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美澳錯愕?中國稱已與所羅門簽訂安全協議

美國代表團即將出訪所羅門群島、聚焦討論中國議題的前夕,中國外交部周二(4月19日)閃電宣布,中方已與所羅門群島簽署一項安全協議。美國及其盟友欲防堵中國在南太平洋擴張勢力,已先被北京再下一城?

中國政府周二(4月19日)表示,已與所羅門群島簽署了一項安全協議。中索安全協議令美國及其盟國澳大利亞和新西蘭,對於中國在這個傳統上受其控製的地區日益擴張影響力感到擔憂。

據中國媒體報道,中國外交部發言人汪文斌在19日的例行新聞會上稱,“經中所兩國政府批準,近日,王毅國務委員兼外長和所羅門群島外長馬內萊(Jeremiah
Manele)分別代表兩國政府正式簽署了中所政府間安全合作框架協議”。汪文斌稱,王毅與馬內萊是在近期簽署框架協議,但他並沒有詳述簽署地點與時間。

吊詭的是,在此之前所羅門群島官員稍早才似乎暗示,中索尚未簽署協議。路透社報道,所羅門群島議會公共賬目委員會主席道格拉斯.埃特(Douglas
Ete)曾告訴該國其他議員,中國官員將於今年5月中旬來訪,簽署雙方合作協議。

此前,所羅門群島總理索加瓦雷(Manasseh
Sogavare)告訴議會,中索擬議的安全協議將不包括中國的軍事基地。埃特則表示,中索協議將增加雙方在貿易、教育和漁業方麵的合作,同時他也反對允許中國在此建立軍事基地的想法。

美澳措手不及

對於此一消息,澳大利亞外交部長佩恩(Marise Payne)表示,澳大利亞
“深感失望”,並將繼續尋求該協議條款的細節。她並質疑該協議的透明度稱,這“有可能破壞我們地區的穩定”。有澳大利亞官員亦向路透社表示,中國此舉似乎是想在美國代表團抵達前搶占先機。

根據澳大利亞國家廣播公司,所羅門群島總理索加瓦雷計劃在未來幾天內宣布此事。

即將派遣高層官員出訪的白宮則表示,美國對於中索協議“缺乏透明度和不明確的性質”感到關切,待抵達所羅門群島後將討論中國議題、索國與美中之間的關係,以及美國在所羅門群島開設領事館事宜。

美代表團本周將出訪

美國白宮周一(4月18日)公布,本周將派出高層官員訪問所羅門群島、斐濟和巴布亞新畿內亞三個太平洋國家。

美國國家安全委員會的聲明指,出訪的成員包括:白宮印太事務協調員坎貝爾(Kurt
Campbell)、負責東亞及太平洋事務的助理國務卿康達(Daniel
Kritenbrink),他們會率領國防部和美國國際開發署等多個部門的官員一同到訪當地。

訪問團也會前往夏威夷的美國印太司令部“諮詢高級軍官及區域夥伴”,但聲明沒有透露具體日期。

美國國務院發言人普賴斯(Ned
Price)表示,美國代表團此行將會與所羅門群島當局重點討論中國議題。他指:“我們會讓他們自行比較美國與其他國家所能給予的,包括那些在區內的大國。”他說美國秉持的政策是,要確保各國了解與華盛頓交往所獲得的利益,“而非針對中國或任何其他國家”。

中索安全協議陰霾

所羅門群島在3月表示,正與中國建立夥伴關係,擬簽安全合作框架協議,以應對安全威脅和保障投資環境。該安全協議草案早前流出後引起震蕩,尤其是草案將允許中國在所羅門群島進行安全和海軍部署。

上星期,澳大利亞派遣太平洋部長塞塞利亞(Zed
Seselja)前往所羅門群島首府霍尼亞拉,親自會晤該島國總理索加瓦雷(Manasseh Sogavare)。

澳大利亞一方直接表明,不希望所羅門群島與中國簽署安全協議。與此同時,一名美國高級將領也表示,所羅門群島簽署協議後可能會後悔。

拜登政府致力在印太地區增投外交和安保資源,以抗衡中國在區內日漸增強的影響力。今年2月,美國才宣布在所羅門群島開設領事館。

幾十年來,該區都被視為美國盟友澳大利亞和新西蘭的“後園”,北京此舉被認為是要鋪路擴展區域勢力。所羅門群島在質疑聲中表示,不會容許中國在當地設立軍事基地。

美:協議先例令人憂慮

美國國務院發言人普賴斯周一表明,華府依然擔心該協議會為中國打開大門,讓其派軍到所羅門群島。他補充:“我們相信簽訂這協議可能加劇所羅門群島內部不穩,也會在太平洋群島區內,成為令人憂慮的先例。”

中國外交部早前重申,中國與所羅門群島展開正常的執法與安全合作,符合國際法和國際慣例,批評有關中方有意建立軍事基地的揣測及言論“毫無根據、別有用心”。

澳大利亞國防部長達頓(Peter
Dutton)早前表示,中國希望在太平洋群島地區設立軍事據點,包括在巴布亞新幾內亞建立“軍用港口”。

中國於2018年向巴布亞新幾內亞提出為其重建海軍基地;不過,這個鄰近澳大利亞北部的國家,最終決定請澳大利亞建設基地。