美國社會反思得州災情:基建差、效率低還“甩鍋”

新聞 俊杰 5天前 7次浏览

美國得克薩斯州近日遭受罕見暴風雪天氣襲擊,災民斷水斷電,情況至今仍未完全好轉。隨著受災畫麵和人員傷亡的消息不斷傳出,美國社會也開始反思:美國到底出了什麽問題?

輿論認為,從基礎設施、救災體製,到氣候變化、貧富差距,一係列問題都與此次災情密不可分,如果美國無法及時做出調整,在麵對下一個突發災難時,它的脆弱性還將再度凸顯。

美國社會反思得州災情:基建差、效率低還“甩鍋”

路透社發文質疑,為什麽一場可預見的寒流就使得州電網癱瘓?

基礎設施頑疾

美國得克薩斯州日前經曆了30年來最致命的嚴寒天氣,發電設施受損導致上百萬人在嚴寒中飽受斷電之苦。此外,由於供水係統被凍結,超過1000萬得州居民麵臨供水難題。

得州官員表示,他們力爭盡快為那些有需要的人提供瓶裝水以及發電機。但官方也承認,他們無法提供恢複全麵供水的時間表,因為這取決於當地的供水商,許多單位仍未對其供水係統遭受的損失進行全麵評估。同時,由於得州多處水管凍裂,當地水暖工供不應求,因此需要外地水暖工緊急支援。

盡管最近幾天氣溫有所回升,但美國國家氣象局警告稱,美國東部仍將有暴風雪天氣,預計會帶來大雪、凍雨和冰凍天氣,屆時將給居民出行帶來危險和不便,斷電現象可能再度出現。美國總統拜登已宣布得州進入重大災難狀態。鑒於得州並非唯一災區,全美範圍內已有約70人死於冬季風暴,令白宮不敢怠慢,正密切留意各州形勢。

災情至此,美國政府和民間部門均在反思此次災難暴露出的基礎設施問題,包括:各自為戰的獨立電網係統,在情況緊急無法從外州獲得支援;溫度驟降,家用天然氣需求激增,燃氣電廠燃料供應明顯短缺,加上民眾大量使用電暖器具,使得負載快速攀升;部分機組處於大修狀態,無法並聯發電,以及得州境內的風機並未裝設除冰裝置,燃氣機組亦未采取雙燃料設計。

《華爾街日報》分析稱,得州的供電設施如果像其他地區那樣配備禦寒裝置,便能避免短時間內出現集體癱瘓的問題,背後的核心問題,是相關企業從來沒有投資計劃——應對在冰點下發電的情況。各供電商本已競相降價,擴大投資就得加價從而削弱競爭力,為偶然發生的嚴寒而下大本錢,並不符合資本的利益。

由於缺乏利益動機,美國企業不願意在電網基礎設施的升級改造上進行投入,導致設備老化的問題非常突出。據不完全統計,美國70%的輸電線路和電力變壓器運行年限超過25年,很多設備都處在運行極限,隨時可能崩潰。事實上,擁有豐富石油天然氣資源的得州,正是美國電力自由化和私營介入程度最高的地區,得州政壇一向也以電力係統自由競爭帶來的經濟效率為榮,此次問題大暴露,令該州的自由競爭理念備受質疑。

此外,得州(當然也包括其他一些州)在電力係統規劃上,並未考量極端天氣對負載需求、燃料供應、設備運轉的影響。在沒有充足準備的情況下,諸如極端氣候、網絡攻擊和恐怖襲擊等突發事件,往往能對電力係統造成巨大影響,引發難以預測的連鎖反應。

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《大西洋月刊》稱,得州失敗的原因是它缺乏計劃

救災效率低下

據《華爾街日報》報道,美國得州和其他多州持續的嚴寒天氣,對住宅和企業造成的損失相當於一場大型颶風,財產保險公司估計要為此支付180億美元的賠償。如果保險行業此次理賠最終達到180億美元,按財產保險公司的損失計算,這場冬季風暴將成為美國10大損失最大的自然災害之一,充分暴露了美國救災模式存在的問題。

首先,災難發生期間,美國應急、救災體製的“去中心化”弊端凸顯,集中體現在能源危機背後電網係統各自為戰的頑疾上——電力公司之間的調度難度極大,加上得州電力係統“自成一體”,使得該州麵臨電力短缺時無法從外州獲得支援。而在幫助受災民眾的過程中,“去中心化”意味著缺乏統一協調、資源無法得到有效利用,以災區急需的水暖工為例,許多工人忙得焦頭爛額,另一些人卻根本沒有收到協助請求,造成資源閑置。

