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去火星的SpaceX星際飛船原型將完成組裝 馬斯克要召開發布會

新聞 静宜 3周前 (09-29) 12次浏览

預計在美國當地時間9月28日晚,馬斯克將舉行一場僅限邀請的媒體活動,詳細介紹其星際飛船和運載火箭的更新情況。

騰訊科技訊 9月28日消息,據外媒報道,美國太空探索技術公司SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon
Musk)日前在Twitter上發布照片,首次展示了公司星際飛船(Starship)原型Mk1完成組裝後的全貌。預計在美國當地時間9月28日晚,馬斯克將舉行一場僅限邀請的媒體活動,詳細介紹其星際飛船和運載火箭的更新情況。

飛船原型完成組裝

Mk1大約有50米高,它很可能會成為馬斯克演講的背景。當地時間9月27日一整天,SpaceX多個團隊在現場將飛船原型的上下兩個部分組裝起來。上半鼻錐部分容納冷氣體推進器以及幾個精致的壓力容器、儲罐和電池,它在與下半部分組裝之前安裝了前向可移動鰭翼。星際飛船的商業端配備了3個猛禽發動機和兩個鉸鏈導向鰭翼,這與馬斯克2018年報告中披露的計劃有所差異,最初設計預計總共應該有3個鰭翼。

許多其他結構似乎已接近完成,包括底部的尾翼的鉸鏈和兩側與火箭長度相當的外部防護裝置,這是為電纜和管道提供的保護外殼。雖然MK1已經基本上組裝完成,但在其首次飛行之前仍會有些改進,包括安裝6條著陸腿。它們是否會在SpaceX媒體活動進行之前完成安裝仍有待確定。

早在17年前,馬斯克創辦SpaceX時,心中就隻有一個目標,那就是把人類送上火星。他的其他努力,比如發射衛星、建立太空發射互聯網以及將宇航員送到國際空間站,都是幫助實現這一目標的手段。馬斯克在2012年表示:“我認為我們需要成為多星球物種,而航天工業領域的進展顯然無法實現這一目標,所以我啟動了SpaceX,試圖解決這個問題。”

多年來,馬斯克關於能夠將人類送往火星的火箭和飛船的想法純粹是理論上的。然而,到了2019年,馬斯克關於火星運輸概念的早期原型終於誕生了,並在今年夏天完成了在德克薩斯州的幾次低空測試。現在SpaceX正在建造更強大的原型,可能在今年年底前發射到地球軌道上。

美國當地時間周六,馬斯克將在德克薩斯州的試驗場舉辦媒體活動,介紹兩年來關於SpaceX星際旅行野心的最新進展情況,盡管有些計劃經過了重大修改。該公司正在投入大量的時間和資源來建造能夠到達火星所需的硬件,馬斯克表示,這一項目的成本可能在20億至100億美元之間。根據目前的計劃,SpaceX將使用星際飛船搭乘超重型運載火箭(Super
Heavy)進入軌道。

星際飛船和超重型運載火箭預計將取代SpaceX定期向地球軌道發射衛星的獵鷹火箭係列。馬斯克曾表示,他想要能夠載重的宇宙飛船,並在2022年首次進行無人火星任務。現在,新係統的測試已經從計算機模擬轉移到現實世界,SpaceX的工程師可以對航天器的最終設計做出更具體的改進。這就是為何太空行業及其粉絲們急於在周六聽到SpaceX首席執行官兼首席設計師馬斯克發布最新信息的原因。

星際運輸係統

2016年9月,馬斯克在墨西哥舉行的國際空間會議上首次深入介紹了火星旅行。他引入了這個概念,並將其命名為“星際運輸係統”。當時,SpaceX剛剛想出了如何重複利用其第一級火箭助推器的方法。火箭助推器是火箭的底部部分,在發射時提供初始推力。馬斯克這次介紹的重點是SpaceX如何利用火箭回收技術來開發功能更強大、完全可重複使用且價格低廉的發射係統。

馬斯克說,SpaceX將尋求研發出一項技術,將火星旅行的價格從目前估計的100億美元降至每人20萬美元左右。星際運輸係統實際上就是能夠搭載多達100人的大型宇宙飛船,它將在巨大火箭助推器的幫助下飛入軌道。飛船將在地球軌道上加滿燃料,進行為期六個月的太空之旅,火星上的資源將被用於為返航創造新的燃料。

