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26歲華裔女孩從哈佛輟學後 半年狂賺4億美元

Fund manager, startup founder and blogger
Eva Shang is cracking the private debt market. The $400 million she
raised in six months says Wall Street is taking notice. https://t.co/c1xI9iPPDd

— WSJ Markets (@WSJmarkets)
April 16, 2022

學曆並非是唯一可以衡量一個人的成功與否的標準,很多名人輟學之後,一樣取得了巨大的成功,尤其以哈佛大學輟學的事跡廣為人知。世界十大富豪中,就有兩位哈佛輟學生常年上榜,這兩位分別是比爾·蓋茨和馬克·紮克伯格。

最近,又一位哈佛輟學生的故事闖入了公眾的視野中。這次的主角是一個26歲的中國姑娘——Eva
Shang,她在過去半年中成功籌集了4億美元,成為了哈佛輟學中國學生的奇特標簽,也引起了華人圈的廣泛關注。

2018年,Eva Shang入選《福布斯》“30位30歲以下人物”(30 under 30)。

Eva Shang的成長背景

Eva Shang在3歲的時候隨著家人從中國移民到了美國,她的籍貫不詳,大概也沒有顯赫的家庭背景。

她小時候的大部分時間應該都住在費城的郊區,父親信息缺失,由母親獨立養家,所以她不得不在7歲的時候就開始幫助母親料理家務,同時還有照顧患有肌肉萎縮症、需要坐輪椅的妹妹Melissa。

2013年,EVA憑借自己的努力,成績就優異的她進入哈佛大學讀書。同年,她幫妹妹向American
Girl公司提出請求,希望他們可以出一款象征殘障兒童的娃娃。幾年後,Melissa後來也考入了哈佛,同時還成為一名殘障人士活動家。

17歲時,Eva Shang帶著妹妹在TEDx活動中為殘障人士發聲,發表了《為什麽殘疾女孩很重要》的演講。

在與American Girl公司溝通的時候,Eva遇到了另外一名哈佛大學的校友,克裏斯蒂安·黑格(Christian
Haigh),兩人隨即成為了好朋友,並決定利用二手蘋果電腦搭建的臨時網絡,從管理不善的馬薩諸塞州在線法院係統中搜集數據,希望賦予這些數據新的用途,並實現商業變現。

當然,我們沒有必要去誇大哈佛輟學的學生是怎樣的天才,就像他們中的很多人表示,許多輟學生的最初動機都與社交障礙有關,他們並非什麽先知。

Eva回憶中也表示自己確實也沒能融入進哈佛的社交圈內。這就像是哈佛學校的一種傳統文化,有時看起來有些排外。更不用說,並不是每個人都能擁有那種神奇的常春藤社交魅力。

2016年,年僅20歲的Eva Shang和Christian
Haigh一起輟學了。經過多方考量,他們決定離開有些“過於精致”的東北部,搬家到了更加自由奔放的西海岸地區生活。

Eva或許真的不善於交際於哈佛大學的各個社交俱樂部,但是她對法律以及數據的癡迷,為自己獨特的創業之旅打下了夯實的基礎。

Eva Shang如何艱難創業

Eva Shang和Christian Haigh一起輟學後搬到了曾經嬉皮士的聚集地——舊金山。在這裏,他們獲得了創業孵化器Y
Combinator的支持,並獲得了人生中第一筆150萬美元(或200萬美元,說法不定)的融資。

他們共同創建了投資公司Legalist,自詡技術驅動型投資公司,希望可以實現一些數據和投資的不一樣的結合。Y
Combinator的天使顧問對於他們從在線法院係統中搜集數據,進行了一係列的商討,隨後想到一個方向:不妨將數據庫,運用到訴訟融資領域試試?

本質意義上意味著公司和私人可以在看起來會贏的情況下,為原告和律師提供資金。再簡單點說,就是Legalist公司通過為訴訟提供資金來賺錢。如果它所資助的原告勝訴,Legalist將獲得一定比例的“利潤”,通常在25%-30%之間。

此類訴訟通常以金錢賠償告終,但當沒有外部資金來支付專家、證人、調查人員的相關費用,或麵對財大氣粗的被告運用拖延戰術打“金錢戰”時,原告和律師很難堅持打這場官司更不要說打贏官司。

他們花了一年的瞬間向投資者介紹這個創意,盡管曆經波折,最終還是籌集到了自己,並建立了他們的第一隻1000萬美元的基金。

Fund manager, startup founder and blogger
Eva Shang is cracking the private debt market. The $400 million she
raised in six months says Wall Street is taking notice. https://t.co/c1xI9iPPDd

— WSJ Markets (@WSJmarkets)
April 16, 2022

他們還從知名投資者彼得·泰爾(Peter Thiel)那裏獲得了10萬美元。不過,彼得·泰爾(Peter
Thiel)給他們的資金是用於為輟學創業者扶持項目,所以並未因此獲得Legalist的股份。

