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16. 知情人士:澤連斯基突訪華盛頓的計劃醞釀了數月

烏克蘭總統澤連斯基12月22日說,他對美國的訪問取得了積極成果。澤連斯基是在回國途中經停波蘭時這樣說的。他在經停波蘭期間還與杜達總統舉行了會晤。
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— 美國之音中文網 (@VOAChinese)
December 22, 2022

烏克蘭總統弗拉基米爾·澤連斯基(Volodymyr
Zelenskyy)在戰爭期間出冒險出訪華盛頓,這次出人意料的訪問在他抵美之前幾個小時才對外披露。不過,這個想法實際上已經醞釀了相當一段時間了。

今年10月,在薩格勒布的一次峰會期間,美國國會眾議院議長南希·佩洛西(Nancy
Pelosi)與烏克蘭的議會議長討論了澤連斯基對美國國會發表演說的前景。拜登行政當局官員也就澤連斯基訪問白宮與烏克蘭方面探討了幾個月,希望他能在年底之前成行,以便在殘酷的嚴冬來臨之前準確無誤地發出支持烏克蘭的信號。俄羅斯總統弗拉基米爾·普京(Vladimir
Putin)有可能借著嚴冬加強對烏克蘭的攻擊。

據一位熟悉雙方交談的美國官員對美聯社說,在之前的通話中,澤連斯基曾向美國總統喬·拜登(Joe
Biden)和其他高級官員表示,當適宜他出訪的時機到來時,他第一個想訪問的國家就是美國。因此,在兩位領導人12月11日的通話期間,拜登重申了他的邀請。

這一次,澤連斯基對拜登說,適宜的時機到了。

「我真的希望更早些來,總統先生知道這點,但是我沒辦法來,因為局勢太困難了,」澤連斯基星期三(12月21日)在白宮橢圓形辦公室說。這位烏克蘭領導人說,現在他能來,是因為「我們控制了局勢,……而且最首要的是,由於你的支持。」

澤連斯基的訪問歷時10個小時,他在橢圓形辦公室會晤了拜登,與拜登在白宮舉行了聯合記者會,然後對基本上是支持他的國會聯席會議發表了演說。佩洛西的一位助理、一位美國官員和一位行政當局高級官員對美聯社描述了澤連斯基突訪華盛頓的幕後細節。他們三人都要求在匿名的情況下講述這次秘密出訪的規劃事宜。一旦他出訪的規劃工作投入運轉,一切很快就安排就緒。

美國和烏克蘭官員進行了細緻的規劃,迅速而安全地制定了澤連斯基的旅行線路,最終使他星期三的訪問成為現實。這是俄羅斯今年2月末入侵烏克蘭以來,澤連斯基第一次已知的出國訪問。

據波蘭私營廣播機構TVN24報道,澤連斯基總統星期三早晨越境進入波蘭,抵達邊境城鎮普熱梅希爾的火車站。很多逃離戰火的難民也是從這裡入境波蘭。澤連斯基在美國駐烏克蘭大使布里奇特·布林克(Bridget
Brink)的陪同下,搭乘一輛美國大使館的汽車,抵達熱舒夫的一處機場,在那裡搭乘飛機,直飛美國,星期三中午過後降落在安德魯斯聯合基地。

澤連斯基搭乘的是一架美國空軍的噴氣式飛機,這架政府飛機通常供美國總統和副總統以下的內閣部長和其他要員乘坐。白宮等到他們覺得澤連斯基已經安全離開烏克蘭之後,在美國東部時間星期三凌晨1點才公開宣布他即將抵美。

澤連斯基搭乘的飛機降落後,白宮特勤局的保護機制立即啟動,美國通常會為來訪的國家元首採取這樣的措施。

那位行政當局高級官員說,美國就澤連斯基的安全與他保持密切磋商,這位烏克蘭總統覺得短暫訪問美國對他來說足夠安全。

與此同時,佩洛西數月來也一直在播下讓澤連斯基前來國會發表演說的種子。

她應澤連斯基和烏克蘭議長魯斯蘭·斯特凡丘克(Ruslan
Stefanchuk)的邀請參加了薩格勒布峰會。在那次會議上,澤連斯基向與會者談到了「自由世界毫不動搖地與烏克蘭團結在一起的重要性」。佩洛西在邀請澤連斯基時強調了這次講話。

佩洛西議長從克羅埃西亞返回美國后,開始討論讓澤連斯基來國會發表演說的想法。她把自己在海外的交談告訴了其他國會主要領袖,包括參議院多數黨領袖查克·舒默(Chuck
Schumer)、眾議院少數黨領袖凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy)和參議院少數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch
McConnell),請求他們支持請澤連斯基訪問國會。

星期三,即將向共和黨交出眾議院議長寶槌的佩洛西在國會大廈歡迎了澤連斯基。她說,澤連斯基的來訪讓她「深感榮幸」,「極為自豪」,此刻國會正要追加450億美元的緊急援烏方案。

在澤連斯基離開烏克蘭之前,他自己講的話也讓人察覺出,他有可能正準備出人意料地出國訪問。

星期二,澤連斯基訪問了烏軍正與俄軍激戰的頓涅茨克州的巴赫穆特。前線軍人交給了他一面烏克蘭旗幟。他當時承諾,他會把這面旗幟「從我們的小夥子手中交給國會,交給美國總統。」

星期三晚間,澤連斯基站在美國國會的講台上,展示了這面有前線作戰的烏克蘭軍人簽名的旗幟。

「他們請我把這面旗帶給你們,帶給美國國會,帶給眾議員和參議員們,他們的決定有可能拯救數百萬人民,」澤連斯基在演講的最後對議員們說。「所以,讓我們做出這些決定吧。讓這面旗幟留在你們這裡吧。女士們,先生們,這面旗幟是我們在這場戰爭中勝利的象徵。」