競選集會冷場太尷尬 競選團隊經理失去特朗普信任

新聞 雅婷 3周前 (06-24) 11次浏览

多年心腹幹將被罵得狗血淋頭?美國總統特朗普近日在俄克拉何馬州塔爾薩舉行了新冠疫情暴發以來的首場競選集會,能容納1.9萬人的會場“上座率”不滿1/3,如此程度的“冷場”令總統一行備感尷尬。特朗普的競選團隊經理布拉德·帕斯卡爾之前所吹噓的“百萬人大場麵”,這兩天成了美國輿論揶揄取笑的焦點。不少媒體紛紛表示,隨著特朗普逐漸“失勢”,這位靠“時運”上位的社交媒體達人恐怕好日子過到了頭。

抱大腿的早期程序員

現年44歲的帕斯卡爾生長在美國堪薩斯州,由於2.03米的高大身材,帕斯卡爾高中畢業後一度以“體育特長生”的身份被得克薩斯大學錄取,早年人生規劃是成為職業籃球運動員。遺憾的是,他的“NBA夢”卻因傷早早終結。之後,他轉學至聖安東尼奧市的三一大學,並於1999年獲得商學學位。他的父親德懷特是一名檢察官助理,曾以民主黨人身份競選過國會議員;母親麗塔經商,是一名小企業主。因經營出現問題,其家族企業曾一度麵臨破產。

據美國《紐約客》雜誌報道,其實在體育與學業兩條人生軌跡上,帕斯卡爾都算不上優秀。但他的過人之處在於早早就發現了“數字時代革命”的大趨勢。大學畢業後,他曾前往加利福尼亞州,在當地一家互聯網公司打工,學會了C++、JAVA等編程語言,還自學了網頁設計,算得上是相對早期的“程序員”。2004年他重返得州並創辦了一家數字營銷公司,據稱創業資金僅為500美元,之後逐漸將公司做大做強。

帕斯卡爾與特朗普家族的淵源始於一場商業合作。2012年時,特朗普的房地產公司需要設計一個全新的網站並進行招標,帕斯卡爾毛遂自薦,以極其低廉的1萬美元報價順利競標成功,還對雇主表示“如不滿意、全額退款”。美國《華盛頓郵報》稱,帕斯卡爾事後透露,其實當年他自有一番盤算:“我隻是個無名之輩,但如果抱上特朗普的大腿,就啥都有了。”

正如他預計的那樣,特朗普集團在之後的數年內源源不斷地發來訂單。據英國《每日郵報》披露,在帕斯卡爾從政後,特朗普的競選活動仍在為他名下公司創造著驚人的利潤,2016年收益近1億美元。而在2020年大選進行至今,僅共和黨全國委員會方麵就向他的公司支付了730萬美元左右的服務費。帕斯卡爾已過上有錢人的生活,據稱他近兩年在佛羅裏達州買下了價值240萬美元的“河景房”,另斥資上百萬美元購置了兩台豪車。

曾為特朗普勝選立下大功

2015年特朗普宣布參選後,很快就想到了建立宣傳網站的問題,帕斯卡爾自然是這一項目的不二之選。除了升級原有網頁後,他還要負責網站管理和維護、製定數字媒體策略以及管理在線籌款相關事宜。2016年6月,他被正式提拔為特朗普競選團隊的數字媒體主管。

《紐約客》雜誌稱,帕斯卡爾通過“阿諛諂媚”及“公開表忠”等手段很快躋身至特朗普家族的“核心圈層”,深得特朗普信賴。比如,他經常對記者表示特朗普一家是“令人稱羨的一家”,為他們工作是“巨大的榮耀”;他還特意誇讚“第一女婿”是個“天才”——拍庫什納的馬屁,主要是因為後者當時是競選團隊實際上的總負責人。上司的偏袒幫助帕斯卡爾掩蓋了很多工作上的缺陷:比如當時有不少同事抱怨他建的網站水平低劣,訪問量一大立刻就“崩潰”。

特朗普能贏得2016年大選很大程度上是借助了社交媒體上廣告的精準投放,而帕斯卡爾被多家媒體稱作“特朗普背後的社交媒體達人”。他在團隊中最先意識到社交媒體臉書對政治活動的巨大影響,並在該平台上積極投放廣告。競選團隊通過社交媒體“精準定位”到大批搖擺州的不活躍選民,並通過臉書“尋找相似者”等小工具迅速擴大了特朗普的支持者陣營。《華盛頓郵報》等媒體認為,特朗普最終以微弱優勢擊敗希拉裏,帕斯卡爾絕對有一份大功勞。

作為一個2015年前不具備任何從政經驗的人,帕斯卡爾將這一壯舉歸因於運氣,他說:“這就好比我一場比賽都沒打過,就直接躋身“超級碗”(美國橄欖球年度冠軍賽),還贏了比賽。”

現為選情不利“背鍋”

而現如今,帕斯卡爾的“運數”似乎已消耗殆盡。特朗普在俄克拉何馬州冷清的競選集會結束後,美國多家媒體盛傳帕斯卡爾已經失去了特朗普及家族成員的信任。美國有線電視新聞網(CNN)稱,伊萬卡和庫什納已經分別對帕斯卡爾“發過火”,特朗普本人更是表達了“震怒”。更有傳言稱,一些共和黨人最近也愈發質疑特朗普競選團隊的能力。有知情者透露,帕斯卡爾最近數周都承受著巨大的工作壓力,因為特朗普時不時地就要表達出對他工作的不滿:在4月份的一場“電話風波”中,特朗普對外界猛烈的批評和民調支持率下滑非常惱火,不但對帕斯卡爾高聲斥責,甚至揚言要“告”他。

在新冠疫情和社會騷亂的雙重夾擊下,特朗普的支持率近期持續走低,最新民調顯示,特朗普與拜登的支持率上周已相差13個百分點——35%對48%,是2020年以來的最大差值。在這樣的大環境下,即便是作為昔日“功臣”的帕斯卡爾也很難力挽狂瀾,失去總統的青睞恐已無可避免。

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