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國防授權法案簽署成法 軍隊強製新冠疫苗令被叫停

根據國會通過及由總統拜登在23日所簽署的2023財年8580億元國防授權法案,在美國及部署在世界各地的美國軍人不再被硬性規定必須接種新冠疫苗。

美聯社的報道稱,國防部有30天的時間製定取消此項規定的細則,與此同時,國防部表示,軍方將暫停采取軍人因拒絕接種疫苗而被開除的類似的人事行動。此外,軍方依然鼓勵所有軍人接種新冠疫苗及加強針。

白宮官員透露,拜登總統原先反對國防授權法案中這項獲得共和黨人支持的條款,認同國防部長奧斯汀(Lloyd
Austin)有關取消疫苗令不符合軍隊最好利益的說法,不過,為了讓國防授權法案贏得國會的通過,拜登總統最終接受了共和黨人的要求。

這個引發美國社會撕裂的具有爭議性的政治問題,已造成逾8400名軍人因拒絕接種疫苗而被軍方開除,此外,還有成千上萬名軍人以宗教和醫療的理由獲得豁免接種疫苗,那些因拒絕接種疫苗而被開除的軍人,似乎不大可能重返部隊。

這項新法律的生效結束了那些豁免規定,不過依然存在著一些問題,包括執行特別任務的軍人,或者派駐在仍規定要接種疫苗的其他國家或地區的軍人,是否依舊繼續受到疫苗令的限製。

防長奧斯汀去年在疫情高峰期及輝瑞疫苗獲準上市之後頒發疫苗令,他在維持疫苗令問題上的態度極為強硬,堅稱疫苗令可以保護軍人的健康。他和國防部的一些官員同時指出,其實幾十年來,美軍都有接種疫苗的命令,尤其是部署在國外的部隊,軍人要按規定接種多達17種疫苗。新法律的施行並不影響到其他疫苗令。國會同意美軍取消新冠疫苗令,反對人士不情願地表示,也許新冠疫苗令已成功地讓大部分軍人接種了疫苗。接種了疫苗的海軍、空軍及海軍陸戰隊的軍人大約占到99%,陸軍的比例為98%,海岸警衛隊和預備役軍人的比例也超過了90%。

拜登總統23日在簽署國防授權法案後表示,法案中的某些條款“引發關注”,但是,該項法案整體上“向軍人及其家庭提供了至關重要的福利並增加了獲得司法公正的機會”。

國會通過的2023財年國防授權法案,其資金比拜登總統此前所要求的資金多了大約450億元,其中包括給軍人及國防部文職人員加薪4.6%。