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45. 前政府移民政策惡果浮現 勞工短缺加劇消費者埋單

全美包括農業、服務、護理等多個行業勞工短缺,情況在新冠疫情期間變本加厲,工資節節上升令通脹更加惡化。有論者批評,前總統特朗普奉行鐵腕移民政策,以至於合法移民人數也大減,再加上疫情干擾供應鏈,最後令所有消費者都付上代價。

《華盛頓郵報》報道,全國目前共有超過1000多萬個職位空缺,基層及體力勞動行業尤其缺人。以堪薩斯州托皮卡
(Topeka)某家小型酒店為例,現在員工人數只有疫情來襲前一半,經理表示過去3年用盡方法招聘人手,但絲毫沒有效果,自己被迫身兼房務員,吸塵、洗衣等雜務一手包辦。而在維珍尼亞州亞歷山大(Alexandria),也有護理院表示原本聘請100名護士和照顧人員,現在只剩27人,情況十分嚴峻。德州也有農場表示,需要提高工資聘人採摘農作物,因此導致售價上漲。

威廉學院(Williams College)的經濟學教授華生(Tara
Watson)表示,特朗普政府將移民變成政治議題后,其措施引發的長遠影響開始浮現,前朝政府從審查到審批尺度極嚴,以至於現任政府雖改變政策,但外國移民依然裹足不前,疫情又令問題雪上加霜,沒有大學學歷的基層移民尤其減少。

數字顯示,美國的合法移民人數在2016年達到高峰,特朗普開始執政后,2017、2018年的數字分別減少6
%和9%,2019年至2021年疫情爆發后,降幅驟然擴大至50%,原因是期間美國駐外使領館紛紛關閉,令簽證、審批程序基本停頓。

聯邦儲備局最近估計,全美的勞工缺口已達350萬人,最近半年雖然移民數字回升,但受到本土工人提前退休、患上長期疾病等因素影響,勞工人口依然短缺。

專家認為,國家自2006年沿用至今的勞工配額制度已無法解決問題,每年只允許8.5萬名高技術人口來美,低技術工種只有6.6萬人,無法滿足需求。為此拜登政府本周宣布,計劃把配額增加近1倍。