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搶占“終極制高點” 中國兩年多前的一次行動…

引言:俄羅斯對反衛星武器的興趣和中國的衛星發射促使美國尋求保衛其太空利益,最新成立的「太空軍」正在為應對可能的太空衝突做準備。

為因應太空戰爭,美國軍方正尋求終極制高點。

那些對國防和全球通訊至關重要的衛星長期以來一直面臨來自地面的威脅,如訊號幹擾和飛彈攻擊。軌道威脅是下一個前緣陣地。

有關俄羅斯對反衛星武器興趣的情報披露以及中國進行的一些衛星發射,促使美國尋求保衛其在地球表面數百甚至數千英里上空的利益。

防務公司正開發各種系統,包括可在軌道上追逐其他衛星的衛星,以及可向太空傳送訊號的地面站的保護措施。這些保護措施至關重要,因為行動導航服務以及一些電視和網路服務都依賴軌道上的設備。商業新創公司正研究可能具有軍事用途的技術,包括軌道艙、感測器和衛星結構。

五角大廈的官員們也有一些不尋常的舉動:以更公開的方式談論敵對國家可能用於太空戰爭的武器。太空軍最高作戰領導人Chance Saltzman將軍表示,對手每天都在試圖限制美國及其盟友進入太空。

Saltzman在今年3月的一次行業會議上說:「我必須應對這種威脅,以確保我們的生活方式所依賴的太空能力在未來依然存在。」不過,軍方官員不予討論美國軌道武器系統的細節,這些都是政府的機密。

搶佔「終極制高點」 中國兩年多前的一次行動...

美國太空軍商業策略希望將私人公司的技術和服務利用起來,例如衛星製造商True Anomaly。圖片來源:KEVIN MOHATT FOR THE WALL STREET JOURNAL

美國官員尤其熱衷於談論俄羅斯的太空行動。美國大使Robert Wood最近在聯合國表示,莫斯科方面本月稍早將一顆具有潛在攻擊能力的衛星部署到了與美國政府一顆衛星相同的軌道上。

俄羅斯駐聯合國大使Vasily Nebenzya稱他不明白Wood在說什麼。克里姆林宮已指控美國尋求太空軍事化,並表示有關俄羅斯正開發核反衛星系統的報告是無中生有。

為衝突做準備

美國最新成立的軍種太空軍已經加強了對麾下「護衛」(Guardian)的訓練,包括如何以最佳方式操控美國衛星和預測對手的潛在計畫。

太空軍也制定了在太空中應對雷射、幹擾器、抓取器和核武的方案。美國官員反對在軌道上部署自己的核武器,理由是要遵守一項已有幾十年歷史的太空條約,但五角大廈已經在尋求進一步部署自己的天基武器和軍事能力。

在太空軍最近的預算申請中,294億美元資金中的約25%將用於所謂的太空優勢,Saltzman將這一概念稱為「負責任的空間對抗」。

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Kratos Defense & Security Solutions的Robert Winkler表示:「我們需要像面對一場太空戰爭一樣行動。」這家總部位於聖迭戈的防務公司以製造無人機靶機聞名,目前正開發一套太空作戰訓練系統。

軍方和產業官員稱,這是一個分兩步驟的過程。第一步是佔據制高點,這是千百年來軍事戰術的基本原則,無論是俯瞰戰場的山頂,還是地球數千英里上空的軌道。失去這些軌道“眼睛”,飛彈防禦系統就可能失明,而飛彈防禦系統是過去65年來核威懾的重要組成部分。

第二步是過渡到機動性更強的資產,就像地面衝突從堡壘和城堡轉向坦克、噴射機和飛彈。這些資產被稱為“動態空間”,可以更容易地在軌道上進行操控,要么遠離危險,要么具有足夠的威脅性以增強威懾力。

要在太空中移動衛星,要么需要能源儲存,要么需要在軌道上補充燃料或提供其他服務的能力。為此,許多商業公司正開發可能用來移動衛星的太空拖船,以及具有抓臂和其他機器人技術的此類拖船。

近期的太空軍商業策略希望利用私人公司的技術和服務,在危機時期提升軍事能力。衛星製造商True Anomaly執行長Even Rogers說,其中一項受歡迎的內容是計劃讓外部公司參與戰爭模擬,以評估美軍的能力。

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太空軍最高作戰領導人Chance Saltzman上將表示,對手每天都在試圖限制美國及其盟友進入太空。圖片來源:RONALD WITTEK/SHUTTERSTOCK

他的公司今年稍早用SpaceX火箭發射了兩顆Jackal衛星,希望透過在軌道上相互追逐的演習來測試。這次飛行測試的目標並未完全達成,即深入了解在接近其他太空船時的最佳操作方式是什麼。該公司正在為下一次飛行測試進行改進。

武器庫

五角大廈官員經常稱俄羅斯和中國是美國在軌道上的主要競爭對手。他們說,武器系統可能屬於軍民兩用技術範疇。

中國稱其實踐二十一號衛星具有清理太空碎片的能力。但美國情報和軍事官員已經注意到兩年多前的行動,當時該衛星已經能夠移動一顆廢棄的中國導航衛星。

俄羅斯的天基核裝置計畫將威脅到美國在低地球軌道上的地位,無論是對不斷增長的商業部門還是軍事資產而言都是如此。剛離職的五角大廈太空政策主管John Plumb說,引爆這種武器可能會對已經部署的衛星造成損害,並使近地軌道在一年或更長時間內無法使用。

五角大廈的開放態度也是有一定限度的。在最近的一次行業聚會上,當被問及為什麼很少談論美國打擊俄羅斯和中國太空資產的能力時,他的回答很簡短: “我們就是不談。”

搶佔「終極制高點」 中國兩年多前的一次行動...

美國國防官員已在關注中國實踐二十一號衛星的能力,該衛星由長徵火箭發射至太空。圖片來源:LI JIEYI/VCG.GETTY IMAGES

華客|新聞與歷史:搶占“終極制高點” 中國兩年多前的一次行動…