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10. 白宮:美國正在監測中國可能出現的新冠病毒新變種

美國正在監測中國可能出現的新冠病毒新變種 https://t.co/RsaY19nD7C

— 美國之音中文網 (@VOAChinese)
December 16, 2022

美國正在監測可能出現的新冠病毒新變種,為可能爆發的新一輪新冠病毒感染做好準備,目前北京正在放鬆嚴格的封控措施,這些措施一度控制了中國的新冠疫情。

白宮新冠病毒應對協調員阿希什·傑哈(Ashish
Jha)周四(12月15日)在與記者的簡報會上對美國之音說:「我們有一個非常活躍的監測程序,當遊客入境時,我們會在旅客身上使用它,以識別感染者、追蹤變種。如果出現新的變種,我相信我們將能夠識別它們。」

傑哈表示,這個監測機制包括在美國和通過國外合作夥伴檢測廢水。

周三,北京宣布對其全國的新冠應對措施進行重大調整,改變嚴格的「清零」政策,該政策嚴重依賴封控並引發了全國各地的抗議活動。
新的指導方針不再強制要求憑藉健康二維碼進入公共場所,並允許輕症患者在家中隔離,而不是在擁擠的政府設施中隔離。

耶魯大學公共衛生教授陳希指出,中國的新冠疫情大爆發將對該病毒產生不可預測的影響。

他對美國之音說:「這個世界上人口最多的國家包括大量免疫力低下的民眾,他們可以攜帶病毒數月,可能會產生令人擔憂的變種。」

但是陳希教授也指出,中國出現新變種的風險可能會降低。

他說:「中國長期以來一直堅持’清零』政策,以至於其人口總體上從未接觸過奧密克戎亞變體;
人們的免疫系統幾乎完全針對最初版本的新冠病毒,提高的防禦能力是目前流行的病毒株可以輕易繞過的。病毒進化以進一步逃避免疫力的壓力可能會更小。」

世界衛生組織對中國的14億公民沒有充分接種疫苗表示擔憂,尤其是老年人和弱勢群體。

陳希指出,北京加大了疫苗接種力度,平均每天注射超過100萬針。
但隨著假期旅行的到來以及接種疫苗后建立免疫力所需的時間,時間窗口正在縮小。

他說:「也許未來兩周將是避免病毒在中國加速傳播的最後機會。」

為了應對新的感染,本周中國開始銷售奈瑪特韋片/利托那韋片(Paxlovid),這是一種由美國輝瑞公司生產的口服新冠治療藥物。

傑哈表示,出口該藥物的協議是在沒有政府參與的情況下達成的,但表示美國提出幫助中國接種疫苗的提議依然有效。

他說:「我們一直是世界上最大的疫苗捐助者,將近7億劑。我們隨時準備幫助任何需要幫助的國家。」

冬季準備計劃

周四,白宮發布了「新冠病毒冬季準備計劃」。

傑哈說:「我們不希望這個冬天看起來像去年冬天或之前的冬天。」

白宮在一份聲明中表示,雖然新冠病毒「不再像過去那樣具有破壞性的力量,但該病毒仍在繼續發展」,美國疾病控制與預防中心的最新數據顯示,新病例數、住院人數和死亡人數在最近幾天都有所上升。

白宮表示,除了現有的免費測試站點外,從周四開始,所有美國家庭都可以訂四盒家用的新冠測試劑,這些測試劑將被直接免費郵寄給他們。政府資助的服務老年人的出租房屋和食品銀行也將提供免費的家用測試劑。

政府還向所有州長概述了他們應該採取的行動,以應對冬季預計會增加的病例和住院人數。