罕見暴風雪後,拜登宣布的“重大災難”狀態有什麽用?

2021年起,美國總統已宣布10次“重大災難”。得克薩斯州的雪災已於2月14日聲明“緊急情況”,19日聲明為“重大災難”。

當地時間20日,美國白宮發表聲明稱,美國總統拜登批準得克薩斯州進入“重大災難”狀態,並命令聯邦部門協助當地的雪災應對和援助工作。

聲明稱,援助包括為臨時安置和房屋修繕提供撥款,為沒有保險的房屋損失提供低息貸款,以及幫助居民和小企業主從災情中恢複。同時,聯邦政府也會為州政府和地方政府,以及部分非營利組織提供撥款。

聲明“重大災難”狀態有什麽用?

根據美國聯邦應急管理署(FEMA)網站,美國的災害聲明發布機製源於《斯塔福德救災和緊急援助法》這一聯邦法律,該法律規定了兩類災害聲明:“緊急情況”聲明和“重大災難”聲明,這兩類聲明均授權總統,目的是為受災州和地方政府提供聯邦補充性災害援助。

根據法案,“緊急情況”與“重大災難”兩類聲明涉及的突發事項、援助範圍和援助金額均有所不同。

在“緊急情況”聲明下,為單一緊急事件提供的援助總額通常不超過500萬美元,同時很少授權批準個人及家庭援助計劃(IHP),也不可提供道路、橋梁等公共設施永久性工作類的援助,也不包括減災撥款計劃(HMGP)。

而“重大災難”的聲明能在大範圍內為個人和公共基礎設施提供聯邦援助,包括用於緊急任務和長期工作的資金。根據法案,美國總統可以宣布任何重大自然災害,包括任何颶風、龍卷風、風暴、高水位、風動水、潮汐、海嘯、地震、火山噴發、山體滑坡、泥石流、暴風雪、幹旱以及⽆論何種原因引起但所造成的損害程度超出了州政府和地⽅政府的綜合應對能力的火災、洪災或爆炸災害。

縱相新聞記者梳理FEMA官方網站發現,2021年起,美國總統已宣布10次“重大災難”。得克薩斯州的雪災已於2月14日聲明“緊急情況”,19日聲明為“重大災難”。

 

其中阿拉斯加州雪災和洪水、馬裏蘭州和康涅狄格州的熱帶風暴、華盛頓州的山火等災害均發生於2020年,但都到2021年初才宣布“重大災難”。

對此,美國法律學者張軍對縱相新聞記者表示,盡管法案規定,受災州州長必須在災害發生30天內向總統提出聲明災難的申請,但州長可以提出延期,在此期間自主采取救災措施或觀察災難情況發展。但如果采取的措施始終無法達到救災需求,美國總統可能在災害發生後較長時間內才聲明發生“重大災難”,這種情況也很常見。

得克薩斯州雪災怎麽樣了?

美國得克薩斯州近日來受罕見暴風雪天氣影響,大部地區斷水斷電。據美國CNBC新聞網報道,據得克薩斯州能源質量委員會消息,截至本周六(20日),因冰凍導致公共供水係統中斷,該州有超過1510萬人無法獲得清潔的水,必須燒水使用。得州環境質量委員會主任托比·貝克爾同日表示,仍有15.6萬人處於完全斷水狀態。

聯邦應急管理署得克薩斯州分署署長尼姆·基德20日表示,目前分發瓶裝水仍是第一要務。該州已部署了990萬瓶瓶裝水,已有550萬瓶送達了居民手中。

得克薩斯州電力委員會(ERCOT)19日表示,已為該州數百萬名用戶恢複了正常的電力供應,但據美國停電數據監控網站PowerOutage.us數據,截至當地時間21日淩晨1時,仍有4萬多人沒有用上電。

由於聯邦政府已於14日宣布得克薩斯州進入“緊急狀態”,相鄰的俄克拉荷馬州和路易斯安那州已向得克薩斯州送來了發電機、毛毯、水和食品等援助物資。

達拉斯市長埃裏克·約翰遜表示,此時宣布“重大災難”是個好消息,將有助於城市盡快恢複正常。得克薩斯州有254個縣,州長艾伯特已為所有縣申請了“重大災難”聲明。目前該州有77個縣將率先獲得援助,其餘地區的災情將經過美國聯邦政府的進一步評估。

美國總統拜登計劃於下周訪問得州,以評估聯邦應急行動的成效。但他也表示,將在確保自己的出現不會妨礙救援工作後再決定是否出發。

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