美國更改H-1B規則 對臨時勞工項目的審視與爭議由來已久

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美國更改H-1B規則 對臨時勞工項目的審視與爭議由來已久

資料照片:印度班加羅爾地區承接美國外包工作的科技工人(2013年1月11日)

川普政府在11月3日選舉前對外籍工作人員的H-1B簽證採取了限制措施,讓人們再次聚焦美國勞動力供給問題中一個備受爭議的環節。一些國會議員試圖對此進行改革已經有十年甚至更長的時間。

國土安全部本月早些時候頒布H-1B簽證的新規定,收緊考慮是否聘用某外籍勞工時的「專業職位」的界定範圍。

勞工部頒布的規定同時將美國僱主必須支付外籍勞工的最低薪資提高了30%。

移民律師羅莎娜·貝拉爾迪(Rosanna Berardi)對美國之音說,「總體而言,新規定試圖讓有技能的外籍勞工更難獲得簽證和工作許可,因為增加了用人公司的負擔。」

增加進口勞工的成本相對提高了國內工人的吸引力。經濟學家說,這同時有可能鼓勵美國公司把生產轉到海外,而不是將費用日趨昂貴的外籍勞工引進美國。美國失業率9月份是7.9%,低於4月份的將近15%,但高於新冠病毒疫情襲擊美國之前的3.5%的水平。

保護美國人就業

川普政府說,規定的目的是擴大並保護美國人的就業。

勞工部長尤金·斯卡利亞(Eugene Scalia)在一份聲明中說,「美國勞工部正在加強薪資的保護,解決這些簽證項目的濫用問題,確保美國勞工不受廉價外籍勞工的衝擊。」

國土安全部在新聞稿中說,「數據顯示,在美國有超過50萬持H-1B簽證的非移民被用來取代美國勞工。」

美國之音請求國土安全部就其提到的數據提供細節,國土安全部沒有回應。

移民權益倡導人士對國土安全部的結論提出不同看法。無界移民(Boundless Immigration)組織創始人道格·蘭德(Doug Rand)說,儘管H-1B簽證系統過去遭到僱主的濫用,但多項研究發現,有技能的移民對受過大學教育和沒有受過大學教育的美國人的薪資和就業都有正面的影響。

蘭德說:「此類發現符合那種有技能的移民經常對本土出生的勞工起到補充作用的看法,也就是說,勞工之間的互動增加了能夠增加工資的知識和技能,而且有技能的移民帶來了足夠多的創新,提高了總體的生產效力。」

經濟專家們說,美國在幾個關鍵領域缺乏專業勞工。

達拉斯美國聯邦儲備銀行資深經濟學家皮亞·奧雷紐斯(Pia Orrenius)說,「我們引入的高技能移民有將近一半從事科學、科技、工程和數學領域的研究」,「而美國本土的大學畢業生只占大約四分之一。」

國會山

在國會山,議員們一直尋求在專業勞工需求和美國勞工福祉之間找到平衡。

愛奧華州共和黨籍聯邦參議員查克·格拉斯利(Chuck Grassley)和伊利諾州民主黨籍聯邦參議員迪克·德賓(Dick Durbin)從2007年起就提出了一系列有關H-1B簽證的跨黨派議案。兩人今年5月又提出了對H-1B簽證和L1簽證進行改革的議案。L1簽證允許海外公司向美國轉調雇員。

格拉斯利在一份聲明中說,「國會設立該項目是為了補充而不是取代美國的高技能勞工。不幸的是,有些公司試圖利用這些項目來用廉價勞工裁掉美國勞工。」

德賓也說:「改革H-1B簽證和L1簽證是修理我們破碎移民體系的關鍵步驟。」

但德賓參議員批評說,國土安全部和勞工部上星期頒布的新規定無法取代全面的法案。他在推文中說,「這最後一刻推出的措施是掩蓋總統未能履行停止濫用H-1B簽證諾言的花招。」

公司盈利問題

華盛頓經濟政策研究所移民法和政策研究主任丹尼爾·科斯塔(Daniel Costa)說,引入外國技能勞工能讓美國受益,但必須進行改革。

科斯塔說,「你能以低價在特定領域引入一個勞工」,「公司會做對自己利潤最有利的事情。」

他說:「但是順便說一下,這是最後一刻採取的措施,似乎是出於政治動機。」

潛在法律挑戰

康奈爾大學移民法教授史蒂芬·亞爾-洛爾(Stephen Yale-Loehr)說,有待觀察的是,「勞工部是否能通過規定製定程序對H-1B簽證項目進行如此大的改變」,而且這些規定是否能「通過法律檢驗」。

科斯塔說,「很快就會出現很多的法律訴訟」,「希望雇用H-1B簽證勞工的公司不會像過去那樣省大錢了,外包公司利用H-1B簽證的機會也可能會減少。這些都假設這些規定不會被法庭暫時叫停。」

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