他說自己是“莫迪的粉絲”,並表示莫迪“正在推動我們在印度進行重大投資,這是我們打算做的事”。

馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

印度總理莫迪,攝於去年。 2015年,他前往加州弗里蒙特的特斯拉工廠與馬斯克見面。 ATUL LOKE FOR THE NEW YORK TIMES

兩名知情人士說,那時,特斯拉的員工再次與莫迪的顧問討論了降低關稅和在印度投資的問題。特斯拉負責公共政策和業務發展的副總裁羅漢·帕特爾曾多次前往印度,印度商務部長皮尤什·戈亞爾去年11月參觀了弗里蒙特工廠。

今年1月,馬斯克在X上發文表示印度應該獲得聯合國安理會常任理事國席位,並表示這將提升印度的國際地位。 「印度是地球上人口最多的國家,卻沒有安理會常任理事國席位,這太荒謬了,」他寫道。

後來發生的事時顯示莫迪注意到了這篇貼文。兩個月後,印度宣布對承諾至少在印度生產價值五億美元汽車的電動車製造商降低部分進口關稅。該政策將關稅從汽車價格的100%降至15%,特別是零售價超過35,000 美元的電動車。

這簡直是為特斯拉量身訂做的,它的Model 3售價為38,990美元。以國家安全為由,快速成長的中國電動車製造商比亞迪被禁止在印度投資。

巴西

“真正的自由傳奇”

在2021年,馬斯克採用了類似的討好方式,將他的星鏈衛星網路服務引入巴西,當時巴西由三年前當選的右翼民粹主義總統博索納羅領導。在那個時候,星鏈還處於起步階段,在25個國家擁有不到15萬用戶。

根據巴西公開檔案法獲得的信件,2021年10月,巴西通信部長、博索納羅連任競選活動的組織者法比奧·法裡亞給馬斯克發了一封信,稱“星鍊和巴西可以成為偉大的合作夥伴」。

幾週後,法裡亞前往德州拜訪了馬斯克。回到巴西後,法裡亞敦促監管機構批准星鏈,並一度敦促巴西航太局不要參與有關該國上空SpaceX衛星的任何討論,他後來在巴西國會作證。

巴西監管機構於2021年12月批准了星鏈的運營,這距離該服務首次申請僅有七個月。這是監管機構對衛星網路供應商的五次批准中最快的一次。

馬斯克後來向博索納羅伸出了援助之手,後者在2022年的連任競選中面臨艱苦的戰鬥。

當年5月20日,馬斯克出人意料地前往巴西,與總統一起宣布了一項重大消息。他們在聖保羅附近的一個度假勝地舉行的活動上說,星鏈即將進入巴西,它將為1.9萬所農村學校提供網路連接,並對亞馬遜叢林進行環境監測。博爾索納羅給馬斯克頒發了一枚獎章,稱他是“真正的自由傳奇”,因為他當年競購了Twitter。

只有一個問題:幫助批准星鏈進入巴西的巴西首席電信監管官員卡洛斯·拜戈里說,連接學校的計畫從未實現。 「我認為它根本就不存在,」他在談到這個計劃時說。

巴西官員表示,他們沒有星鏈免費連接巴西學校或環境監測的記錄。

但馬斯克和博索納羅還是從中受益了。據巴西電信監管機構稱,馬斯克讓SpaceX在這個關鍵市場站穩了腳跟,星鏈目前在巴西擁有15萬個活躍帳戶。博索納羅的競選團隊在大選前宣傳了總統的商業頭腦,並將他塑造成亞馬遜叢林的捍衛者。

馬斯克的支持並沒有阻止博索納羅在2022年10月輸給巴西左翼前總統盧拉。但幾週後,剛完成Twitter交易的馬斯克再次試圖幫助波索納洛。

博爾索納羅的支持者在Twitter上指責巴西法官命令社交網絡刪除右翼帖子和帳戶,從而使選舉出現傾斜。他們在軍事基地外紮營,要求推翻選舉結果,同時,馬斯克暗示Twitter的前老闆促成了博索納羅的失敗,加劇了這些人的懷疑。

2022年12月,馬斯克在沒有引用任何證據的情況下發文表示:「Twitter的工作人員可能更傾向於左翼候選人。」他後來寫道,該公司「巴西團隊中可能有強烈政治偏見的人」。

阿根廷

意氣相投

2022年,特斯拉的一家鋰供應商宣布投資11億美元在阿根廷擴張。從那以後,馬斯克對阿根廷政治——尤其是米萊——產生了濃厚的興趣,這成了馬斯克政治關係中最明顯的兄弟情之一。

2022年5月,馬斯克在聖保羅附近的度假勝地會見了時任巴西總統博爾索納羅,宣布了有關星鍊和巴西學校的消息。

馬斯克的外交哲學:拉攏右翼領導人,從中獲益

2022年5月,馬斯克在聖保羅附近的度假勝地會見了時任巴西總統博爾索納羅,宣布了有關星鍊和巴西學校的消息。 BRAZILIAN MINISTRY OF COMMUNICATION, VIA ASSOCIATED PRESS

去年9月,馬斯克在X上回覆福斯新聞前主持人塔克卡爾森的貼文時寫道,米萊「會帶來很大的改變」。卡爾森稱當時還是候選人的米萊是「阿根廷的下一任總統」。

米萊是一位自由主義經濟學家和電視評論員,他的競選提案是讓政府脫離經濟,讓阿根廷與美國更緊密地聯繫在一起。和馬斯克一樣,他經常侮辱批評者,熱衷於社群媒體,對「覺醒」文化的威脅深感擔憂。

去年12月,在米萊就職的前幾天,兩人第一次直接交談,馬斯克問起了阿根廷的鋰礦。在那之後的幾個月裡,米萊一直在推動立法,使阿根廷的鋰礦開採對外國投資者更具吸引力。

他的法案內容廣泛,將在未來一年內賦予他明年對阿根廷經濟和能源的大量緊急權力,其中包括對特斯拉的一大利好:對大型項目(尤其是採礦業)外國投資者的重大激勵措施。

這些公司將獲得大幅減稅、關稅豁免和外匯優惠,以及未來30年的稅收和監管確定性。特斯拉的鋰供應商很可能符合資格。如果是這樣的話,米萊的計畫將使特斯拉在阿根廷獲得鋰礦的穩定性和可預測性至少持續到2054年。

該提案於4月30日在阿根廷國會下議院獲得通過。

馬斯克從米萊身上還看到了其他好處。作為擔任總統後的首批行動之一,米勒通過了一項包含366條規定的行政命令。在電視演講中總結該命令的亮點時,米雷只提到了一個企業品牌的名字:星鏈。

自2022年以來,SpaceX一直在阿根廷推動星鏈計畫獲得批准,但面臨官僚主義的阻礙。米雷迅速削減了對衛星網路的監管,「星鏈」於今年3月開始在該國營運。

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