不得不說的是,自2016年Legalist公司問世後,最初的幾年並不是很順利,很多投資者並不看好他們的創意。“你不能怪他們,”伊娃回憶道,如果你需要分配自己的資產,沒有理由去把一個20歲輟學的學生考慮在內。

最終,Legalist公司用事實證明了他們的創意是成功的。在創業的過程中,公司逐漸發展出一種商業模式,通過獲取新的數據庫不斷發現利基市場,即小眾業務,讓信任它的投資者賺得盆滿缽滿。

(利基市場是在較大的細分市場中具有相似興趣或需求的一小群顧客所占有的市場空間。大多數成功的創業型企業一開始並不在大市場開展業務,而是通過識別較大市場中新興的或未被發現的利基市場而發展業務。)

Legalist如何走向成功

其實,由第三方為訴訟提供融資的創意,並不是最近才有的。它始於上世紀90年代末,逐漸發展成為一個由華爾街大銀行和對衝基金主導的領域,但涉及的訴訟規模往往很大,比如“9·11”事件相關賠償官司等。

Legalist公司將重點對,象放在了那些拉一把就會贏得訴訟的小型原告,通過算法來識別案例成功率。

首先,Legalist公司會尋找一些相對較小的案子,那些能上《紐約時報》的案子就不會去碰了。正如一些專業人士所言,Legalist公司的成果主要利用了數據去尋找那些通常對衝基金公司會忽略的交易,找到沒有傳統金融專業人士“盯著”的那些小眾市場。

幫助小型企業索賠,在華爾街聽起來似乎並不那麽“誘人”,但是對真正的小企業來說,這些官司往往事關他們的畢生心血。

Legalist公司所資助的案例中,涉及包括冰淇淋製造商、家族葡萄園、小型玩具製造商等等,通常針對那些財大氣粗的供應商或客戶,甚至是美國政府。

同時,Legalist公司會用一套大數據和算法,來計算出打贏官司的幾率以及完成官司的時間範圍。其中會綜合考慮到法官、法院、律所、案件事實等因素,綜合評估勝訴概率和結案時間。

其中一些指標,包括法官手中有多少案子,以及其在類似案件中的過往記錄,都可能預示訴訟的結果。更重要的是,普通訴訟融資公司可能根據過去幾十個案例總結做出投資決策,但大數據算法可以讀取數千萬份法庭記錄,更加準確的預測訴訟結果的導向。

法庭文件顯示,Legalist曾經提供過融資的企業,包括總部位於馬裏蘭州的Moon Group
Inc.,以及總部位於紐約的日用品配送公司Buyk Corp.等。

現在,Legalist正準備向一家飛行培訓公司提供貸款,這家公司將要麵對的是美國海軍。有業內人士表示,Legalist訴訟融資的平均成功率接近75%。其最新的籌資活動已經獲得了捐贈基金、家族理財等其他投資者的支持。

legalist目前管理資產已高達6.65億美元。

Eva Shang生活的改變

Eva現在在華爾街可以說家喻戶曉,她在用自己的方式經營著Legalist,當然,偶爾她也還會在網上聊聊自己的夢想、自己的寵物狗以及她對矽穀的看法。

在過去的半年中,Eva創辦的Legalist已經籌集了4億美元的資金,可以說在這個領域,能這樣如此成功人並不多,且大部分是是具有頂級投行和私募股權公司背景的年長白人男性。Eva隻是一名26歲的華人女孩。

Eva Shang的故事被刊登在《華爾街日報》中。

在她的博客文章中,圍繞著成就和身份的話題引來熱議。她談到了,自己曾害怕無法兌現先前承諾而十分焦慮。

她的一篇文章中寫道:“我意識到,我所在的世界正在被另外一個世界迅速替代,在那裏,我不再是年輕人,因此我不得不在成年人的跑道中與他們競爭。”

她還透露,母親至今不理解她為何從哈佛退學,總以為她工作幾年後還會重返校園。

關於她的創業初心,她表示,她曾在華盛頓的公設辯護律師辦公室做暑期工,那是她第一次目睹了司法官司。她說,伸張正義是需要金錢的,強大的對手會用通過提議和證據,來折磨一家小公司。

法律數據可以改變很多事情。如果小公司能夠調動法律數據來幫助人們訪問司法係統中的資源,那麽就會有更大的勝算。

Eva將自己的許多想法和經曆用優美的語言記錄下來,最初僅僅是為了表達抒發自己的意見。出人意料的是,讓她贏得了很多投資者的信任,更願意把錢投資給她,讓她保管。

風險投資家David
Lee曾評價道:“創始人的文字能力與自我表達能力可以反映出其管理能力,像她這麽漂亮的文筆難得一見。”Lee稱自己是Eva忠誠的投資者之一。還有不少投資者,同時還是她的忠實“讀者”。

26歲華裔女孩從哈佛輟學後 半年狂賺4億美元