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美國人財務狀況近十年來最佳,為何說經濟衰退?

埃隆·馬斯克(Elon
Musk)最近告訴特斯拉高管,他對經濟形勢有一種“超級糟糕的感覺”,所以他想暫停招聘並裁員。這也許不是經營企業的最佳方式,但它反映了當前的情緒——許多人都感覺經濟中出現了一些問題,或者即將出現問題。有一種揮之不去的情緒認為,我們正處於一個不穩定的位置,某個經濟魔鬼正潛伏在角落裏。

這種恐懼感如此普遍,所以當你聽到美國經濟的許多方麵目前總體狀況良好時,你可能會感到驚訝。實際情況是:失業率低,勞動力市場強勁。職位空缺接近曆史最高水平,許多希望找到更好工作的員工都在趁機跳槽。家庭和企業的資產負債表都很強勁。業務利潤率下降了一些,但不是災難性的。股市正在搖搖欲墜,但最嚴重的問題似乎集中在科技板塊,它們經過多年高歌猛進,也該稍微降點溫了。股市投資者仍比5年或10年前富裕得多。

當然,房間裏的大象是通貨膨脹,對大多數消費者來說,這一點極其討厭。物價上漲正在削減工人的工資增長。截至6月7日,全美平均汽油價格為4.91美元,攀升的同時,許多美國人正準備在夏季出行。

“其他一切都很順利,但通脹高得令人痛苦。人們無法從心理上回避這一點,”穆迪分析(Moody’s
Analytics)首席經濟學家馬克·讚迪(Mark
Zandi)表示。再加上過去兩年的通貨膨脹、烏克蘭的戰爭、大規模槍擊事件和政治失靈,“這是一種有毒的混合物,對集體心理造成了非常嚴重的影響。”

美國聯邦儲備委員會(Federal
Reserve,簡稱:美聯儲)正在收緊貨幣政策,試圖遏製通貨膨脹。通貨膨脹可能會導致美國經濟陷入衰退。無論如何,從大流行衰退中複蘇的驚人步伐正在放緩。

經濟形勢並不差,但綜合各種因素讓人感覺經濟很差勁——而且隻會繼續走下坡路,盡管這根本不是一個既定的結論。

通脹影響你對一切的看法

美國的通貨膨脹率是幾十年來從未有過的,人們討厭它。FiveThirtyEight和益普索最近的一項民意調查發現,超過半數的美國人認為通貨膨脹是美國麵臨的最重要問題,遠遠超過了政治極端主義、槍支暴力和氣候變化等問題。皮尤研究中心發現,70%的美國人認為通貨膨脹是一個非常大的問題,沒有其他問題能及得上對它的關注度。

通貨膨脹對消費者來說真的很痛苦,尤其是像食品和汽油這樣的商品,人們根本沒法不買。在經濟的其他層麵中,沒有一種能像漲價那樣,明晃晃地攤在人們麵前。

如果你在過去的一年中加了薪——很多人都有過——那很可能是一次性的。“你的老板不會每周都跟你說,‘嘿,我們又給你加薪了。’但通常不同,通脹是周周漲,”Indeed經濟研究主管尼克·邦克(Nick
Bunker)說,通貨膨脹是一種持續蔓延。尤其是汽油價格,幾乎是不可避免的,即使你沒有加滿油箱。“我們有多少商品和服務的價格會那麽顯眼地亮在大招牌上?”

通脹問題在很大程度上影響著人們對其他一切事物的看法。許多公眾似乎認為美國已經陷入衰退。這種情況不太可能發生,盡管今年第一季度經濟確實出現了萎縮。

消費者仍在消費,盡管越來越多的人開始動用自己的儲蓄。2021年底,美聯儲的一項調查發現,美國人的財務狀況達到了自2013年開始調查以來的最高水平,但另一方麵,他們對整體經濟的看法有所下降。《大西洋月刊》最近將這種情況命名為“我很好,但其餘一切都很糟心”。

受消費者對房屋和耐用品購買狀況的看法以及通脹對經濟未來前景的影響,密歇根大學5月消費者信心指數跌至2011年8月以來最低水平。

前美聯儲經濟學家克勞迪婭·薩姆(Claudia
Sahm)說:“我們所處的消費者信心水平基本上是更嚴重的衰退期才有的水平。但考慮到勞動力市場,考慮到消費者支出,我們現在不可能陷入衰退。”

薩姆指出,上次消費者信心如此低迷時,美國正處於債務上限危機之中,仍在走出大衰退,歐洲也出現了動蕩。本質上,很多事情都很糟糕。現在我們處於類似的情況下——人們對很多事情感覺不好,這轉化為他們對經濟的感覺。消費者“真的對這個世界感到憤怒,”薩姆說。新冠疫情仍在蔓延,歐洲再次出現動蕩,人們對政治的憤怒越來越強烈。實際上,沒有人對這個國家的發展方向感到滿意。“當我們思考世界和經濟時,沒法孤立地思考其中的一方麵。”

