輝瑞與莫德納疫苗關鍵原料 來自日本老牌醬油廠

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美國輝瑞與莫德納藥廠開發出的COVID-19
mRNA疫苗在防疫上發揮關鍵作用,特別的是,這兩支疫苗的關鍵原料,來自日本傳承近400年的老牌醬油廠山佐醬油。

日本讀賣新聞報導,總公司位於千葉縣銚子市的山佐(YAMASA)醬油創業於1645年,為輝瑞(Pfizer)與莫德納(Moderna)提供信使核糖核酸(mRNA)疫苗的關鍵成分“假尿苷”(pseudouridine)。

報導指出,mRNA疫苗在進入人體後,因免疫反應會引起發炎,導致難以應用;研究mRNA技術的匈牙利裔美籍生技科學家卡林柯(Katalin
Karikó),想到將構成mRNA的物質之一“尿核苷”(Uridine)替換為“假尿苷”,使人體的免疫係統不會將mRNA判定為異物,疫苗得以更容易在人體內發揮作用。

製作醬油將近400年的山佐醬油,為了研究與製造鮮味成分,1970年代起開始跨足醫藥品領域,從1980年代起向國外輸出假尿苷。過去因為假尿苷僅用於學術研究,輸出量很少,但疫情使得假尿苷需求量大增,輸出量爆增數10倍以上。

山佐醬油在2020年12月期的營業額為581億日圓,其中醫藥品相關事業僅占營業額約一成,不過山佐醬油認為,未來醫藥品將會成為主力商品之一,希望能成長到與醬油並列為公司的主要收益來源。

另外,日本玻璃大廠艾傑旭(AGC)在德國的工廠,也為輝瑞疫苗生產其中的“質體DNA”(Plasmid
DNA)成分,且因應需求增加,擬增設生產線。

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