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美父母不信5歲孩子死於新冠 屍檢結果拯救無數生命

How a COVID
Misdiagnosis Revealed Deadly Aromatherapy Outbreak https://t.co/UfWA2DKiml

— Marilyn Singleton, MD (@MSingletonMDJD)
May 11, 2022

有時,我們以為已經知曉一切;事實上,我們根本沒有提出正確問題。

“父母不信孩子是死於新冠,堅決要求屍檢。”

美國佐治亞州迪卡爾布縣助理法醫雷切爾·蓋勒(Rachel
Geller)回憶,收到5歲湯姆(化名)的屍檢請求之初,很多人勸她“沒必要”。

宣布湯姆死亡的醫院已經出具死亡報告,稱“沒有問題”。地方驗屍官也認同醫院文件,拒絕驗屍。

蓋勒還是決定接手。抽絲剝繭下,她發現,湯姆更像是死於細菌感染而非新冠病毒。

她將組織樣本寄到美國亞特蘭大格雷迪紀念醫院。該院臨床微生物、臨床免疫及分子診斷檢驗室主任王雲峰教授從中培養出一種致命的革蘭氏陰性細菌:類鼻疽伯克霍爾德菌。

這種細菌在泰國、馬來西亞等熱帶地區多見。它廣泛存在於當地潮濕的土壤中。感染後會導致類鼻疽病,也被稱為“泥土病”。這是一種嚴重的傳染病,若不及時診治,死亡率達50%。

每年,美國會報告10餘例感染病例,確診者都有熱帶地區旅行史。“截至湯姆,我們發現4例感染病例,都沒有海外旅行史。這很不正常。”蓋勒表示,因為湯姆父母的堅持,美國疾病控製和預防中心(CDC)最終解開該國中部暴發熱帶傳染病之謎。

相關病例報告於近日發表在《新英格蘭醫學雜誌》。蓋勒是文章作者之一。

“我記得湯姆媽媽的一句話。她說,希望我們可以從湯姆的死亡中,學到一些東西,保護其他孩子。”

“如她所願。湯姆拯救了無以計數的生命。”蓋勒說。

錯判死因

2021年7月12日,一貫身強體健的湯姆被送進醫院。父母告訴急診醫生,孩子已經病了3天,非常虛弱,心率很快、呼吸急促,有持續嘔吐、喉嚨痛、舌頭腫脹等症狀。

就診時,湯姆正發著燒,體溫38.9℃。血檢顯示,他的白細胞計數升至每立方毫米1.3萬個。

此外,他的新冠病毒核酸檢測呈陽性。胸片結果正常。

急診醫生將其收入院,進行補液治療,觀察病情進展。

僅僅一夜後,湯姆因血氧飽和度持續走低、有呼吸衰竭風險,被轉入兒科重症監護。隨後再做胸片,提示雙肺下葉有積液,雙側混濁。

醫生給他用上瑞德西韋和地塞米鬆,以治療新冠感染。考慮到並發細菌感染的可能,醫生開了萬古黴素和頭孢曲鬆。後因效果不佳,又把萬古黴素換成利奈唑胺。

但湯姆發燒不退,呼吸狀態越來越差。住院第4天,他的雙側瞳孔放大、無反應。CT掃描顯示,左側大腦皮層和中腦有大麵積梗死。

醫生盡全力複蘇,卻無力回天。最終,醫生宣告湯姆不治身亡,記錄為“由於新型冠狀病毒肺炎而死”。

“若是死於新冠肺炎,肺部會出現灰白色病灶,有暗紅色出血。這在成年新冠肺炎逝者中很常見,是肺泡損傷、炎性反應的典型特征。”蓋勒說。

屍檢顯示,湯姆的肺和上呼吸道組織能檢出新冠病毒。但在其肺部,蓋勒沒有找到上述“標誌性損傷”。

相反,湯姆的肺下葉出現大量彌漫性、綠白色珍珠狀膿腫,提示為化膿性壞死性肺炎。

他的腦幹有軟化和出血區域。大腦和肝髒有微膿腫。蓋勒還發現了出血性腎上腺炎,這可見於嚴重細菌感染。

蓋勒意識到,醫院錯判了湯姆的死因。“不是新冠。細菌感染可能才是罪魁禍首。”

