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巨大黑洞噴流射向地球!恆星遭吞噬 最亮「潮汐瓦解事件」被發現

太空中的潮汐瓦解事件 (TDE,tidal disruption event)。(示意圖)   圖 : 翻攝自環球網

太空中的潮汐瓦解事件 (TDE,tidal disruption event)。(示意圖)   圖 : 翻攝自環球網

天文學家已經確定一個來自宇宙深處異常明亮的 X 射線、光學和無線電信號的來源,距離約 85 億光年,被命名為  AT 2022cmc。若結論證實無誤,這將成為迄今已知第 4 個都卜勒加速 TDE 事件,且距離最為遙遠。

據美國《科學日報》網站報導,AT 2022cmc 的信號是今年早些時候由加利福尼亞州的 Zwicky 瞬變設施發現的,11 月 30 日被發表在《自然天文學》(Nature Astronomy) 期刊上。該研究結果表明,AT 2022cmc 很可能來自物質射流,以接近光速的速度從超大質量黑洞中飛馳而出。

此研究團隊包括麻省理工學院和伯明翰大學的人員,他們認為這股噴流是黑洞突然開始吞噬附近一顆恆星,並在過程中釋放出大量能量的產物,這項發現可能會對於超大質量黑洞如何進食和生長提供新的線索。

天文學家已經觀察到其他類似的潮汐瓦解事件 (TDE,tidal disruption event),不過 AT 2022cmc 比迄今為止發現的任何 TDE 都亮,也是目前探測到的最遠的 TDE,該團隊使用歐洲南方天文台的望遠鏡測量,發現 AT 2022cmc 距離大約為 85 億光年。

伯明翰大學副教授 Matt Nicholl 表示:「我們的光譜告訴我們,這個光源很熱,大約 30,000 度,對於 TDE 來說是典型的。但我們也看到了這個事件所在的星系吸收了一些光發生了,這些吸收線向更紅的波長高度移動,告訴我們這個星係比我們預期的要遠得多!」

研究團隊指出,如此遙遠的事件在天空中顯得非常明亮,可能是因為黑洞的噴流直接指向地球,讓信號看起來比噴流指向任何其他方向時更亮。

在 AT 2022cmc 的初步發現之後,該團隊使用中子星內部合成探測器 (NICER) 專注於信號,這是一種在國際空間站上運行的 X 射線望遠鏡。此項研究第一作者帕沙姆 (Dheeraj Pasham) 說明:「前三天一切看起來都很正常,然後我們用 X 射線望遠鏡觀察了它,我們發現,該源的強度是最強大的伽馬射線暴餘輝的 100 倍。」

研究團隊發現 AT 2022cmc 雖然更亮,但是 X 射線光度與之前檢測到的三個 TDE 相當。帕沙姆表示:「它可能以每年一半太陽質量的速度吞噬恆星,很多這種潮汐破壞發生在早期,我們能夠在一開始就捕捉到這一事件,在黑洞開始以恆星為食的一周內。」

研究共同作者 Matteo Lucchini 補充:「我們預計未來會有更多這樣的 TDE,然後我們最後也許可以說,黑洞究竟是如何發射這些極其強大的噴流的。」

天文學家已經確定一個來自宇宙深處異常明亮的 X 射線、光學和無線電信號的來源距離約 85 億光年,被命名為 AT 2022cmc。這將成為迄今已知第 4 個都卜勒加速 TDE 事件,且距離最為遙遠。

科學家已確定來自宇宙深處異常明亮的 X 射線、光學和無線電信號的來源,可能是以接近光速的速度從超大質量黑洞中飛馳而出。(黑洞示意圖)   圖 : 翻攝自NASA/JPL-Caltech (資料照)

科學家已確定來自宇宙深處異常明亮的 X 射線、光學和無線電信號的來源,可能是以接近光速的速度從超大質量黑洞中飛馳而出。(黑洞示意圖)   圖 : 翻攝自NASA/JPL-Caltech (資料照)