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40. 拜登夫婦看望病童講故事 聖誕致辭惹共和黨人不滿

踏入聖誕長假期,總統拜登與第一夫人吉爾(Jill
Biden)探訪首都華盛頓的國家兒童醫院,為病童們講故事。另一方面,拜登發表聖誕致辭時呼籲國民團結,但內容惹起共和黨保守人士的批評,質疑他仇視前總統特朗普的支持者。

綜合美聯社、CNN與霍士新聞報道,拜登夫婦23日戴著口罩訪問病童、病童家屬及醫護人員,又向醫院的當值醫生、護士及職工緻意。期間身為教師的第一夫人吉爾,特意向病童閱讀作家濟慈(Ezra
Jack Keats)的得獎兒童故事書《下雪天》(The Snowy
Day),此書在60年前出版,內容講述男孩彼得及其雪地冒險之旅。講故事環節結束后,吉爾感謝在場觀眾聆聽,又感謝拜登為她捧書,拜登回答這是職責所在,然後勉勵病童的家長保持堅強,最終一切問題都會有轉機。

吉爾這次探訪兒童醫院,繼承了大半個世紀前時任第一夫人貝絲杜魯門(Bess
Truman)的傳統,當年杜魯門夫人為了安撫無法回家過節的孩子,因此希望為他們帶來歡樂。去年拜登已陪同吉爾探訪醫院,成為首個在位時於聖誕節探訪國家兒童醫院的總統。

而在22日下午,拜登於聖誕致辭中表示,期望國民在節日放下民主黨、共和黨人的身份,真正接觸、了解彼此,以聖誕為起點放棄對立,又表示國家現狀正在好轉,新冠疫情不再控制大眾生活,孩子可回校上課,大家能重新工作,就業人口也多於以往任何時候。

拜登形容,某些人可能在聖誕感到痛苦、孤單,50年前他首任妻子和幼女離世,就讓他嘗到這樣的滋味,希望民眾關心身邊人的苦厄,即使是小小善舉也有重大意義。

但此番言論引來共和黨議員和部分網民的批評,推特上有人留言,指責拜登頻頻攻擊追隨特朗普「讓美國再次偉大」(MAGA)路線的人,以往也曾批評拒絕接種新冠疫苗的民眾,如今卻奢談尊重。眾院少數黨領袖麥卡錫的發言人也說,拜登把一半國民抹黑為「本土恐怖分子」,將反對極端左翼政策的人定性為種族歧視,如今只是惺惺作態。

根據白宮的消息,拜登將在明天(25日)將與吉爾一起慰問軍人,感謝官兵和軍眷服務國家。