隨即,她采樣並發往美國亞特蘭大格雷迪紀念醫院。王雲峰收到後,要求實驗室技術人員盡快培養、分析。

2021年7月24日,那是一個周六。實驗室致電王雲峰:“找到了,是類鼻疽伯克霍爾德菌。”

“我們馬上聯係CDC實驗室響應網絡,通報病例。”王雲峰說,2021年7月底,美國國家生物安全實驗室經複核,在湯姆的肺、肝、脾和腦中都檢出該細菌。樣本又被送至CDC實驗室,幾天後得出同一結果。

2021年8月9日,美國CDC發布聲明稱,截至當時,該國共報告4例類鼻疽伯克霍爾德菌感染病例,分布在佐治亞州、堪薩斯州、德克薩斯州和明尼蘇達州。其中2人死亡,湯姆是逝者之一。因家住佐治亞州,湯姆在CDC聲明、媒體報道中被稱為“佐治亞男孩”。

抓住真凶

阻截傳染病的重要手段之一,是切斷感染途徑。

全基因組測序顯示,4名感染者的菌株具有序列同源性,說明彼此間有流行病學聯係。同時,這些菌株與亞洲,尤其是南亞發現的類鼻疽伯克霍爾德菌高度同源。

“但詢問病史發現,4人生活在不同州,素昧平生。都沒有國際旅行史。彼此的發病時間相隔數月,症狀差異也很大。”美國CDC流行病學小組成員威廉·鮑爾(William
Bower)分析。鮑爾所在團隊專司細菌性特殊病原體追蹤。

第1例感染者是一名53歲女性,定居在美國堪薩斯州。2021年3月13日,她因持續多日的呼吸急促、咳嗽、不適而就診。住院第9天,她被檢出類鼻疽伯克霍爾德菌陽性,確診為類鼻疽。同日不治離世。

第2名感染者是個小女孩,年僅4歲,住在德克薩斯州。2021年5月31日,她因發熱3天,伴活動和食欲下降、偶有嘔吐,去看兒科醫生。就醫時,除體溫38.1℃,其他體格檢查無異常。

兒科醫生認為是病毒性腸胃炎,開了些藥。兩天後,她因持續發燒39.5℃,被送往急診。根據尿液分析,醫生診斷為大腸杆菌致尿路感染。

使用抗生素後,女孩病情初步好轉。但兩天後,她又因間歇性發熱、嘔吐複發、進行性嗜睡、心動過速和呼吸急促,被送進醫院。這一次,醫生診斷為感染性休克和腦膜炎,她被收入兒科ICU。

6月11日,醫生從她的下呼吸道樣本中,分離出類鼻疽伯克霍爾德菌。她接受了8周抗生素治療,出院回家。但3個月後,她仍然很虛弱,出入全靠輪椅,不能說話。

第3名感染者是一名男性,53歲,於5月底因急性代謝性腦病入院治療。6月15日,醫生在他的右髖關節血液和抽吸物培養中,檢出類鼻疽伯克霍爾德菌陽性。

再接著就是5歲湯姆。

根據2021年8月9日發布聲明,CDC努力挖掘4名感染者的關聯,從其家中、周邊土壤和水源,收集、測試百餘個樣本。沒有一個檢出類鼻疽伯克霍爾德菌陽性。

與導致大多數食源性疾病暴發的細菌不同,類鼻疽伯克霍爾德菌感染後,有2-3周潛伏期。這明顯延長了調查的時間窗口。“很多家屬都記不得,感染者在生病前接觸過什麽。”鮑爾說。

檢測範圍不斷擴大。由於這一細菌能在潮濕環境中繁殖,CDC調查團隊把目光投向食品、飲料、個人護理或清潔產品,以及液狀藥品。

“線索全斷了。我們把堪薩斯州首例患者的家都翻遍了,連肥皂、洗手液都沒放過。一無所獲。”CDC流行病學家詹妮弗·麥奎斯頓(Jennifer
McQuiston)回憶八九月時的經曆,如是說。

