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“拜登摔”與美國的“內憂外患”:美國被“卡住了腳”

【僑報6月21日社論】當地時間18日,79歲的美國總統拜登在特拉華州其海灘住宅附近騎單車,嚐試下車時不慎被單車腳踏束帶絆住而摔倒在地。拜登這一跤引發全球輿論廣泛關注,盡管身體無大礙,但從當前的世界局勢以及美國的麵臨的諸多問題來看,此次意外蘊含著濃濃的隱喻,就像美國麵臨危機的縮影。

拜登18日在騎自行車時摔倒在地。(圖片來源:路透社)

中期選舉在即,拜登政府卻因通脹高企、美股跳水、破紀錄的油價、槍支暴力泛濫,以及俄烏局勢、美中關係等國際因素,損耗公信力而導致民望大跌。前美國駐德國大使格雷內爾甚至表示,拜登摔倒和此前的許多其他事件共同證明了他的狀態不佳,且無力管理國家。

這已不是拜登第一次在鏡頭前“失足”。今年5月11日,拜登在空軍一號舷梯上突然失去平衡,險些摔倒;2021年3月19日,他更在舷梯上“三連摔”,引起外界對其健康狀況的高度擔憂。不過事實證明其健康無虞,但作為一國總統,如此頻密的摔跤給外界的印象不佳,也更容易關聯到當前的美國國運議題。

最新的經濟數據顯示,美國在關鍵領域出現急劇下滑,經濟
複蘇陷入停滯,甚至可能出現衰退。費城聯邦儲蓄銀行表示,大西洋沿岸中部地區6月份工廠活動出現兩年來首次下滑;商務部表示,美國消費者5月普遍減少了零售支出,為今年以來首見;聯邦住房貸款抵押公司指出,30年期固定抵押貸款的平均利率飆升至5.78%,為逾13年來最高水平。

6月10日美國勞工部公布的數據顯示,5月美國消費物價指數再度爆表,8.6%的同比漲幅不僅超出市場預期,也刷新了1981年12月以來的通脹紀錄。此前,美國4月份通脹同比上升8.3%,高通脹讓美國民眾,尤其是工薪階層苦不堪言。

接受媒體調查的經濟學家們認為,未來12個月,美國經濟陷入衰退的概率為44%,這一高概率通常隻有在經濟瀕臨衰退或實際正處於衰退時才會出現。此外,槍支暴力事件不斷,剛剛過去的周末,美國多地又發生數起槍擊事件,造成多人傷亡。“控槍”議題在民間持續發酵,但白宮似無能為力。

以上“內憂”不斷的同時,也麵臨不少“外患”。持續近4個月的俄烏衝突仍未有停戰跡象,“援烏”舉措持續推高美國油價的同時,也卷入了俄烏戰爭——已有兩名美國雇傭兵在烏克蘭喪生。

近期舉辦的美洲峰會,拜登政府本希望通過外交努力挽回民望,但美洲峰會上,超過三分之一的拉美國家領導人缺席會議,近鄰遠之,也是著實尷尬至極。的確,我們希望總統先生身體健康、精神矍鑠,但伴隨上述“內憂外患”的“拜登之跤”,無怪乎被解讀為關乎國運。

如何化解“內憂外患”,改變國運,其實拜登總統已經找到了摔跤的根源——“我的腳卡住了”。深諳美國的人士都應理解,美國當前的發展進程中,確實是被“卡住了腳”(I
got my foot caught)。

國內政治上的“卡腳”已持續多年,極化導致社會麵的撕裂情勢有增無減,兩黨在控槍議題上的抵牾即是很好的例證。經濟發展的“卡腳”更是在製裁中國、製裁俄羅斯的遊戲中日益顯現。

其實,美國本是全球化進程的受益者,20世紀70年代以來,包括中國在內的東亞國家深度融入全球化進程,為全世界,也包括美國,提供了大量價廉質優的商品,在抑製通貨膨脹、穩定就業、推進經濟發展方麵起了重要作用。但2018年以來,美中經貿摩擦破壞了天然形成的經濟協作分工,這相當於自我“卡腳”,抽掉自身經濟的根基。

與此同時,俄烏戰爭以來,美對俄全方位的製裁措施,逼高能源價格、耗損供應鏈,推高國內通脹。貨幣放水又幹擾了國內的就業市場及生產秩序。說到底,中期選舉臨近的美國,亟需做一個關鍵的抉擇——通力合作還是分離“脫鉤”,亟需重構國家治理模式,擺脫各種“卡腳”的羈絆。新冠疫情、通貨膨脹、糧食短缺以及各種全球性問題,都共同威脅著美國和世界各國的穩定與繁榮。要想在“內憂外患”中找到前進的道路,關鍵一招就是合作——包括國內的和國際的。(來源:僑報網)