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黃石洪水淹蒙州最大城 濾水廠關閉民眾或斷水

Residents of
#Montana’s Largest City
#Billings Facing
#Water Emergency After Unprecedented
#Yellowstone
#Flood Destroys Treatment Plant, Leaves World-Famous Park
“Changed Forever”: https://t.co/Sw8ARlrMf5

— Miguel Dante (@MiguelDante)
June 16, 2022

黃石國家公園及周邊地區出現洪災後,蒙大拿州最大城市比靈斯(Billings)也汪洋一片,不但多座農場、牧場被淹,濾水廠也要暫時關閉,區內民眾可能供水中斷。

美聯社報道,受到蒙州和懷俄明州暴雨交加、融雪大增影響,黃石公園內的黃石河(Yellowstone
River)水位達到近100年來最高水平,洪水並且東流,湧向11萬人口的比靈斯,當地水位已經升至16呎,超出了濾水廠的15呎負荷上限。

在洪水肆虐期間,當地不少橋梁和民房被毀,道路被衝垮後,可能需要另覓土地重建,整個地貌也許永遠無法恢複舊觀。蒙州帕克縣(Park
County)官員表示,僅僅36個小時,家鄉就出現滄海桑田般的巨變。由於今年是黃石公園開園150周年,不少遊客都打算暑假時前往觀光,官員形容,區內小鎮加德納(Gardiner)熬過新冠疫情後,好不容易盼來這波旅遊熱潮,現在卻因洪災而慘淡不堪。在另1個小鎮雷德洛治(Red
Lodge),原本穿越鎮上的小溪現在水流洶湧,短短幾個小時內便淹沒主要幹道。

記者采訪發現,雷德洛治和附近小鎮弗羅姆貝格(Fromberg)至少有200座房屋受影響,大量圍欄和電線杆被衝倒,地上留下多條深深的裂縫。經過搶修後,當地14日恢複電力供應,但部分社區仍然沒有自來水。比靈斯的居民霍夫曼(Heidi
Hoffman)表示,她13日出外購買汙水泵,回家後驚覺地下室早已水浸,所有衣服、家具、舊照片都要報銷。

就在蒙州和懷州水災為患之際,中西部和東岸地區卻被熱浪籠罩,西岸多處也因高溫而觸發野火,其中亞利桑那州弗拉格斯塔夫(Flagstaff)的火勢更引起衝天煙霧,即使科羅拉多州也可看到。

阿拉斯加大學費爾班克斯分校(UA Fairbanks)的氣候專家托曼(Rick
Thoman)表示,這次蒙州和懷州的洪水未必與氣候變化有關,但人類活動正令地球暖化加劇,極端天氣將更趨頻繁。