轉機出現在2021年10月6日。

麥奎斯頓等人第二次登門湯姆家。“這將是我們最後的努力。”

這一次,他們發現了一瓶空氣清新劑,標簽寫的是“香薰噴霧”,產自印度,經由沃爾瑪超市實體店和網店銷售。

麥奎斯頓清晰記得,第一次采樣時沒見過這款噴霧。

“取樣分析提出,類鼻疽伯克霍爾德菌陽性。我們找到了!”鮑爾說,“我們馬上聯係各州衛生部門,要求其回訪患者和家屬。得克薩斯州患兒的家人說,他們用過類似產品,和這個很像。但時間太久,沒有保留瓶子。”

2021年10月22日,美國CDC發布聲明,建議所有使用過該款產品的人:“立即停止使用。不要打開瓶子,也不要扔掉或私自處理該噴霧,以免造成環境汙染、引發新一輪感染。應使用雙層、透明密封袋包裹瓶子,再放入紙箱,然後退回沃爾瑪任意門店。”

同期,沃爾瑪聲明正在召回已售出的該款噴霧,達3900瓶。相關產品將停止銷售。出於謹慎考慮,同一品牌下,同種規格、同一產地的其他5種香型也已下架。

4天後,CDC再發聲明,稱全基因組測序顯示,從另一瓶未開封的召回產品中,也檢出類鼻疽伯克霍爾德菌。兩次檢出細菌和4名感染者所帶細菌,高度同源。

“類鼻疽伯克霍爾德菌感染後,症狀多樣且具有非特異性,可能出現肺炎、膿腫、血液感染和神經係統受累等。因此,感染者極可能被誤判。”CDC聲明建議醫療保健提供者,對曾接觸過“香薰噴霧”者,要保持高度臨床懷疑。

“如果沒有屍檢……”

“感染途徑確認後,我們立即與印度工廠取得聯係。後者一直在進行測試,以確定細菌來源。我們基本可以確定,它來自外源環境汙染。但具體是什麽,尚未有定論。”鮑爾說。

有專家推測,相關噴霧產品添加了一種岩石成分,廠家稱之為“寶石”,很可能是汙染源頭。

麥奎斯頓解釋,如果“寶石”是從含類鼻疽伯克霍爾德菌的環境中收集的,且在生產過程中沒有充分消毒,那極可能攜帶病菌。

另一種可能是,“香薰噴霧”中的其他成分受到細菌汙染。而噴劑瓶中的“寶石”形成一個微環境,造成細菌大量繁殖。

“我們還不確定,岩石在其中扮演的角色和重要性。但把岩石放進液體、密封起來,絕不是好主意。”麥奎斯頓說。

“能找到真相,我最想感謝的是湯姆和他的父母。”蓋勒說。

蓋勒有個孩子,很年幼。她特別理解,給孩子做屍檢是多難的決定。“即使悲痛欲絕,湯姆的父母仍敞開大門,歡迎調查人員進入家中,四處翻查。還要回答各種問題,讓自己一遍遍回憶喪子之前的細節。”

但,如果沒有湯姆和那場屍檢,“問題噴霧”浮出水麵的時間必將延遲。由此導致的生命代價無法估量。

“湯姆的故事提示屍檢重要性。”蓋勒說,“有時,我們以為已經知曉一切。事實上,我們根本沒有提出正確問題。”

資料來源:

1.Multistate Outbreak of Melioidosis Associated with Imported
Aromatherapy Spray. N Engl J Med 2022; 386:861-868.DOI:
10.1056/NEJMoa2116130

2.2021 Multistate outbreak of melioidosis .CDC

3.How a COVID Misdiagnosis Revealed Deadly Aromatherapy Outbreak.
Medpage Today

4.Statement on Melioidosis Cases. CDC

5.Source Implicated in Fatal Case in Georgia: Multistate Outbreak
of Non-travel Associated Burkholderia pseudomalleiInfections
(Melioidosis) in Four Patients: Georgia, Kansas, Minnesota,
andTexas–2021. CDC