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拜登悄悄撤換特朗普任命移民法官 被批法庭政治化

媒體發現,拜登政府除了調整移民政策外,也正逐漸撤換前總統特朗普任命的移民法官,目前至少已有6人被撤換。有不願具名的司法部官員指責,此舉如同將移民法庭政治化。

據《華盛頓時報》報道,司法部的移民審查行政辦公室(Executive Office for Immigration
Review,EOIR)大換血之後,至今已有6人受影響,其中包括辦公室主任,本月也有2名法官調任。其中1名被撤的法官奧布萊恩(Matthew
J.
O’Brien)表示,他的移民法官試用期為2年,到本月底屆滿但被告知不獲轉正為永久移民法官。由於移民法官試用期滿不獲轉正的情況十分罕見,他指事件反映拜登政府借機淘汰立場相左的法官,將移民法庭變成行使政策的工具。奧布萊恩又稱,司法部以往極少這樣大規模換人。特朗普時代的官員也說,過去從未有法官因政治原因而被撤換。

司法部1名不願透露身份的官員表示,EOIR現在流失率甚高,已經達到前所未見的水平,相信背後涉及政治動機,拜登政府希望安插同情移民的法官,審理移民和難民庇護案件。

根據編製,移民法官並非司法體係,相反屬於司法部管轄的行政職位,人員任免無需經過參議院確認,全國目前共有590名移民法官。移民強硬陣營批評,拜登政府為了縱容大量非法移民留美,因此透過這種方法,變相實施“影子特赦”。

該名不願具名的司法部官員又表示,EOIR現在填補職位空缺時,已經偏離正常的招聘程序,無論在招聘廣告還是麵試過程中,都會刻意挑選符合現任政府立場的人,辦公室曾在內部會議上表明,隻希望聘請與民主黨有關、具備移民倡議經驗的人,因此官員篩選時應該遵從這樣的標準。這名官員批評,司法部長加蘭(Merrick
Garland)曾承諾尊重職業精神,但現在的行為卻背道而馳,政治色彩比特朗普時期糟糕得多。

代表移民的律師和民權團體回應時,則對奧布萊恩不獲留任表示歡迎。部分論者批評,奧布萊恩信奉種族歧視主義,司法部早應將他罷免。奧布萊恩則說有關指控毫無根據,自己完全基於政治原因被人驅逐。