每小時9000英里!美軍打造「一小時全球快遞」 不用C-17用火箭?

新聞 天君 2天前 6次浏览

美國軍方近日宣布將與SpaceX等公司合作,打造能在一小時內將大量貨物運送到地球上任何一個角落的能力。

每小時9000英里!美軍打造「一小時全球快遞」 不用C-17用火箭?

據美國The Drive網站「戰區」專欄10月13日報導,美國軍事運輸司令部指揮官史蒂芬·R·萊昂斯將軍近日表示,與美軍合作的工業夥伴正在開發一種新型太空技術,能夠在短短一小時內將大量貨物快速運送到地球上的任何一個地方。

萊昂斯是在10月7日舉辦的「國防運輸協會秋季虛擬會議」上發表這番言論的。他表示,軍事運輸司令部已經與美國太空探索技術公司(SpaceX)和探索架構公司(XArc)建立了合作夥伴關係,以快速達成這一目標。XArc公司是一家諮詢公司,專門提供太空站設計、行星表面系統研究和其他旨在探索太空商業化技術開發項目方面的專業知識。

美國軍事運輸司令部的任務是為美國各軍種以及其他國防和政府組織提供運輸服務和解決方案,憑藉能夠跨越不同運輸領域的巨大物流網絡,美國軍事運輸司令部曾宣稱其是「世界上響應能力最強的戰略機動能力」。

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萊昂斯在這次會議上告訴與會者,SpaceX和XArc正在研究的新型快速運輸系統最快能在明年準備就緒。他說:「想像一下,在不到一個小時的時間內,將相當於C-17運輸機載重量的載荷移動到地球上任何地方,想想用這種速度來快速轉運裝備和人員。這有很大的潛力,我真的為此感到興奮,因為我們的團隊正在與SpaceX合作,甚至最早能夠在2021年對該技術進行原理驗證。我不知道SpaceX能實現多快速度的運輸能力,但我收到了他們給出的最新消息,我可以告訴你們,他們在這一領域能以非常快的速度移動。」

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報導稱,根據美國空軍的一份簡報,C-17「環球霸王」III運輸機的最高速度約為520英里/小時,最大有效載荷約為82噸,而該機正常搭載的載荷約為60噸或更少。相比之下,一枚能在60分鐘內將貨物運送到世界任何地方的火箭,其平均速度約為9000英里/小時。

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C-17運輸機是目前美軍進行全球兵力投送的主力裝備

美國軍事運輸司令部在一份新聞稿中稱,萊昂斯所描述的這種前所未有的點對點太空發射技術,將要求美國國防部審查每一個「必須解決的法律、外交、監管問題,以保證這種高頻率、點對點的太空發射活動正常化」。為此,軍事運輸司令部與其工業夥伴簽署了合作研究和開發協議(CRADA),以促進這種全新的運輸方式的實現。

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不過報導也指出,目前對於這種使用太空技術來運輸貨物的計劃仍有許多細節尚不明確,而這些細節很可能就是CRADA協議需要解決的問題。例如,目前還不清楚這些貨物在運輸過程中是使用火箭垂直著陸技術,還是就是從亞軌道上扔下一個貨運艙。軍事運輸司令部在發布的新聞稿中也沒有提到每次發射成本。SpaceX的獵鷹9號火箭單次發射的平均成本在5000萬到6200萬美元之間,這雖然要比美國航空航天局(NASA)的平均發射成本要低,但仍然遠高於C-17運輸機的飛行成本。如果按照每小時3萬美元的飛行成本計算,C-17運輸機花費18小時環繞半個地球飛行大約需要花費54萬美元,這大約是SpaceX火箭單次發射成本的百分之一。

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