黑鷹墜落後 從戰鬥英雄成長為美國參議員

黑鷹墜落後 從戰鬥英雄成長為美國參議員

美國陸軍退役中校塔米·達克沃思(Tammy Duckworth),是第一位當選為國會議員的泰籍美國女性,是第一位當選為議員的殘疾女性,也是美國參議院第一位雙重截肢的議員。作為一名戰鬥英雄,她曾是「黑鷹」直升機飛行員,在2004年的伊拉克,她經歷過一次驚心動魄的費盧傑版「黑鷹墜落」。

雖然塔米·達克沃思出生在泰國,但她是典型的中美混血:父親是美國人、母親是廣東潮州人。

生在泰國

1968年3月12日,塔米·達克沃思出生在泰國曼谷。父親是參加過二戰和越戰的美國退伍軍人,曾在聯合國難民署駐泰國、柬埔寨的機構工作;母親是廣東潮州人,1940年代出生在泰國清邁。

少時的塔米·達克沃思隨家人輾轉於東南亞各國,在新加坡、雅加達、曼谷讀完小學和中學。因此除英語外,她還精通泰語和印尼語。1984年,她隨全家搬到了夏威夷。

塔米·達克沃思於1989年畢業於夏威夷大學,獲得政治學學士學位,之後到喬治華盛頓大學艾略特國際關係學院攻讀國際事務碩士學位。

1984年,16歲的塔米·達克沃思。

1986年,她與哥哥湯米及父母。

軍旅生涯

1990年,研究生一年級的塔米·達克沃思加入陸軍預備役軍官訓練團,1992年成為陸軍預備役直升機飛行員。

塔米·達克沃思中尉與她的父親。

這是一個有從軍傳統的家族,淵源開始於美國獨立戰爭。不過他的哥哥湯米並不喜歡當兵,但也在海岸警衛隊服役了8年。

1996年她被分配到伊利諾州陸軍國民警衛隊第28步兵師第106航空團。她還在埃文斯頓旋翼機大隊擔任參謀長一職。

2000年的機長塔米·達克沃思中尉。

黑鷹墜落

2004年,正在攻讀博士學位的塔米·達克沃思不得不中斷學業,她被派往了伊拉克。11月的費盧傑戰事不斷,對聯軍來說這是最致命的一個月。報告顯示在30天內有141人死亡。

11月12日下午4:30,36歲的達克沃斯上尉駕駛著UH-60「黑鷹」準備返回巴拉德基地,那一刻她感到很幸運。忽然,她的飛機遭到RPG火箭榴彈的襲擊。

塔米·達克沃思回憶說:「機身被小型武器擊中,然後我看到一個巨大的火球在我面前。我必須專注於控制,但非常沮喪的是,儘管我踩了腳踏板,但機尾的方向舵沒有反應。我沒有低頭看,我甚至沒有意識到我的腿已經不見了。」

她的右腿自根部炸斷,左腿自膝關節處被炸飛的儀錶板切斷,右臂也嚴重受傷。她控制住「黑鷹」使之平穩降落。機組成員一邊與敵方交戰,一邊與友軍把受傷的達克沃思營救回基地,並第一時間返回美國本土治療。

堅守軍人信條

當有人問「你手腕上戴的是你的狗牌嗎」時,她說:「不,這是軍人信條的一部分。上面寫著:我永遠把任務放在第一位。我永不接受失敗、永不放棄、永不離開一個倒下的弟兄。另一邊是軍隊的價值觀:忠誠、責任、尊重、無私奉獻、榮譽、正直、個人勇氣。」

在治療了十三個月之後,塔米·達克沃思上尉在沃爾特·里德陸軍醫療中心晉升為少校,並獲得了陸軍航空勳章、紫心勳章。她說:如果不是機組弟兄們的營救,我必定命喪費盧傑。

重返競技場

塔米·達克沃思於2006年至2009年間出任伊利諾州退伍軍人事務部主任;2009年至2011年間擔任美國退伍軍人事務部部長助理;2012年11月,她在眾議院選舉中擊敗共和黨候選人喬·沃爾什,成為伊利諾州歷史上的首位亞裔女性眾議員。在此期間,她還獲得了博士學位。

2014年10月,她以陸軍中校的身份退役。

2017年5月22日,新當選為參議員的塔米·達克沃思參加了喬治華盛頓大學第196屆畢業典禮。她對大約6000名畢業生說,2004年11月12日是她「永生的一天」。

「從那一刻起我就知道,我將用餘生的每一天來紀念拯救我的戰友所付出的勇氣和犧牲」。她說:「每次我被撞倒,我都會重新站起來。我撣了撣身上的灰塵,在返回競技場時,我的臉上已經沾滿了灰塵、汗水和鮮血。很高興我做到了。」

當被問到「你現在有多少雙腿」時,她說「有一雙初級的,一雙後備的。現在有了美腿可以編程。我還有一雙有魚鰭的游泳腿。」

當被問到「對時尚的挑戰是什麼」時,她說「因為右腿的截肢位置很高,我必須買大碼衣服。每次看到高跟鞋或別的什麼都會有點難過,但這和活著相比算什麼呢。」

2018年,50歲的塔米·達克沃思生了二女兒。也成為美國歷史上第一個在任時生子的女參議員。

2020年3月,參議員塔米·達克沃思、美國陸軍部長瑞安·麥卡錫來到佛州西棕櫚灘,考察洛馬公司西科斯基分部與波音公司合作的SB-1「挑釁者」直升機項目,這是這款新型直升機的首次公開測試。

作為參議院武裝部隊委員會成員,塔米·達克沃思非常關注陸軍的「未來遠程攻擊機」(FLRAA)項目。這款被稱為「下一代黑鷹」的直升機有兩個最終競爭者:西科斯基-波音的SB-1「挑釁者」和貝爾的V-280「勇士」。

2020年7月,訪問波音公司,考察海軍的MQ-25「黃貂魚」艦載無人加油機項目。

這一切值得嗎?

2021年3月,參議員塔米·達克沃思出版了她的個人傳記《每一天都是禮物》。她說:「這本書實際上是一封寫給我的國家的情書,也是對我女兒提出一個問題的解釋,那就是『值得嗎』?」

「大女兒阿比蓋爾(Abigail)一直在問我為什麼去伊拉克?為什麼我願意失去雙腿?因為我不能和她一起跑步,我和其他媽媽不一樣。」

於是,塔米·達克沃思利用旅行間隙,在手機應用程式上不斷寫下了她的回憶。她希望有一天能坐下來和6歲的大女兒和3歲的小女兒分享這些生活細節。

達克沃思講述了她的童年,因混血而被堂兄弟們取笑的故事。描述了一個軍人家庭的生活:曼谷、柬埔寨、新加坡、印尼,然後去夏威夷。在夏威夷時因父親破產生活陷入困境,靠分發傳單和賣玫瑰補貼家用。

她說,她此後的生活就像是被直升機襲擊中倖存下來的東西打了一劑「預防針」。「我開始回顧過去。我說『哇,我不認為自己經歷了很多,但顯然我經歷了。這大概就是我能從挫折中活下來的原因。」

達克沃思說:「如果我不是美國人,我之前的生活有很多事都不太可能發生,但之後的事也永遠不會發生。」這本書真的是一封寫給我的國家的情書,也是對我女兒提出問題的一個解釋,我的回答是:值得。美國是值得的。」

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