世界第五大洋被承認 南冰洋將改變你的認知

美國國家地理學會(National Geographic Society)周二(8日)正式宣布,從今年「世界海洋日」(6月8日)開始,承認「南冰洋」(Southern Ocean,也稱南大洋)為世界「第五大洋」。這豈不意味著人們以往使用的教科書將要重寫,地圖也將重繪?

目前,國際社會公認世界有七大洲和四大洋(太平洋、大西洋、印度洋、北冰洋)。據《國家地理》(National Geographic)雜誌介紹,「南冰洋」環繞著南極洲,與其他大洋有所不同,其他海洋由包圍它們的大陸劃分,而「南冰洋」則由洋流劃分。

據《紐約郵報》(New York Post)報導,過去的一個世紀中,國家地理學會自1915年開始繪製地圖,製圖師列出地球四大洋,也就是大西洋、太平洋、印度洋及北冰洋。南極洲周邊海域的南冰洋過去被視為大西洋、太平洋和印度洋的延伸。

近年來,科學家們深入研究南極水域,發現其水域被稱為「南極洲環流」(Antarctic Circumpolar Current)的洋流所分開,也被認為也是南冰洋的北界,在南緯60°左右。

「南極洲環流」環繞南極洲由西向東的流淌,在其邊界內,水域的鹽度較低,而且相當寒冷,將較溫暖的水域隔開,保持南極洲的溫度。也因為此一生態獨特性,因此學界決定把該片水域獨立出來。

國際水文地理組織(International Hydrographic Organization,IHO)於2000年定義南冰洋為以南緯60°為界,從這條線以南直到南極洲的海域,都算南大洋,其面積大約2032.7萬平方公里,海岸線長度為1萬7968公里的一個獨立的大洋,成為五大洋中小於太平洋、大西洋和印度洋,但大於北冰洋的第四大洋。

「南冰洋長期以來一直為科學家所公認,但國際上從未達成一致」,南冰洋國家地理學會地理學家泰特(Alex Tait)指出,南冰洋與其他大洋的不同之處在於,這片水域並非主要由周圍的陸地所定義,而是因這個特定區域的「南極洲環流」洋流所定義,因而決定將其獨立出來,與原先四大洋地位相等,成為世界五大洋之一。但在學術界依舊有人認為,以洋流為界似乎難以服人。依據大洋應有其對應的中洋脊,太平洋、大西洋和印度洋都有貫通的「洋脊」,這是洋底擴張、新地殼產生的源泉,而這三大洋脊都延伸到了南大洋的範圍內。也就是說,從洋脊來看,南冰洋仍然和北冰洋之外的三大洋是一體的……因此從未正式承認「南冰洋」這一名詞。

「在某些方面,這有點像地理書呆子(的情況)。」泰特說。多年來,隨著科學家和部分媒體越來越多地使用「南冰洋」這個詞,他和美國國家地理學會的地圖政策委員會也一直在考慮這一變化。

「我們一直在給它貼標籤,但我們給它的標籤(與其他海洋)略有不同,」泰特說,「這一變化邁出了最後一步,表明我們想要承認它,因為它涉及生態分離。」

美國海洋生物學家席薇亞•厄爾(Sylvia Earle)也讚揚這一決定稱,「雖然只有一個相互連通的海洋,但《國家地理》正式承認南極洲周圍水域為『南冰洋』,真是太棒了,」厄爾在一份電子郵件聲明中寫道,「它被極其湍急的南極繞極流所環繞,是唯一一個與其他三大洋相接觸、完全包圍一個大陸而不是被它們所包圍的海洋。」

泰特表示,目前既然將南冰洋列入五大洋之中,之後也會逐步修改一些相關的教材,給予重新的定義與身份,其中也包含一些兒童教材。

60度是高緯度的起始線,恰好所有國家在這條線以南都沒有領土或領海,因此南冰洋是貨真價實的國際公共海域,

美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的海洋科學家博迪(Seth Sykora-Bodie)表示:「任何去過那裡的人都很難完全詮釋那邊的迷人之處,但他們都會同意,那裡的冰川更藍,空氣更冷,山脈更令人生畏,風景比你能去的其他地方更動人。」

維基百科更新資料顯示:南冰洋,亦稱南極海(Antarctic Sea)、南大洋(Austral Ocean)或南極洋(Antarctic Ocean),是圍繞南極洲的海洋,也是太平洋、大西洋和印度洋南端匯合而成的海域,大致在南緯60度線以南。以前人們一直認為太平洋、大西洋和印度洋一直延伸到南極洲,南冰洋的水域被視為「南極海」,但因為海洋學上發現南冰洋有重要的不同洋流,於是國際海道測量組織於2000年確定其為一個獨立的大洋,成為五大洋中的第四大洋,小於太平洋、大西洋和印度洋,但大於北冰洋。

據報導,澳大利亞的地圖將澳大利亞和紐西蘭以南的洋面都標註為「南冰洋」,而不是印度洋。

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