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白宮宣布冬季防疫計劃 免費發放新一輪居家試劑盒

為了應對今年冬季美國新冠疫情的潛在反彈,拜登政府周四正式宣布了最新的防疫計劃,其中包括了新一輪免費居家試劑盒的發放。

白宮在聲明中表示,雖然新冠疫情已經不再像過去那樣具有破壞力,但病毒仍然在繼續發展。隨著家庭在室內度過更長的時間並在假期進行聚會,感染新冠的病例數量再次上升。為此,拜登政府提出了包含多項措施的“新冠冬季準備計劃”。

根據該計劃,美國家庭可通過covidtest.gov從12月15日起再次向聯邦政府申請免費發放的居家試劑盒,每個家庭(住宅地址)可以免費申領4份。白宮鼓勵美國人在出現新冠症狀、旅行前後、在室內與免疫功能低下或易感人群接觸之前進行檢測。與此同時,拜登政府還在全國範圍內提供超過1.5萬個免費社區檢測站點,提供由Medicare覆蓋的非處方測試,並要求所有健康保險計劃為所有客戶提供每月8次免費居家檢測。

白宮官員表示,無論美國家庭此前通過covidtest.gov申領過多少居家試劑盒,他們都可以在此輪免費發放中獲得4份新的試劑盒。這些試劑盒將從12月19日起通過美國郵政(USPS)直接寄到各個申領家庭的地址。

拜登政府在今年1月Omicron變異毒株首次大範圍爆發後開始免費發送居家試劑盒,但由於缺乏國會資金的支持,這項計劃於今年9月初停止。白宮官員當時曾表示,他們擔心試劑盒的庫存將會在今年冬季之前耗盡。至該計劃於9月份結束時,聯邦政府已經發出了約6億份試劑盒。

作為年終政府撥款法案的一部分,白宮已經要求國會提供約100億美元的新冠疫情應對資金,但由於共和黨人的反對,這項專項資金很可能無法獲得足夠的兩黨支持。

除了免費發放新一輪居家試劑盒外,拜登政府還將通過“新冠冬季準備計劃”進一步擴大美國人接種疫苗和獲得治療的能力,調動國家戰略儲備優先部署必要的物資,包括N-95口罩、手套、防護服和超過10萬台呼吸機等。同時,聯邦衛生機構將繼續密切監測新的變異毒株並對相應的檢測、治療和疫苗情況進行分析和準備。

此外,該計劃還強調了保護“高風險美國人”的重要性,尤其是療養院和護理機構的居民。聯邦機構還將同各州加強協調工作,並在必要時為各州和社區提供臨床人員、防護設備和技術援助。