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避免聯邦政府陷入停擺 拜登簽臨時開支法案

總統拜登簽署為期1周的臨時開支法案,讓參議院磋商全年預算案期間,聯邦部門可有資金運作至平安夜,不至於暫停運作。與此同時最新民調顯示,拜登自11月中期選舉後人氣雖然稍為改善,但其支持率仍維持在44%的低水平。

綜合美聯社及《國會山報》報道,繼眾議院14日晚上以224票對201票,通過為期7天的臨時開支法預算後,參院15日亦以71票對19票讓法案過關,拜登則在翌日簽署了文件。

民主、共和兩黨領導人一直希望,在本屆國會餘下任期可敲定來年的開支預算,負責談判的議員們預料聖誕節前可有成果,因此需要經費讓聯邦政府在未來7天維持運作。在預算談判過程中,大多數共和黨議員不滿預算金額過高,並希望將此議題留給下月上任的新一屆國會。

另一方麵,民調機構Morning
Consult本月8至10訪問2000名選民後,於16日公布結果,發現拜登的支持率從10月的43%微升至44%,但仍有53%受訪者反對他競逐連任。這項結果與最近其他民調基本一致,其中CNN本月初進行的民調顯示,拜登的支持率為46%,略高於10月底的41%。分析形容,拜登民望回升與中期選舉中有關,民主黨表現超出預期,既保住了參院的控製權,在眾院流失的席位也有限。

拜登簽署臨時開支案之前,從家鄉德拉瓦州返回白宮,他16日視察德拉瓦的國民軍基地時,呼籲朝野善待曾因公而接觸有毒物質的退伍軍人。根據8月份頒布的法案,軍人若用汽油在坑洞中燃燒雜物,繼而染病的話可享新的醫療保健機會。

條文列明,政府需要協助退伍軍人接受篩查,官兵若能證明自己在越戰、伊拉克和阿富汗等地不慎吸入有害氣體,並患上癌症、肺部疾病等情況的話,可以即時獲發傷殘津貼。白宮表示,目前已有逾73萬人接受篩查。