他是川普榜樣?追求連任失敗 四年後強勢回歸重主白宮

史蒂芬·格羅弗·克利夫蘭

美國建國後,從第一任總統華盛頓到現任總統拜登,共有46任總統,但只有45人擔任過總統一職,原因是格羅弗·克利夫蘭(Grover Cleveland)先後做過兩任總統:他於1885年就職第22任總統,於1889年離任,但時隔4年後重回白宮,就職第24任總統。

也許有網友會指出,美國有許多連任兩屆的總統,比如華盛頓、柯林頓、小布希等,甚至有連任四屆的,如富蘭克林·羅斯福,為何單單說只有克利夫蘭先後做過兩任總統?這裡需要指出的是,總統在位時連任,只算「一任」,而克利夫蘭在競選連任時曾敗給對手、讓位給第23任總統班傑明·哈里森,後來東山再起,隔了4年再次當選總統,因此算兩任,這在美國歷史上是絕無僅有的。而他敗給班傑明·哈里森時,從選民票數看,他的得票數多於哈里森,但選舉團票卻少於哈里森,按美國的選舉規則,他落選了,這在美國總統大選史上也是極為少見的。

克利夫蘭是民主黨人,他在1884年的總統大選中,擊敗共和黨候選人詹姆斯·布萊恩,成為南北戰爭後首位當選總統的民主黨候選人。

克利夫蘭1837年出生於新澤西州,他的父親是長老會牧師,家中有9個孩子,克利夫蘭是老五,4歲時克利夫蘭全家移居紐約州北部,他在那裡成長,後來成為水牛城的一名律師。此後,作為民主黨人,他競選過地區檢察官、33歲時擔任縣警察局長;1881年44歲時被選為水牛城市長,正式踏入政界。一年後他被選為紐約州長,兩年後代表民主黨競選總統,一舉成功。從踏入政界當選邊境中等城市的市長到入主白宮,不過短短5年,克利夫蘭從地區政治新手成為全國矚目的政治人物,變化之巨可謂神速。

水牛城市政廳外的克利夫蘭塑像(照片:Decumanus)

克利夫蘭1885年3月4日就任總統時還是單身漢,1886年6月與21歲的弗朗西絲·福爾瑟姆結婚,他是迄今為止唯一一位在白宮結婚的總統。著名的自由女神像是在他的任內建成的,1886年10月28日舉行落成典禮,克利夫蘭主持了儀式並發表講話。

克利夫蘭上任後,大力打擊政治腐敗、厭惡裙帶關係、反對政黨領袖插手政治事務,他反對徵收高額關稅、維護金本位體系、不贊成自由鑄造銀幣、不願對企業、農民和退伍軍人等特殊團體提供過多補貼。他的政治立場被視為這一時期保守主義的代表。克利夫蘭有自己的堅定信念,並不會因為想要連任而討好利益集團,他在總統任內多次否決國會通過的各種法案,雖然令國會議員大為惱怒,但也為他贏得勇敢正直、誠實堅定的美名。

在1888年的大選中,克利夫蘭謀求連任但輸給了共和黨的哈里森,據說在搬出白宮時,第一夫人弗朗西絲·克利夫蘭曾告訴白宮工作人員,請好好保管現有的家具,我們4年後回來時,希望看到它們完好如初。結果,在1892年的大選中,克利夫蘭打敗謀求連任的哈里森,扳回一局,再次當選總統,圓了重回白宮之夢。

1923年發行的紀念郵票(照片:Gwillhickers)

克利夫蘭1893年就任總統不久,就面臨經濟大恐慌的衝擊,國家陷入嚴重的經濟衰退,他在第二任期內實施的許多措施,尤其是應對經濟危機的政策,大多效果不彰,也沒有得到民眾的支持,因此民望下降。到1896年大選時,民主黨決定選擇威廉·布賴恩為總統候選人,現任總統因為民望不佳沒有被本黨推選為候選人,這在美國大選史上也是不多見的。

克利夫蘭離開白宮後,居住在新澤西州的普林斯頓,他於1908年去世,終年71歲。

在美國政治史上,從南北戰爭到1933年的70多年間,共和黨主導了政壇,克利夫蘭是這一時期僅有的兩位民主黨總統之一(另外一位是第28任總統伍德羅·威爾遜),他在歷史上留下了值得記載的一頁。

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