經濟衰退並不一定會來臨,但感覺已經來臨了

6月初,摩根大通(JPMorgan Chase)首席執行官傑米·戴蒙(Jamie
Dimon)警告稱,一場經濟“颶風”即將到來,他的理由是美聯儲收縮資產負債表,以及俄烏戰爭對大宗商品價格的影響。他說:“現在,天氣還算晴朗,一切都很好,每個人都認為美聯儲能處理好。但颶風就在那裏,就在路上,向我們走來。我們隻是不知道這是一個小風暴還是超級風暴桑迪。”

就像馬斯克的“超級糟糕的感覺”一樣,戴蒙談的是當前的情緒——許多消費者、經濟學家和投資者認為經濟衰退可能即將到來。今年5月,彭博社對經濟學家的一項調查發現,明年經濟衰退的可能性為30%。股市近期的許多問題都與人們對經濟衰退的擔憂有關,也與人們擔心美聯儲抗擊通脹的努力會導致經濟衰退有關。

“市場從‘哦,耶,軟著陸,哦,耶,美聯儲搞定了’變成‘哦,我的天啊,’”薩姆說。

盡管有一些末日預言,但衰退並不是一定會發生的——金融界有個笑話說,過去五次衰退中,股市預測到了九次。有跡象表明,火熱的經濟可能正在趨於穩定,比如房地產市場放緩和工資增長放緩。

讚迪仍然認為短期內有可能避免經濟衰退。他說:“在疫情和俄羅斯入侵方麵,我們需要一點運氣,以及美聯儲的一些靈活決策。”

無論經濟是否真的陷入衰退,美國經濟都處於轉型期。美國曾迅速從疫情經濟衰退中複蘇;現在,複蘇的腳步會慢下來。

“我們正在經曆一個非常不穩定的時期,因此經濟擴張的性質正在發生變化。我們剛剛經曆了疫情的衰退,然後是一個非常迅速的反彈,現在則是增長恢複到正常速度,”世界大型企業聯合會的高級經濟主管阿塔曼·奧齊伊德勒姆(Ataman
Ozyildirim)說。“這是一個調整的時期,當然,人們不喜歡改變,所以這讓人們非常緊張,這種心態也完全可以理解。”

正如戴蒙的評論所指出的那樣,即將到來的“颶風”可能並不一定屬於災難級別的風暴。這可能是一場更普通的衰退,當然,有些群體在應對衰退方麵比其他人做得好得多。

芝加哥大學哈裏斯公共政策學院副教授達蒙·瓊斯(Damon
Jones)解釋說,在進入2008年的經濟衰退時,美國人的債務比現在多得多。盡管如此,任何衰退的前景都是可怕的。瓊斯說:“沒有人想經曆衰退,不同的人會經曆更嚴重的衰退,因此對某些亞群體來說,整體失業率可能掩蓋更高的失業率。”

瓊斯還指出,如果經濟衰退真的來了,聯邦政府可能不會像在新冠疫情衰退期間那樣伸出援手。工人們可能本能地意識到,如果他們失業了,額外的失業救濟金就不會來了。“如果經濟放緩,失業率上升,找工作變得更加困難,這種情況還會再次出現嗎?”瓊斯說。

從好的方麵來看,盡管科技行業已經出現了裁員,但這次雇主在裁員方麵可能會更加猶豫,因為他們會很難再招到人。他補充說,當前的一些經濟悲觀情緒實際上可能會以一種奇怪的方式起到幫助作用。如果人們不期望他們的工資上漲,那麽這將有助於避免工資-價格螺旋上升,從而形成某種惡性循環的通貨膨脹。“這是一種不好的氛圍,但對宏觀經濟前景可能是好事,”他說。

但悲觀情緒在蔓延

我們不可能告訴任何人如何看待經濟——或任何事情。我們對經濟的看法並不總是合乎邏輯的。

白宮可能會非常想敲鑼打鼓說,實際上,事情沒那麽糟。但如果你突然發現,你加滿一缸油的成本是過去的兩倍或三倍,白宮的利好不會在你這兒引起共鳴。

還有一個簡單的事實是,我們正從動蕩的兩年中走出來,感覺有點難以相信未來真的會有任何緩解。大流行仍在發生;每個人都對政治感到憤怒。最近的新聞周期,從大規模槍擊事件到即將到來的最高法院判決,感覺都很可怕。

當馬斯克和戴蒙唱著相當悲觀的經濟調子時,他們的富人夥伴——前高盛首席執行官勞埃德·布蘭克費恩(Lloyd
Blankfein)——卻走了一條不同的路。本月早些時候,他在推特上告訴所有人放鬆。他說:“把對經濟前景的負麵看法稍微放一放。如果我管理的是一家大公司,我當然會做最壞的打算。但經濟正從一個強勁的起點開始,就業人數多於求職者,並正在適應更高的利率,”他寫道。他補充說,我們正處於“風險更大的時期”,但最終可能會好起來。

這不是一種壞情緒。如果你有10億美元的身家,你可能會更容易擁有它。

美國人財務狀況近十年來最佳,為何說經濟衰退?