跳至正文

“極寒炸彈”席卷全美:超2億人受影響 已致11死

聖誕假期來臨,一場來自北極的冬季風暴卻襲擊北美大部分地區,導致美國、加拿大和西伯利亞等地氣溫驟降,其中部分地區的溫度已下降至零下四十攝氏度。

根據美國有線電視新聞網(CNN)、路透社等外媒報道,這場被稱作極寒“炸彈氣旋”的風暴已經影響美國超2億人,造成超過100萬戶家庭和企業斷電,數千次航班取消,自21日以來至少11人死亡。美國總統拜登22日發表講話,敦促民眾假期出行注意安全。

曆史性“炸彈氣旋”影響全美超2億人

公開資料顯示,炸彈氣旋(Bomb cyclone)又稱爆發性氣旋(Explosive
cyclogenesis),學術名詞是“驟強暴風雪”,是指一種溫帶氣旋急劇增強的現象,在增強的過程當中會帶來不亞於熱帶氣旋的破壞力。由於炸彈低壓的發展速度過快,常常伴隨暴風、風暴潮等劇烈天氣災害。

美國國家氣象局(NWS)觀測到,當地時間12月22日,來自北極的“炸彈氣旋”已經在五大湖上空出現風暴。目前,這場曆史性的冬季風暴正產生每小時1.25厘米的降雪量,狂風則以每小時100公裏的速度從北部刮至美墨邊境地區。

NWS表示,極寒天氣預計將使高原、落基山脈北部和盆地地區的溫度降至零下40攝氏度。

該機構22日發布的天氣災害地圖顯示,風暴將從從北部邊境延伸到南部邊境,從西部海岸延伸到東部海岸,“描繪了有史以來最大範圍的冬季天氣警告之一”。

美國氣象局連續多日發布極端天氣預警,推文截圖
美國氣象局連續多日發布極端天氣預警,推文截圖

在美國,氣象部門近日已向超過2億人(約占美國總人口的60%)發送了天氣警報,其中包括威脅生命的寒冷、暴風雪和冰風暴等警告。

超百萬人停電、數千次航班取消、至少11人死亡

路透社援引美國電力係統PowerOutage.us數據,由於冬季風暴襲擊了全美大部分地區,僅在周五(23日)一日就造成美國東海岸、中西部和得克薩斯州超過100萬戶家庭和企業斷電。

其中,大多數停電發生在北卡羅來納州,超過16.4萬名客戶斷電;其次是弗吉尼亞州,超過9.2萬名客戶;再次是康涅狄格州,超過8.9萬名客戶斷電。

此外,冬季風暴肆虐還嚴重影響到了美國各地交通。

12月22日至24日,美國航空公司分別取消了超2700次、5700次和1000次航班,23日一天有超1萬次航班延誤。美國客運鐵路公司Amtrak在聖誕節期間取消了數十列火車,擾亂了數千人的假期旅行。

美國交通部長布蒂吉格(Pete
Buttigieg)告訴CNN,美國航空係統“正在承受巨大壓力”,兩種不同的風暴和強風影響了全國各地的機場。

正值聖誕假期前夕,航班和鐵路的取消或延誤迫使美國民眾選擇公路出行。美國汽車協會估計,在12月23日至1月2日期間,全美有1.127億人計劃在離家80公裏或更遠的地方旅行,比去年增加360萬。不過,極端雨雪天氣,造成交通事故頻發。

CNN稱,自21日以來,美國四個州至少有11人因惡劣天氣死亡。

據統計,堪薩斯州共3人在交通事故中喪生,密蘇裏州1人因交通事故喪生,俄亥俄州4人在車禍中死亡,肯塔基州2人死於車禍、另有一名流浪者死亡。此外,本周還有來自多個州的數百名司機被困,需要救援。

聖誕在即,拜登發出預警

近日,美國氣象專家和官員一直就嚴峻天氣形勢發出警報,同時呼籲司機遠離結冰、積雪覆蓋的道路,並懇請旅行者改變假期計劃以確保安全。

“記住,與你能否度過這個聖誕節相比,你所愛的人更關心你能否活著並一起度過下個聖誕節”,美國肯塔基州州長貝希爾(Andy
Beshear)23日接受CNN采訪時稱,“人們現在需要遠離道路……假期與親友團聚很重要,但更重要的是保持安全”。

當地時間22日,美國總統拜登在白宮發表講話,同樣呼籲民眾假期出行注意安全。他說:“這十分危險且具有威脅性。這真的是一個非常嚴重的天氣警報……所以我鼓勵每個人請注意當地的警告。”

隨著聖誕夜來臨,這場刺骨的極寒風暴繼續籠罩著全美,在美國中西部和東部部分地區引起大雪、暴風雪,甚至在東北沿海地區引發洪水。而CNN提醒道,聖誕節結束之前,風暴似乎不見減弱的跡象。