其次,救災應急缺乏預案,應對措施漏洞百出,政府缺乏全盤設計、組織混亂,導致遇事全憑個人自救。除了此次極端風暴帶來的災難,這個問題以往也曾多次出現,比如加州山火災情期間,由於救災資源短缺,政府不得不出動囚犯參與救火,引發輿論嘩然。不僅如此,聯邦政府、州政府和地方政府往往相互指責,貽誤救災時機,甚至還有政客聲稱集中力量救災是“社會主義的做法”,把意識形態放在人民生命財產之前,招致廣泛批評。

分析認為,美國這種聯邦和州分權、州政府為主的救災體製,最大的隱患就是程序繁瑣、執行力差,以及缺乏協調,不僅沒有全盤負責的官員承擔責任,聯邦和州政府之間的相互扯皮又往往導致“甩鍋”現象,令災難前準備不足、災難中應對不力、災難後救援遲緩,最終造成巨大損失。

而像得州共和黨參議員泰德·克魯茲這樣,災難期間離開休斯頓,帶著家人跑去溫暖的墨西哥海濱度假,在以往的災難中也曾出現。盡管克魯茲已經為此表示道歉,並提前結束度假返回美國,但根本無法平息外界對於政客不作為的批評。盡管克魯茲並非需要直接負責的行政官員,但他承受的壓力,無疑凸顯了輿論對於政客的不滿。

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CNBC稱,得州斷電表明電網麵對氣候變化的脆弱性

氣候變化加速

究其根本,當前一係列天災人禍的出現,與全球氣候變化帶來的極端天氣密不可分。為了應對未來更嚴重的災難,人類必須依靠綠色能源。但在一向親傳統能源行業的得州政壇,竟有聲音把災情歸咎於新能源,引發輿論抨擊。

據《華盛頓郵報》報道,身為共和黨人,得州州長阿博特借此次災情,將矛頭指向拜登政府支持的清潔能源係統,聲稱風電和太陽能關閉是造成該州電力匱乏的原因,這表明“化石燃料是必要的”。阿博特此言獲得美國政界多名保守派人士的讚同。但該州能源部門得出的結論與其不同,情況顯示,電力損失主要來自發電係統無法應對極寒天氣。

微軟公司創始人比爾·蓋茨在接受CNN采訪時表示,得州電網因為極端天氣陷入癱瘓並造成人員死亡,這一悲劇本來是可以預防的。對於得州州長攻擊新能源的言論,蓋茨回應道,美國對可再生能源的依賴還沒有高到需要擔心其穩定性的程度,所謂太過依賴可再生能源,不是問題的根源,主要還是因為天然氣發電廠無法抵擋惡劣天氣,本來應該強化電廠,讓它可以抵擋寒冬,但因為要花很多錢,所以會有權衡和妥協,最終釀成悲劇,造成死亡。

蓋茨指出,氣候變化是出現極端天氣的根本原因,為了應對更嚴重的災難,未來必須依靠綠色能源,而指責可再生能源是荒謬的。《經濟學人》雜誌也稱,問題並不在於得州有太多的可再生能源,該州的情況表明,美國需要更清潔且更可靠的電網,“是時候采取雄心勃勃的措施應對氣候變化了”。

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CNN稱,圍繞得州災情正在爆發一場“甩鍋大戰”

貧富差距凸顯

此次得州冬季風暴,也令美國貧富差距的問題進一步凸顯。正當得州百萬居民飽受斷電之苦時,部分豪宅區卻燈火通明,大別墅和高檔酒店共同構成了明亮的天際線,與工薪階層、有色人種住宅區的漆黑一片形成鮮明對比,堪稱“兩個世界”。

據當地報道,得州奧斯汀市中心和西側許多較富裕社區從未斷電,而住著更多低收入居民和有色人種的東部社區卻連續數天沒有通電,這顯示出奧斯汀市區和東奧斯汀之間的巨大鴻溝——東奧斯汀主要是非洲裔和拉美裔社區。

對此,當地能源部門有不同的解釋,比如市中心有很多重要的基礎設施,包括醫院、政府大樓等,需要確保供電。但這並不能平息人們的憤怒,輿論認為災情暴露出美國對弱勢群體的保護嚴重不足,一些政客甚至表現得極端漠視。比如得州科羅拉多市市長蒂姆·博伊德就在社交媒體發文稱:“我們不欠你和你的家庭什麽,當地政府的責任不是在這種困難的時候給你們提供幫助!”他還表示,“隻有適者才能生存,弱者隻會被淘汰”。

此番言論暴露出的極端個人主義和漠視弱勢群體的思維,在美國社會也有一定市場,並被包裝成“自助者天助”的概念予以兜售,卻根本無視世代貧困、族裔弱勢、階層固化等不公平性的問題,引發激烈民憤。有網民稱,或許在這位市長看來,人們支付的電費和水費是某種施舍,因身體殘疾等問題無法“自助”的人,也是他們活該嗎?

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