馬斯克分享了渲染概念視頻,展示了這套性及運輸係統的樣子。他說:“它看起來幾乎和你看到的一模一樣,所以這不是藝術家的幻想。”然而,事實證明這個概念並沒有成真。關於其設計的大多數技術細節後來都被廢棄了,比如馬斯克的想法是在底部助推器上使用多達42個火箭發動機。

馬斯克在舞台上花了很多時間討論為何他認為創建外星殖民地如此重要。他曾經說過:“曆史將沿著兩個方向分叉:一條道路是我們永遠留在地球上,然後將會有些最終滅絕事件發生;另一種選擇是成為太空文明和多星球物種,我希望你們同意第二種選擇才是正確的道路。”他補充說,利用星際運輸係統,一個擁有100萬人的火星殖民地可能會在50到150年後出現。

BFR

一年後,馬斯克在澳大利亞舉辦的國際空間會議上發表了另一次演講。星際運輸係統的名字被拋棄,取而代之的是BFR,即“Big Falcon
Rocket”的縮寫。從視覺上看,BFR看起來很像原來的星際運輸係統,盡管它略有縮小,底部火箭助推器顯示有31個發動機而不是42個。

2017年,馬斯克解決了懷疑者在過去一年一直在討論的問題,即SpaceX計劃如何為這個龐大項目買單。他建議BFR可以接管SpaceX的所有業務,包括發射衛星和為國際空間站提供補給,以便“用於獵鷹9號火箭、獵鷹重型火箭以及貨運飛船的所有資源都被應用於這個係統上。”

馬斯克此後表示,其主力火箭的最新設計升級版Falcon 9 Block
5,將是SpaceX將重點轉移到BFR的最後一次重大升級。他還公布了BFR的另一個潛在用途,即以聞所未聞的速度在地球上的城市之間穿梭。馬斯克說,僅僅乘坐BFR的飛船部分,無需大型助推器,就可以在半小時內將乘客從紐約送到上海。

馬斯克預計到達火星的總體時間表保持不變:貨運飛船將在2022年到達火星,而第一批人類可能會在2024年跟進。

星際飛船和超重型火箭

馬斯克在2018年沒有就BFR發表詳細的公開演講。盡管在SpaceX的獵鷹重型火箭(也是世界上最強大的運載火箭)首次成功飛行後,他稱自己現在計劃將公司的大部分工程資源用於開發BFR。

當年晚些時候,馬斯克在SpaceX的加州總部主持了一場新聞發布會,他在會上宣布,日本億萬富翁前澤友作(Yusaku
Maezawa)為自己和其他藝術家乘坐BFR進行繞月飛行支付了大筆定金。但馬斯克依靠零星的推文讓人們了解BFR架構的最新進展。

2018年11月,馬斯克宣布SpaceX放棄了BFR的命名,轉而使用星際飛船(上層飛船)和超重型運載火箭(第一級助推器)。2019年1月,馬斯克發推文表示,星際飛船將不再用碳纖維建造,盡管碳纖維是世界上最受歡迎的航天器材料。相反,他計劃使用不鏽鋼。他還分享了這艘宇宙飛船的新效果圖,現在它有著銀色的光澤。

在接受采訪時,馬斯克解釋了他做出這種轉變有幾個原因。首先,鋼比碳纖維便宜得多。其次,鋼對高溫的耐受性更強,可以經受住星際旅行的磨損。正如太空行業所指出的那樣,缺點是鋼比碳纖維更重,所以它會降低星際飛船的效率。

在馬斯克1月份的推文發布後不久,他又分享了SpaceX的首個星際飛船原型的照片,該飛行器綽號為“StarHopper”,並於今年在德克薩斯州進行了短途飛行測試。

在財務方麵,SpaceX在過去一年積極地從私人投資者那裏籌集資金,承擔了約25萬美元的債務,並通過裁員以節省資金。SpaceX還表示,其衛星互聯網項目Starlink可能帶來數十億美元的年收入,這可能有助於為星際飛船和超重型運載火箭的開發提供資金。

SpaceX在宣布裁員後的一份聲明中承認,Starlink和星際飛船都是非常昂貴的項目,它們都“足以讓其他公司破產”。但該公司已經向前邁進了一步,其另外兩艘星際飛船原型已在德克薩斯州和佛羅裏達州接近建造完成。

新的星際飛船原型預計將獲得重大升級,增加兩個或更多的火箭發動機。馬斯克在上個月的一條推文中說,SpaceX將在10月份對新原型進行一次“跳躍”高空測試。然後,該公司將嚐試將測試飛行器送入地球軌道,進行迄今最高風險的測試。

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