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17. 北京指定新冠死者火葬場17日排起長隊 殯葬業超負荷

北京一個指定的新冠死者火葬場17日排起長隊。數天前中國放鬆了防疫封控措施,全國各地疫情飆升。路透社報道說,有2千2百萬人口的北京殯葬設施和服務現在處於供不應求。
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— 美國之音中文網 (@VOAChinese)
December 17, 2022

中國政府在無預警、無準備和無計劃的情況下匆忙鬆綁防疫封控措施,導致全國各地疫情飆升。而首都北京更是疫情泛濫的重災區,來自北京的最新消息稱,由於北京市十多家殯儀館和火葬場的員工染疫人數增多,不得不在家隔離治療,殯儀館和火葬場正常上班的員工和司機星期六(12月17日)都出現短缺。

自從新冠疫情三年前在湖北武漢爆發以來,中國政府一直實施對疫情和病毒「動態清零」的極端防疫封控措施。此舉雖然將中國的染疫人數和死亡病例控制在較低水平上,但是卻對民生造成嚴重的衝擊,引發沸騰的民怨;而且中國經濟也遭受重創,失業率居高不下。包括北京和上海在內的多座城市的民眾十分罕見地走上街頭,抗議嚴厲的封控措施。上海的示威者甚至喊出「習近平下台」和「共產黨下台」的口號。

在巨大的民意和經濟滑坡壓力下,中國政府一個多星期前突然宣布防疫封控措施鬆綁。民眾不再被要求接受一遍又一遍的全員核酸普篩,居家避疫和旅行禁令也突然解封,連集中隔離措施也被取消。當局告訴民眾,染疫后如果癥狀輕微或無癥狀,無需前往醫院或醫療機構就診,自己在家治療就可以。只有重症病人才需送醫治療。

中國的防疫封控措施鬆綁后,全國各地疫情都在飆升,但是首輪高峰期可能還要等幾個星期才會出現。由於中國傳統的春節即將到來,成百上千萬民眾都將長途旅行,或返家團聚,或探親訪友,疫情傳播的速度和範圍不僅令普通民眾,而且也讓專業的醫護人員異常擔憂。

在中國首都北京,自從封控措施12月7日鬆綁后,當局尚未報告任何新增染疫死亡病例,但是因為員工染疫請假而導致服務難以為繼的行業越來越多,從餐飲業到快遞業,現在又波及到殯葬業。

「我們現在靈車不夠,人手也缺,」密雲殯儀館一位員工對路透社記者說。這位員工透露,現在遺體火化需要等待的時間很長。

「我們員工中很多人都核酸檢測呈陽性,」這位員工說。

路透社在報道中指出,目前並不清楚遺體火化需要排長隊是否是因為染疫死亡人數暴增所致。

懷柔殯儀館一位工作人員表示,現在遺體送到殯儀館后需要等候三天才能火化。

「你可以自己將遺體運到這裡,最近的確非常忙,」這位員工說。

中國國家衛健委最近一次報告染疫死亡病例還是在12月3日。而北京市衛健委最近一次報告染疫死亡病例還是11月23日。

但是中國媒體《財新》星期五報道說,兩位在中國官媒工作的知名記者最近因為感染奧密克戎變異株在北京去世的消息。一位是星期四去世的前人民日報記者楊良化,另一位則是12月8日病逝的前中國青年報副社長兼副總編輯周志春。《財新》星期六又報道說,四川省一位年僅23歲的醫學院學生12月14日染疫身亡。

但是中國國家衛健委在星期六的通報中,仍然堅持中國累計染疫死亡病例無變化,停留在5235例上。中國觀察家普遍認為,根據中國官方過去的做法,對於死亡人數,它會想盡辦法少報或者不報。

根據美國健康指標與評估研究所(IHME)的預測,中國突然解除極端封控措施,有可能在2023年導致超過100萬的染疫死亡病例。

中國疾控中心流行病學首席專家吳尊友星期六表示,如果中國在今年1月3日就解除封控,中國染疫死亡病例可能已經高達25萬例。

吳尊友指出,中國新冠重症病例的比例已經從2020年的16.47%降到去年的3,32%,再降到12月5日的0.18%。他認為,這表明中國的重症比例逐漸在下降。

目前並不清楚自12月5日以來重症比例是否有變化,因為自12月7日起,各地核酸檢測結果已經停止統計報告。

「這裡靈車大排長龍,很難說什麼時候有空缺(可以去拉遺體),」北京東郊殯儀館一位工作人員對路透社記者說。

在被問到這些死者是否都是染疫身亡時,這位工作人員回答說,「正常死亡。」