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失智又失眠 芳香療法助放鬆

陳惠萱醫師表示,使用精油的芳香療法是一種輔助療法,經由呼吸道或皮膚吸收進入體內,來達到調養身體及情緒的一種自然療法。(長安醫院提供)

記者林旻臻/台中報導

85歲楊奶奶患有輕度失智症,先前出現記憶力退化、方向感差、生活無法自理的問題,影響其情緒,排斥社交及失眠的症狀越來越嚴重,就醫後,除了藥物、營養治療外,額外再搭配芳香療法輔助。楊奶奶使用精油後表示心情放鬆,睡眠及情緒皆有改善,可以簡單自我照顧,也願意開始外出找朋友,每次回診都主動說想多嘗試不同的精油。

長安醫院神經內科醫師陳惠萱表示,失智症患者常合併精神情緒障礙,而藥物作用為延緩退化,但每個人對藥效反應不盡相同,或因合併其他慢性病多重用藥,而降低服藥順從性。

減少患者激動行為 有助改善認知

陳惠萱說明,芳香療法在日本、歐美國家是已經發展多年,有研究支持芳香療法對失智症患者來說有舒緩壓力、放鬆的作用,有機會減少患者的激動行為,改善認知、睡眠及情緒、促進動機,也可降低藥物副作用或讓病患不需多重用藥。

研究顯示,嗅覺能影響人的認知與情緒,藉由精油的氣味分子經吸入後到達嗅球,然後作用在邊緣系統,也能經皮膚吸收等不同方式來使用。邊緣系統是大腦情緒中樞,精油藉由作用於邊緣系統、平衡荷爾蒙、調節神經傳導物等方式,調節情緒、改善記憶、舒緩壓力及失眠等,也作用於不同的生理系統,幫助調養身體的其他問題。

陳惠萱指出,失智症為需要多方配合的疾病,除了藥物外,還可以搭配飲食、營養醫學、運動、社交、復健、輔助療法等,減緩腦部退化進程、改善生活品質。

陳惠萱提醒,每個患者的情況、精油作用都不同,不是人人皆能用固定的配方,建議病患先就醫評估,配合藥物治療等,想配合輔助療法可再諮詢相關醫師。